Uccidi la concorrenza: perché i fratelli combattono ma i colleghi cooperano

Uccidi la concorrenza: perché i fratelli combattono ma i colleghi cooperano
Photo credit: Sharon mollerus, Flickr

C'è un certo ritmo nell'oscillazione delle relazioni tra fratelli. Ci risentiamo per i nostri fratelli e sorelle durante l'infanzia. Li supportiamo in età adulta. Li citiamo in giudizio dopo la lettura del testamento. Il coreografo di questa danza, come in tanti altri, è la competizione. Quando facciamo pressioni sui nostri genitori per il loro affetto e il loro reddito, rivendichiamo risorse limitate. E poiché anche i nostri fratelli si aspettano il loro taglio, inevitabilmente entriamo in conflitto con loro.

Ciò che è implicito nell'infanzia e spesso reso esplicito nell'età adulta successiva, quando la proprietà della famiglia è divisa in due e qualcuno è insoddisfatto della propria sorte, è che in quei momenti siamo in competizione con i nostri fratelli sopra chiunque altro; le persone di altre famiglie non hanno diritto alle risorse dei nostri genitori e noi non abbiamo il diritto alle loro. In quel lungo, felice periodo tra l'infanzia e l'eredità, tuttavia, dobbiamo invece lottare per il lavoro e l'amore con gli sfidanti esterni alla nostra famiglia. La competizione tra fratelli si rilassa così, e anche i nostri fratelli e sorelle diventano nostri amici.

È più probabile che condividiamo copie dei nostri geni con parenti di sangue che con chiunque altro. Questo crea un interesse condiviso per il loro successo, perché la produzione di nipoti e nipoti è contemporaneamente la riproduzione dei nostri geni. E così, nel corso del tempo evolutivo, i geni che hanno portato i loro portatori a prendersi cura soprattutto dei loro parenti hanno trovato la loro strada in tutto microbi a piante e animali, Compreso gli esseri umani. In effetti, lo zoologo americano Richard Alexander, che è morto di recente, una volta ha scritto che avremmo dovuto evolvere per essere nepotisti estremamente efficaci e che avremmo dovuto si è evoluta essere nient'altro '. Di conseguenza, i fratelli raramente si uccidono a vicenda. Ma quando lo fanno, il motivo è di solito competitivo.

Lo psicologo canadese Martin Daly, la cui sorella lo ha seppellito brevemente vivo da bambino, ha studiato i fratricidi - uomini che uccidono i loro fratelli - con la sua defunta moglie e collega psicologa Margo Wilson. Gli unici casi che potevano trovare nella documentazione etnografica provenivano da società agricole con eredità patrilineare: società in cui la ricchezza poteva essere accumulata e l'accesso ad essa limitato dalla parentela, intensificando così la competizione all'interno delle famiglie. Il maggioranza di questi omicidi erano dispute su proprietà e autorità, un tema che in seguito scoprirono di nuovo nei fratricidi nelle società industrializzate.

I conoscenti indipendenti si uccidono molto più spesso, ovviamente e per molto meno. Gli uomini, che sono i principali responsabili della violenza letale ovunque, hanno inviato altri uomini per le più piccole provocazioni: una spinta, un insulto, uno sguardo sporco. Tali controversie sono così comuni e così mercuriali che i criminologi hanno dato loro la propria categoria di motivi, la nebulosa "alterazione di origine relativamente banale". Per gli uomini coinvolti, tuttavia, c'è poco di banale in loro. Sono un riflesso della competizione sullo status tra i vicini e dei reali vantaggi, come denaro e potere, che ne derivano.

Competizione si ridimensiona al paesaggio, dando origine a contorni disegnati stretti o ampi a seconda della risorsa. I candidati per una promozione interna nella fabbrica locale lavorano nello stesso edificio e rischiano di vivere nella stessa città, creando concorrenza locale: le persone con cui interagiamo direttamente sono anche i nostri concorrenti più vicini. Tuttavia, i candidati per un noleggio esterno presso una società tecnologica multinazionale potrebbero vivere in qualsiasi parte del mondo, creando una competizione globale: la manciata di persone con cui interagiamo non sono più i nostri concorrenti di quanti altri non avremo mai la possibilità di incontrare.

