I collegamenti sorprendenti tra cena in famiglia e buona salute

I collegamenti sorprendenti tra cena in famiglia e buona salute
Gli adulti che preparano pasti di qualità per i bambini offrono qualcosa di più importante di una lezione di nutrizione.

Quando i ragazzi di 10 Garcia-Prats si riunivano tutte le sere per cena, condividevano più del cibo attorno al tavolo. Hanno parlato dei successi e delle frustrazioni dei loro giorni. I ragazzi più grandi aiutarono i più giovani a tagliare la carne. Hanno confrontato le loro scelte per la Coppa del Mondo, una conversazione che si è trasformata in una lezione di geografia improvvisata.

La loro madre, Cathy, autrice di Good Famiglie non appena accadono: ciò che abbiamo imparato da allevare i nostri dieci figli e come può funzionare per voi, si sforzava di rendere la tavola calda e accogliente, un posto dove i suoi ragazzi vorrebbero soffermarsi. "La nostra filosofia è che l'ora di cena non è solo un tempo per nutrire il tuo corpo; è un momento per nutrire la tua mente e la tua anima ", mi disse al telefono dalla sua casa a Houston. "Ci permette di avere l'opportunità di condividere la nostra giornata, far parte delle vite degli altri".

Oggi, le famiglie come i Garcia-Pratses sono l'eccezione. Secondo il sondaggio nazionale 2007 sulla salute dei bambini, meno della metà degli americani consuma pasti ogni giorno con le loro famiglie, una statistica che mette in evidenza il ritmo vertiginoso con cui viviamo e la nostra cultura del cibo.

Gli adulti che preparano pasti di qualità per i bambini offrono qualcosa di più importante di una lezione di nutrizione.

Le maggiori pressioni economiche non fanno altro che esacerbare queste tendenze culturali, perché molte famiglie sono costrette a lavorare due volte per permettersi le basi e hanno poco tempo per rallentare e cenare.

Ma il deterioramento del pasto in famiglia potrebbe essere più dannoso di quanto pensiamo. "Le nostre vite sono diventate così frenetiche e così impegnate che se non prendi il tempo da una famiglia, penso che ti perdi", ha detto Garcia-Prats. "Allora sei solo una persona che vive in un edificio, invece di una famiglia che vive in una casa, che si sostiene l'una con l'altra ed è lì l'una per l'altra".

Cena e felicità

Quando il difensore del cibo e lo chef Tom French hanno chiesto a uno studente come si sentiva dopo che la sua organizzazione, l'Experience Food Project, ha iniziato a sostituire il cibo insipido e trasformato nella sua mensa scolastica con pranzi scolastici freschi e sani, ha ricevuto una risposta inaspettata.


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"Ci ha pensato seriamente", mi ha detto al telefono. "Poi lei disse: 'Sai, mi sento rispettato'".

Momenti come questo fanno credere ai francesi che gli adulti che preparano pasti di qualità per i bambini offrono qualcosa di più importante di una lezione di nutrizione: stanno comunicando che a loro importa. Questo è il motivo per cui l'Experience Food Project insegna ai genitori di PTA l'importanza di dare priorità ai pasti familiari e li aiuta a pianificare la logistica della cena.

Il francese dice che "montagne di dati statistici" correlano la cena in famiglia con benefici come una migliore comunicazione, un rendimento scolastico più alto e migliori abitudini alimentari. Cenare insieme aumenta la coesione familiare ed è associato alla motivazione dei bambini a scuola, alla prospettiva positiva e all'elusione di comportamenti ad alto rischio. Gli adolescenti che mangiano frequentemente con le loro famiglie hanno la metà delle probabilità di fumare o di usare il piatto rispetto a quelli che raramente hanno una cena di famiglia, secondo i ricercatori del Centro nazionale sulle tossicodipendenze e l'abuso di sostanze alla Columbia University.

La correlazione tra la cena in famiglia e gli adolescenti ben adattati è così forte che il centro ha lanciato il primo Family Day a settembre 27, un evento annuale in onore del pasto in famiglia. La giornata riconosce che "l'impegno dei genitori promosso durante le frequenti cene familiari è uno strumento efficace per aiutare a mantenere la sostanza dei bambini in America libera".

Il presidente Obama ha proclamato ufficialmente il Family Day 2010, sottolineando che serviva come un'opportunità per "ricominciare a creare una solida base per la salute e la felicità futura di tutti i bambini della nostra nazione".

