Caregiving - Un regalo che può guarire le relazioni

Caregiving - Un regalo che può guarire le relazioni

Venticinque anni fa, quando mia madre si ammalò e parzialmente dipendente, la parola caregiver non esisteva. Per quanto posso determinare, non era nel dizionario fino a 1997. Non pensavo a me stessa come a una badante, ma semplicemente come una figlia che, quando sua madre aveva bisogno di aiuto, avrebbe capito come fornire le cure necessarie.

Nella mia situazione particolare, mia figlia ed io siamo diventati una squadra di caregiver. Viveva a poca distanza da sua nonna, mentre io abitavo e lavoravo a quasi duemila miglia di distanza. Ho preso le decisioni più importanti, fornito suggerimenti.

Ricordo di aver voluto conoscere qualcun altro che era un caregiver, così avrei potuto parlarne con loro. Nella mia cerchia di amici, ero la prima figlia di mezza età a prendersi cura di un genitore anziano. I miei amici volevano aiutare, ma la mia situazione particolare era fuori dal regno della loro esperienza. Ho costantemente manipolato paura, frustrazione, irritazione, indecisione e senso di colpa che non stavo facendo abbastanza per mia madre e che non avrei dovuto vivere dall'altra parte del paese durante il suo periodo di bisogno.

Problemi irrisolti tra me e mia madre

Alla fine della sua vita, la cosa più difficile per me era la tristezza che provavo, non solo a causa della perdita, ma perché alcuni fraintendimenti e problemi irrisolti tra me e mia madre non venivano mai discussi o riparati apertamente. Forse se avessi sentito storie di riconciliazioni tra madre e figlia, avrei potuto mettere da parte alcune delle mie ansie per riposare molto tempo fa.

Durante gli anni che seguirono la morte di mia madre, parlai con amici e familiari del mio dolore e della mia tristezza per il fatto che non ci fosse stata alcuna guarigione della nostra relazione. La nostra vita insieme includeva bugie, rabbia, dolore e delusione. Nel corso degli anni, nessuno di noi ha trovato un modo per affrontare queste cose, lasciarle andare o raggiungere l'un l'altro con amore.

Rapporti difficili guariti attraverso il caregiving

Nei due decenni trascorsi dalla sua morte, le persone mi hanno raccontato molte storie di difficili relazioni tra madre e figlia che guarivano attraverso il caregiving. Ne ho letti diversi, ne ho raccolti alcuni per i miei programmi radio e libri, e ho parlato con persone che hanno le loro storie da caregiver da raccontare. Le loro storie mi hanno dato il dono della guarigione. Il perdono, la compassione, l'accettazione e l'amore crescono attraverso l'empatia e la comprensione delle esperienze degli altri.

I caregiver familiari spesso si sentono oppressi, sopraffatti e stressati. Ci sono buone probabilità che una persona che si assume la responsabilità di prendersi cura di un'altra possa provare sentimenti di depressione, impotenza e isolamento. Tuttavia, siamo lontani da soli. Dana Reeve, moglie dell'attore Christopher Reeve che ha sofferto di paralisi alle lesioni del midollo spinale, mi ha detto:


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"Una delle cose che ho capito è che faccio parte di un gruppo chiamato 'badanti', e ci sono milioni di noi. È spesso qualcosa che assumiamo volentieri perché amiamo la persona e perché sentiamo che è la nostra dovere, eppure non lo vediamo come un lavoro, necessariamente, e lo è davvero. Non che non lo faremmo comunque ".

Milioni di noi stanno attualmente fornendo assistenza e assistenza a qualcuno che è malato, fragile o disabile, o lo abbiamo fatto in passato. Molte volte ho sentito la cifra citata che solo il 5 percentuale di coloro che richiedono assistenza vivono in strutture che forniscono servizi professionali. L'altra percentuale 95 vive nella loro casa o nella casa di un parente. La loro cura è stata assunta da familiari o amici per i quali il caregiving non è un lavoro retribuito o una carriera scelta. Si stima che venticinque milioni di adulti abbiano aggiunto un impegno di volontariato nei confronti di una vita già piena.

Assunzione del ruolo di caregiver: a volte imprevisto, non pianificato

Più spesso diventiamo assistenti per circostanze impreviste e non pianificate. Un padre si ammala improvvisamente, una madre diventa sempre più smemorata, a una moglie viene diagnosticata una malattia terminale, una nonna è troppo fragile per prendersi cura di se stessa, un amico anziano è senza famiglia o risorse, un bambino nasce con gravi limitazioni fisiche o mentali . Con poco o nessun avvertimento, diventiamo badanti.

