Perché i bambini chiamano i loro genitori "mamma" e "papà"?

Perché i bambini chiamano i loro genitori "mamma" e "papà"? Ogni cultura conosciuta sulla Terra ha parole speciali che i bambini chiamano i loro genitori. XiXinXing tramite Getty Images

Una volta, molto tempo fa, uno di noi, Betania, è rimasta indietro al negozio di alimentari e stava cercando di recuperare il ritardo. Chiamò il nome di sua madre, "Mamma!", E con sua grande frustrazione, metà delle donne si voltarono e l'altra metà ignorò Betania, supponendo che fosse la figlia di qualcun altro.

In che modo Bethany avrebbe attirato l'attenzione di sua madre? Conosceva un trucco segreto che avrebbe funzionato di sicuro: sua madre aveva un altro nome. Ha chiamato "Denise!" e magicamente, solo sua madre (l'altra di noi) si voltò.

Ma perché quasi tutti i bambini usano lo stesso nome per i loro genitori? Questo è il tipo di domanda ci piace indagare come scienziati che studiano famiglie e sviluppo umano.

I suoni ascoltati in tutto il mondo

In tutto il mondo, le parole per "mamma", "papà", "nonna" e "nonno" sono quasi le stesse. Altre parole non sono così simili.

Prendi "cane", per esempio. In francese, "cane" è "chien"; in olandese, è "hond"; e in ungherese è "kutya". Ma se avessi bisogno di attirare l'attenzione di tua madre in Francia, nei Paesi Bassi o in Ungheria, chiameresti "Mamma", "Mamma" o "Mamma".

Puoi dire "mamma" in qualsiasi paese del mondo e le persone saprebbero praticamente chi intendevi. E hai notato che anche "Papà" è simile in tutte le lingue: "Papà", "Baba", "Tad" e "Papà"?


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Gli scienziati hanno notato la stessa cosa. George Peter Murdock era un antropologo, che è uno scienziato che studia persone e culture. Pete, come lo chiamavano i suoi amici, viaggiò per il mondo negli anni '1940 e raccolse informazioni sulle famiglie di tutto il mondo. Ha scoperto 1,072 parole simili per "mamma" e "papà".

Pete consegnò questi dati ai linguisti, gli scienziati che studiano la lingua, e li sfidò a capire perché queste parole suonassero uguali. Roman Jakobson, un famoso linguista e teorico letterario, allora ha scritto un intero capitolo su "mamma" e "papà".

I primi suoni che producono i bambini sono quelli che sono fatti con le labbra e sono facilmente visibili: m, be p. Questi suoni sono rapidamente seguiti da altri suoni che possono essere facilmente visualizzati: te d. È possibile che mentre i bambini si esercitano a produrre questi suoni facili (mamamamama) o producono questi suoni mentre allattano o bevono da una bottiglia, la madre sente "mamma". Quindi sorride di gioia e dice: "Mamma! Hai detto mamma! ”

Certo, il bambino è felice di vedere la madre felice, così il bambino lo dice di nuovo. Bingo, "Mama" è nato. Allo stesso modo, il bambino può praticare "dadadadada" o "papapapa" e le reazioni dei genitori comportano che il bambino ripeta "dada" o "papà".

Queste parole si riferiscono alle due persone più importanti nella vita della maggior parte dei bambini, seguite da vicino da parole simili per i nonni - nana, tata, bobcia, nonno, opa, omo - che spesso svolgono anche ruoli importanti.

Rafforzare i ruoli di tutti

Ma c'è di più in questa storia. Una volta che i bambini possono dire molti suoni, perché non chiamano i loro genitori Ella, Zoheb, Dipankar o Denise?

È perché tutti abbiamo delle regole che la maggior parte di noi segue. Questi sono regole relative alle nostre culture, alle nostre società e persino alle nostre famiglie. Abbiamo regole su come salutare le persone (stringere la mano, abbraccio), come usare forchette o bacchette, come chiamare la nostra insegnante ("Mrs. Bell") e persino dove sedersi a tavola.

Non pensiamo a queste cose come "regole"; sono lì. Uno di questi tipi di regole nella maggior parte delle famiglie di tutto il mondo è che i genitori sono i capifamiglia e che i bambini dovrebbero ascoltarli. Chiamando i genitori "mamma" o "papà", aiuta tutti a rispettare i loro ruoli.

Perché i bambini chiamano i loro genitori "mamma" e "papà"? Le famiglie capiscono le versioni che funzionano meglio per loro. Jules Ingall / Moment via Getty Images

Alcuni genitori pensano che se li chiami con il loro nome, non pensi più di essere il capo (e ai genitori in genere non piace). Ma ogni famiglia è diversa, il che fa parte di ciò che rende la vita così interessante. Alcune famiglie hanno le loro regole che potrebbero differire dalle regole della tua famiglia.

La maggior parte dei bambini chiama la mamma "mamma", ma alcuni bambini no e va bene. Ad esempio, per le nostre regole familiari, i nostri figli possono occasionalmente chiamarci "Denise" e "Mamma Betania".

La prossima volta che chiami "mamma!" nel negozio, a New York, Parigi, Hong Kong o Durban, guarda quante madri si voltano. È tutto a causa di una miscela di biologia (suoni facili da vedere e produrre), ambiente (i genitori sono felici di averlo detto e sorridono) e cultura (regole).

Se hai figli da grande, come vuoi che ti chiamino?

Circa l'autore

Bethany Van Vleet, Docente senior in Sviluppo familiare e umano, Arizona State University e Denise Bodman, Docente principale in Dinamiche sociali e familiari, Arizona State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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