Le comunità di tutto il paese hanno celebrato la festa della famiglia e alcune hanno trasformato l'evento in un affare di una settimana. Le famiglie hanno trovato modi creativi per festeggiare la reciproca compagnia di cibo mettendo insieme pizze fatte in casa, facendo picnic, facendo attività dal Family Dinner Kit del centro e mangiando in ristoranti che offrono sconti per l'occasione.

Le famiglie di tutti i tipi traggono vantaggio dalla condivisione degli alti e bassi quotidiani della vita intorno al tavolo.

Tali eventi richiamano l'attenzione sui modi in cui i pasti insieme aiutano le famiglie a rafforzare i loro rapporti, secondo Joseph A. Califano Jr., fondatore e presidente del Centro nazionale sulle tossicodipendenze e l'abuso di sostanze e ex segretario alla sanità, educazione e welfare degli Stati Uniti. "Più spesso gli adolescenti cenano con i genitori, più è probabile che riferiscano di parlare con i genitori di quello che succede nelle loro vite", ha detto Califano in una dichiarazione ai media. "Nel mondo frenetico e fuori programma di oggi, prendere il tempo di venire insieme per cena fa davvero la differenza nella vita di un bambino".

La cena in famiglia incoraggia anche lo sviluppo delle abilità linguistiche e dell'intelligenza emotiva nei bambini. Durante le conversazioni della cena, i bambini imparano come articolare i loro sentimenti ed esperienze e comunicare il rispetto, sia che si tratti di chiedere educatamente un piatto o di parlare della loro giornata a scuola. La ricerca mostra che i bambini che hanno acquisito abilità nell'individuare ed esprimere emozioni e negoziare conflitti spesso sperimentano meno angoscia, hanno meno problemi comportamentali, hanno atteggiamenti più positivi nei confronti della scuola e esibiscono prestazioni accademiche migliori.

Cucina "fusion

Trovare modi per connettersi è sempre più importante in quanto le famiglie diventano più diverse e devono negoziare la differenza culturale e generazionale. "Le persone sono stanche e lavorano e stanno mescolando culture e generazioni", ha detto il francese, cresciuto in una famiglia con la sua bisnonna.

Le famiglie di tutti i tipi traggono vantaggio dalla condivisione degli alti e bassi quotidiani della vita intorno al tavolo. In uno studio di 2010 su un gruppo di giovani urbani razzialmente diversi ea basso reddito, i bambini che hanno mangiato la cena in famiglia più spesso hanno avuto percezioni più positive della loro comunicazione con i loro genitori. Le famiglie allargate e miste potrebbero scoprire che la cena solidifica i legami nascenti o fragili. E le famiglie che uniscono più culture possono fare la condivisione di specifiche tradizioni e piatti - che, come dice il francese, "portano generazioni di DNA culturale" - in un centro di legame familiare.

Come lo vede Garcia-Prats, la cena è un momento in cui le famiglie possono celebrare le loro differenze. "Impariamo l'apprezzamento della diversità nelle nostre case", ha detto. "Sarà difficile apprezzare la religione, l'etnia o la cultura di qualcun altro se non abbiamo nemmeno imparato ad apprezzare l'unicità di ogni persona nella nostra stessa famiglia. È una delle nostre filosofie: siamo 12 individui unici in questa casa ".

A cena, colmiamo il divario tra noi condividendo il nostro cibo e le storie delle nostre vite. E i momenti che trascorriamo insieme al tavolo formano la base di qualcosa di notevolmente profondo. Chiamalo come legami fratello-fratello, comunicando rispetto, collegando le culture, ma per lo meno è, come mi ha detto Garcia-Prats, "non solo sul cibo". Parla del modo in cui il cibo può collegarci.

L'articolo apparve originariamente su SÌ! Rivista

Circa l'autore

Katherine Gustafson ha scritto questo articolo per What Happy Families Know, il numero Winter 2011 di SÌ! Rivista. Katherine è una scrittrice ed editrice freelance con esperienza in organizzazioni internazionali senza scopo di lucro. Lei è l'autore di Il cambiamento arriva a cena: come gli agricoltori verticali, i coltivatori urbani e altri innovatori stanno rivoluzionando il modo in cui l'America mangia.

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