Un numero sempre maggiore di giovani convive con i genitori, ma è necessariamente un male?

Un numero sempre maggiore di giovani convive con i genitori, ma è necessariamente un male?
Milioni di studenti universitari vivono a casa da quando i loro campus hanno chiuso a causa del coronavirus.
FG Trade tramite Getty Images

Quando il Pew Research Center recentemente riportato che la percentuale di americani di età compresa tra i 18 ei 29 anni che vivono con i loro genitori è aumentata durante la pandemia COVID-19, forse hai visto alcuni dei senza fiato titoli ipotizzando come sia più alto che in qualsiasi momento dalla Grande Depressione.

Dal mio punto di vista, la vera storia qui è meno allarmante di quanto potresti pensare. Ed è in realtà un po 'più interessante del sommario del morso del suono.

Per anni 30 Ho studiato Dai 18 ai 29 anni, un gruppo di età che chiamo "adulti emergenti"Per descrivere il loro status intermedio come non più adolescenti, ma non completamente adulti.

Anche 30 anni fa, l'età adulta, tipicamente caratterizzata da un lavoro stabile, una partnership a lungo termine e l'indipendenza finanziaria, stava arrivando più tardi rispetto al passato.

Sì, molti adulti emergenti ora vivono con i loro genitori. Ma questo fa parte di una tendenza più ampia e più lunga, con la percentuale che è aumentata solo leggermente da quando è stato colpito il COVID-19. Inoltre, avere figli cresciuti ancora a casa non è probabile che causi danni permanenti a te oa loro. In effetti, fino a tempi molto recenti, è stato il modo in cui gli adulti hanno vissuto tipicamente nel corso della storia. Anche adesso è una pratica comune nella maggior parte del mondo.

Restare a casa non è nuovo o insolito

Attingendo al mensile del governo federale Current Population Survey, il Pew Report ha mostrato che il 52% dei giovani di età compresa tra i 18 ei 29 anni vive attualmente con i propri genitori, rispetto al 47% di febbraio. L'aumento è stato principalmente tra i giovani adulti emergenti - di età compresa tra i 18 ei 24 anni - ed è stato principalmente dovuto al loro ritorno a casa da college che hanno chiuso o alla perdita del lavoro.

Sebbene il 52% sia la percentuale più alta in oltre un secolo, questo numero è, in effetti, aumentato costantemente da quando ha toccato un minimo del 29% nel 1960. La ragione principale poiché l'aumento è che sempre più giovani hanno continuato la loro istruzione fino ai 20 anni mentre l'economia è passata dalla produzione all'informazione e alla tecnologia. Quando sono iscritti a scuola, la maggior parte non guadagna abbastanza per vivere in modo indipendente.


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Prima del 1900 negli Stati Uniti, era tipico per i giovani vivere a casa fino a quando non si sposavano intorno ai venticinque anni, e non c'era nulla di vergognoso al riguardo. Di solito hanno iniziato a lavorare dalla loro prima adolescenza - allora era raro che i ragazzi ricevessero anche un'istruzione superiore - e le loro famiglie facevano affidamento sul reddito extra. La verginità per le giovani donne era molto apprezzata, quindi è stato scandaloso andarsene prima del matrimonio, non stare a casa dove potrebbero essere protetti dai giovani uomini.

Nella maggior parte del mondo oggi lo è ancora tipico per gli adulti emergenti rimanere a casa almeno fino alla fine dei vent'anni. Nei paesi in cui il collettivismo è più apprezzato dell'individualismo - in luoghi diversi come Italia, Giappone e Messico - i genitori preferiscono per lo più che i loro adulti emergenti restino a casa fino al matrimonio. In effetti, anche dopo il matrimonio rimane una tradizione culturale comune per un giovane portare sua moglie nella casa dei suoi genitori piuttosto che andarsene.

Fino a quando il moderno sistema pensionistico è nato circa un secolo fa, i genitori anziani erano altamente vulnerabili e avevano bisogno che i loro figli adulti e le nuore si prendessero cura di loro negli anni successivi. Questa tradizione persiste in molti paesi, compresi i due paesi più popolosi del mondo, l'India e la Cina.

