Perché i pasti in famiglia sono buoni per adulti e bambini

Perché i pasti in famiglia sono buoni per adulti e bambini
Mamme e papà hanno una salute fisica e mentale migliore quando cenano con i loro figli, nonostante tutto il lavoro di un pasto in famiglia.
Thomas Barwick / DigitalVision via Getty Images

Per tutti i genitori che si sentono esausti per la cottura, la pulizia e la pianificazione di un milione di pasti durante la pandemia, ci sono buone notizie. La commensalità, o la condivisione del cibo con gli altri, è benefica per la tua salute fisica e mentale.

La maggior parte dei genitori sa già che i pasti in famiglia sono grandi per il corpi, i mente e i mentale Salute Di bambini. Più di due decenni di studi rivelano che i bambini che mangiano con le loro famiglie ottengono risultati migliori a scuola e hanno vocabolari più ampi. Hanno anche tassi più bassi di depressione, ansia e disturbi alimentari, nonché diete più sane e una migliore salute cardiovascolare.

Ma quella che può arrivare come una notizia inaspettata ai genitori tormentati è che questi stessi pasti condivisi sono buoni anche per gli adulti. Per tutta la durata della vita, dai giovani genitori che mangiano con bambini piccoli ai genitori che parlano di strategie per affrontare la pandemia con i loro bambini in età scolare e ammissibili a Medicare adulti mangiare con le giovani generazioni, i pasti condivisi sono associati a un'alimentazione più sana e a un umore migliore.

Salutare per tutti gli adulti, ma soprattutto per i genitori

Per gli adulti, sia con che senza bambini, ce ne sono numerosi benefici per la salute a mangiare con gli altri. Anche gli adulti non imparentati, come i vigili del fuoco, lo hanno fatto prestazioni di squadra migliorate quando cucinano e mangiano insieme mentre aspettano la chiamata all'azione.

Il rovescio della medaglia, i ricercatori lo hanno scoperto mangiare da soli è associato a una maggiore probabilità di saltare i pasti e gli effetti a valle: minore assunzione di sostanze nutritive, minore energia e cattiva salute nutrizionale.

Indipendentemente dallo stato genitoriale, gli adulti che mangiano con gli altri tendono a mangiare più frutta e verdura e meno fast food rispetto a quelli che mangiano da soli. Anche quando un cuoco casalingo non è particolarmente concentrato sulla cucina sana, i pasti cucinati in casa riducono le probabilità che gli adulti siano obesi. Porzioni abbondanti, l'abbraccio di cibi fritti e una mano pesante con il burro sono più comuni nei ristoranti che nella cucina di un civile.

Gli adulti che parcheggiano i loro piatti da pranzo davanti alla televisione possono avere un maggiore possibilità di aumento di peso, proprio come prove dagli Stati Uniti, Svezia, Finlandia e Portogallo supporta la connessione tra l'obesità e la cena dei bambini mentre guardano la TV.


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I bambini possono essere i compagni di tavola più sani che puoi allineare per te stesso.I bambini possono essere i compagni di tavola più sani che puoi allineare per te stesso. 10 ore / DigitalVision tramite Getty Images

Oltre a questi vantaggi di cenare con gli altri, ci sono ulteriori vantaggi per gli adulti che mangiano con i loro bambini - e loro riguardano allo stesso modo madri e padri. Quando i bambini sono presenti all'ora dei pasti, i genitori possono mangiare in modo più sano, forse per modellare un buon comportamento e fornire il miglior nutrimento possibile ai loro figli. Quando ci sono molte conversazioni con i bambini che intervengono, il ritmo del mangiare rallenta, consentendo al cervello dei commensali di registrare la pienezza e segnalare che è ora di smettere di mangiare.

Per i bambini, mangiare più pasti in famiglia è associato a tassi più bassi di obesità. Tuttavia, l'atto di mangiare con gli altri non è correlato al ridotto aumento di peso negli adulti: a meno che i loro compagni di pranzo non includano bambini. Anche i genitori che cenano con i figli tendono a fare rapporto meno dieta e comportamento binge-eating. I genitori possono ridurre alcuni di questi comportamenti distruttivi quando sanno che i loro figli stanno guardando e sono pronti a imitare.

Nonostante tutto il lavoro, una spinta per la salute mentale

Può sembrare controintuitivo che un processo che richiede così tanto tempo e risorse - l'energia per pianificare il pasto, acquistarlo, prepararlo, servirlo e ripulirlo dopo - possa anche portare a miglioramenti nella salute mentale. Molto più ovvio è il modo in cui i bambini trarrebbero beneficio dal fatto che i genitori dimostrino il loro amore e la loro cura offrendo cene notturne.