La concorrenza locale ostacola la cooperazione, mentre la concorrenza globale la incoraggia. Lo vediamo nell'evoluzione di aggressione in vespe di fichi in competizione per gli stessi compagni. Ma lo vediamo anche negli umani, in esperimenti in cui le persone giocano a giochi economici, prendendo decisioni reciprocamente vantaggiose che aiutano o decisioni egoistiche che danneggiano le possibilità dei loro partner di vincere soldi guadagnando punti. In uno studio dopo un altro, i partecipanti compiono scelte più egoistiche sotto la concorrenza locale, quando viene loro detto che devono fare del loro meglio per raccogliere i loro soldi. Al contrario, fanno scelte più utili sotto la concorrenza globale, quando devono guadagnare punteggi nella metà superiore di tutti i partecipanti, indipendentemente dalle prestazioni dei loro partner, per raccogliere.


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Gli effetti della concorrenza locale sono particolarmente gravi di fronte alla disuguaglianza. Alcune risorse hanno più valore di altre, creando disuguaglianze tra coloro che vincono e quelle che non lo fanno, e quindi vale la pena lottare più duramente. Ma la concorrenza locale amplifica questo effetto, facendo apparire grandi differenze nella posta in gioco. Nel mio lavoro, i partecipanti a un gioco economico hanno fatto scelte egoistiche più spesso all'aumentare della disuguaglianza, facendoli entrare in "lotte" con i loro partner che costano loro punti. Tuttavia, hanno combattuto più spesso sotto la concorrenza locale, anche quando c'era solo una piccola quantità di disuguaglianza tra di loro, e di conseguenza hanno perso molti più punti.

Questo potrebbe spiegare alcuni schemi altrimenti sconcertanti nella violenza del mondo reale. Nel suo libro Uccidere la concorrenza (2016), Daly spettacoli che i tassi di omicidio sono alti in luoghi con maggiori livelli di disuguaglianza e bassi in luoghi con livelli inferiori di disuguaglianza. Se, tuttavia, la concorrenza locale amplifica l'effetto della disuguaglianza sull'omicidio e la concorrenza globale lo calma, allora i cambiamenti nel commercio e nella migrazione umana - diffondendo la concorrenza su ampie fasce della popolazione - possono interrompere la semplice correlazione che ci aspettiamo tra disuguaglianza e omicidio nel tempo. La disuguaglianza può aumentare, ad esempio, nello stesso momento in cui la concorrenza diventa globale, con la seconda che riduce drasticamente l'impatto della prima.

La stessa logica può anche spiegare la guerra civile. La disuguaglianza in un intero paese non aiuta a prevedere il rischio che un gruppo di persone che vivono in quel paese prenderà le armi contro il governo. Ma la disuguaglianza tra quel gruppo e quello dominante effettua. Questa è una semplice estensione della logica competitiva: la concorrenza è in qualche modo globale, ei concorrenti usano reti locali di appartenenza al gruppo, come l'etnia, per collaborare al fine di garantire risorse politiche ed economiche per se stessi, a spese di altri gruppi. Pertanto, con l'aiuto della disuguaglianza, la competizione globale trasforma la cooperazione ai livelli più bassi dell'organizzazione sociale in conflitti a quelli più alti.

Il modo in cui la concorrenza è distribuita in una società ha un'influenza fuori misura, ma trascurata, sulla nostra vita. Man mano che si concentra all'interno delle famiglie e nei quartieri, porta discordia familiare e strade ostili. Mentre si diffonde ulteriormente dal suo centro, tuttavia, i suoi effetti si indeboliscono e emergono invece gesti di buona volontà e fiducia. La stessa esistenza di città, corporazioni e governi testimonia il potere di questa diffusione della concorrenza, costruita così come si trovano dietro le rivalità con altre persone, altrove.Contatore Aeon: non rimuovere

Circa l'autore

DB Krupp è assistente professore di criminologia e direttore del laboratorio SALT presso la Lakehead University in Ontario, nonché ricercatore in evoluzione e governance con One Earth Future.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su Eone ed è stato ripubblicato sotto Creative Commons.

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