Negli Stati Uniti individualistici di oggi, per lo più ci aspettiamo che i nostri figli si mettano in viaggio entro i 18 o 19 anni in modo che possano imparare ad essere indipendenti e autosufficienti. In caso contrario, potremmo preoccuparci che ci sia qualcosa di sbagliato in loro.

Ti mancheranno quando se ne saranno andati

Poiché ho ricercato adulti emergenti per molto tempo, ho fatto molte interviste televisive, radiofoniche e stampate da quando è stato pubblicato il rapporto Pew.

Sempre, la premessa sembra essere la stessa: non è orribile?

Sarei prontamente d'accordo sul fatto che è orribile che la tua istruzione venga deragliata o perdere il lavoro a causa della pandemia. Ma non è orribile vivere con i tuoi genitori durante l'età adulta emergente. Come la maggior parte del resto della vita familiare, è un miscuglio: è un dolore per certi versi e gratificante per altri.

In un sondaggio nazionale tra i 18 ei 29 anni Ho diretto prima della pandemia, il 76% di loro ha convenuto di andare d'accordo con i propri genitori ora rispetto all'adolescenza, ma quasi la stessa maggioranza - il 74% - ha convenuto: "Preferirei vivere indipendentemente dai miei genitori, anche se significa vivere con un budget limitato. "

I genitori esprimono un'ambivalenza simile. In un sondaggio nazionale separato che ho diretto, Il 61% dei genitori che vivevano a casa da 18 a 29 anni erano "per lo più positivi" riguardo a tale sistemazione e circa la stessa percentuale concordava sul fatto che la convivenza si traduceva in una maggiore vicinanza emotiva e compagnia con i loro adulti emergenti . D'altra parte, il 40% dei genitori concorda sul fatto che avere i loro adulti emergenti a casa significa preoccuparsi di più per loro, e circa il 25% ha affermato che ha provocato più conflitti e più interruzioni nella loro vita quotidiana.

Per quanto alla maggior parte dei genitori piaccia avere i loro adulti emergenti intorno, tendono ad essere pronti a passare la fase successiva della loro vita quando il loro figlio più piccolo raggiunge i 20 anni. Hanno piani che ritardano da molto tempo: viaggiare, intraprendere nuove forme di svago e forse andare in pensione o cambiare lavoro.

Coloro che sono sposati spesso vedono questa nuova fase come un momento per conoscere di nuovo il proprio coniuge, o come un tempo ammettere che il loro matrimonio ha fatto il suo corso. Coloro che sono divorziati o vedovi possono ora avere un ospite durante la notte senza preoccuparsi del controllo da parte del figlio adulto al tavolo della colazione la mattina successiva.

Mia moglie, Lene, e io abbiamo un'esperienza diretta a cui attingere con i nostri gemelli di 20 anni, che sono tornati a casa a marzo dopo la chiusura dei loro college, un'esperienza condivisa con milioni di studenti a livello nazionale. Devo ammettere che ci stavamo godendo il nostro tempo come coppia prima che tornassero a casa, ma comunque è stato un piacere vederli tornare inaspettatamente, poiché sono pieni di amore e aggiungono tanta vivacità alla tavola.

Ora il semestre autunnale è iniziato e nostra figlia, Paris, è ancora a casa a seguire i suoi corsi tramite Zoom, mentre nostro figlio, Miles, è tornato al college. Stiamo assaporando questi mesi con Parigi. Ha un grande senso dell'umorismo e prepara un'ottima ciotola di riso con tofu coreano. E sappiamo tutti che non durerà.

Questo è qualcosa che vale la pena ricordare per tutti noi durante questi tempi strani, specialmente per i genitori e gli adulti emergenti che si ritrovano a condividere di nuovo gli alloggi. Non durerà.

Potresti vedere questo cambiamento inaspettato come orribile, come un dolore reale e uno stress quotidiano. Oppure potresti vederla come un'occasione in più per conoscersi da adulti, prima che l'adulto emergente salpi ancora una volta all'orizzonte, questa volta per non tornare mai più.The Conversation

L'autore

Jeffrey Arnett, Senior Research Scholar, Dipartimento di Psicologia, Clark University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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