Ma i ricercatori hanno scoperto che è associato a pasti frequenti in famiglia migliore salute mentale sia per le madri che per i padri, nonostante le madri si fanno carico di più del fardello della preparazione dei pasti. Rispetto ai genitori che mangiavano raramente i pasti in famiglia, i genitori che cenavano regolarmente con i loro figli hanno riportato livelli più elevati di funzionamento familiare, maggiore autostima e livelli più bassi di sintomi depressivi e stress.

E i benefici per la salute mentale non dipendono da una spalla di maiale arrostita lentamente o da verdure biologiche. Dal momento che è l'atmosfera a tavola che contribuisce in modo più significativo al benessere emotivo, anche il cibo da asporto o preparato mangiato a casa funzionerà bene.

In uno studio precedente sui genitori di neonati e bambini piccoli, lo erano le coppie che attribuivano più significato e importanza ai pasti in famiglia più soddisfatto della loro relazione coniugale. Non è chiaro in quale direzione vada la causalità. È che coloro che partecipano a matrimoni più soddisfacenti gravitano verso la creazione di rituali quotidiani? O che mettere in atto rituali quotidiani porta a relazioni più solide? In entrambi i casi, l'istituzione di rituali significativi, come l'ora dei pasti condivisi, durante le prime fasi della genitorialità può aggiungere una certa prevedibilità e routine in un momento della vita che può essere molto frenetico e frammentato.

Proprio come per i bambini, la cena in famiglia è il momento più affidabile della giornata per gli adulti per rallentare e parlare con gli altri. È il momento di allontanarsi da videochiamate, e-mail ed elenchi di cose da fare e connettersi invece faccia a faccia. La cena spesso consente qualche risata, un tempo per decomprimere e anche per risolvere problemi logistici e parlare degli eventi della giornata e di ciò che riserva il domani.

I pasti in famiglia sono un'abitudine COVID-19 da mantenere

Per i genitori che guardano a lungo, c'è un altro vantaggio per la cena in famiglia. Quando gli adolescenti crescono con cene familiari regolari, è molto più probabile che replichino quella pratica nelle proprie case quando diventano genitori. Gli adulti che hanno riferito di aver consumato da sei a sette pasti in famiglia alla settimana da bambini hanno continuato ad avere pasti frequenti in famiglia con i propri figli. La cena in famiglia e i suoi benefici possono essere un cimelio che trasmetti alle generazioni future.

L'ora dei pasti condivisi, tuttavia, non è ugualmente accessibile a tutti. Le cene di famiglia frequenti lo sono più comune tra i bianchi americani, quelli con un livello di istruzione più elevato, le persone sposate e quelli con redditi familiari che sono di classe media o superiore. Mentre la frequenza dei pasti in famiglia negli Stati Uniti è rimasto nel complesso abbastanza stabile dal 1999 al 2010, è diminuito in modo significativo (dal 47% al 39%) per le famiglie a basso reddito mentre è aumentato (dal 57% al 61%) per le famiglie ad alto reddito. Questo divario può essere compreso in termini di disparità strutturali: i genitori a basso reddito spesso hanno meno controllo sui loro orari di lavoro e potrebbero dover destreggiarsi tra più di un lavoro per sbarcare il lunario.

Mentre le persone ora tornano in punta di piedi a vivere in modo più espansivo, molti stanno riflettendo su ciò che hanno imparato durante la pandemia a cui potrebbe valere la pena aggrapparsi. Ci sono alcune prove che più famiglie consumavano più pasti insieme durante la pandemia COVID-19 che mai. Alcune famiglie che non davano la priorità al mangiare insieme prima della pandemia potrebbero emergere dall'anno passato con un nuovo apprezzamento delle gioie della commensalità. Ovviamente, altri potrebbero già aggiungere ai segnalibri tutti i loro ristoranti preferiti, desiderosi di avere chef che cucinano per loro dopo essersi sentiti esauriti da così tanto lavoro domestico.

Ma i genitori potrebbero voler ricordare che la scienza suggerisce che l'ora dei pasti condivisa fa bene alla salute mentale e fisica di ogni membro della famiglia. Mentre le persone iniziano a guarire dall'ultimo anno di perdite, interruzioni e ansia, perché non continuare a impegnarsi in pratiche nutritive utili a tutti? Nella mia pratica di terapia familiare, sarà un ottimo consiglio.The Conversation

Circa l'autore

Anne Fishel, Professore clinico associato di psicologia presso la Harvard Medical School, Università di Harvard

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Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

 

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