Assumiamo il ruolo di badante perché le alternative non sono accettabili per le nostre famiglie o per noi stessi. Spesso non sappiamo a cosa stiamo andando incontro, ma facciamo comunque il salto, assumiamo la responsabilità e speriamo per il meglio. La nostra giornata include spesso la gestione della frustrazione, dello stress, dell'irritazione, dell'esaurimento, della confusione e della colpa. Eppure, la tristezza e l'incertezza sono solo una parte dell'esperienza. Il caregiving riguarda anche il fatto di aver fatto del nostro meglio e di servire qualcuno che amiamo.

Caregiving: toccare nuove profondità di compassione e gratitudine

Attraverso l'esperienza di caregiving possiamo espandere la nostra visione, toccare nuove profondità di compassione e gratitudine e rivalutare le nostre priorità. Una figlia, lei stessa sulla sessantina, ha condiviso con me alcuni pensieri mentre rifletteva sul tempo in cui era seduta con la madre morente e semicosciente.

"Difficile come tutto quello che era stato a prendersi cura della sua cura personale, vedendo i miei modelli di vita cambiati in quasi ogni modo possibile, lottando contro il senso di colpa di non aver mai fatto abbastanza, ancora in qualche modo non posso davvero spiegare che c'è stato un valore incommensurabile per me nel solo essere lì per lei. Attraverso questa esperienza di caregiving, penso di essere davvero cresciuto e ho imparato molto su me stesso ".

Molte persone con cui ho parlato condividevano pensieri simili su un'approfondimento della consapevolezza personale e una crescente sensibilità. Beth Witrogen McLeod, seduta nel suo luminoso soggiorno nel nord della California, mi ha detto:

"Penso che l'apprendimento definitivo nel donare noi stessi sia scoprire chi siamo nel cuore. Dare al di là di ogni livello immaginabile di quanto avessimo mai pensato di essere capaci, o di voler essere capaci, o di essere disposti a essere capaci di, è una tale estensione del cuore, tuttavia, l'opportunità di dare a qualcuno - questa è la connessione più gloriosa e più guarente che possiamo avere come esseri umani. Non puoi fare a meno di vedere il mondo in modo diverso. ti cambia profondamente e in modo permanente, è una costante lezione per scoprire chi siamo veramente. "

Beth ha scritto sulla sua esperienza di caregiving con i suoi genitori nel suo libro, Caregiving: il viaggio spirituale di amore, perdita e rinnovamento.

Nuova prospettiva: ciò che è significativo nella vita

Nelle nostre conversazioni, i caregiver mi dicevano spesso come le loro priorità erano cambiate: come avevano acquisito nuove prospettive su ciò che era significativo nelle loro vite e avevano imparato a rallentare il ritmo delle loro giornate. Molti hanno parlato con un nuovo senso di pace.

Ricordo di aver visitato con Gordon Dickman a Seattle. All'epoca stavo lavorando a un progetto completamente diverso e il nostro appuntamento non aveva nulla a che fare con il caregiving. Eppure, a metà della nostra conversazione, Gordon ha condiviso un aneddoto sulla morte di suo padre.

"Questa è una storia su come tenere un angelo che non sapevo fosse un angelo" iniziò.

"Mio padre non era un uomo di parole, non ha mai detto 'Ti amo' o 'Figlio, hai fatto un buon lavoro', o si è seduto e ha condiviso colloqui cuore a cuore con me. negli ultimi giorni della sua vita e in coma, ed ero a letto con lui tenendolo tra le mie braccia, ho pensato: 'Perché ti sto tenendo tra le braccia in questo modo? Perché sto facendo cose per te che non hai mai fatto per me?' E ho iniziato a riflettere, durante quella lunga giornata fino alla sua morte, su tutte le cose che aveva fatto per me.

"Aveva guidato miglia quando ero un bambino per portarmi al cinema che volevo vedere. Quando ho iniziato a uscire e non ho potuto guidare una macchina, lui era scappato in città, aveva preso la ragazza, ci aveva portato a i film, andati da qualche parte e attesi, tornano e vengono a prenderci, portati a casa e lui non si lamenta mai, non dice mai di no.

"È lui che mi ha portato al college, mi ha messo il bagagliaio all'angolo, è andato via e ho aspettato alla fine del blocco finché non sono entrato dentro. Mi sono reso conto che era sempre stato lì per me.

"E così ho potuto trattenerlo e dire: 'Non ti sto dando nulla che non mi hai dato, vecchio mio, ti sto restituendo'. E l'ho trattenuto fino alla sua morte, non ho lasciato andare e non ho permesso a nessun altro di ostacolarlo, ho pensato 'non lascerò andare quest'angelo finché non se ne sarà andato' ".

I premi: ogni finale offre un nuovo inizio

E 'banale ripetere la vecchia frase "Ogni fine offre un nuovo inizio"? "Io non la penso così: quelli con cui ho parlato usavano spesso l'espressione" i premi del caregiving "per descrivere le loro esperienze. ha chiamato la loro crescita personale una trasformazione, altri fanno riferimento ai doni di caregiving.

Spesso questi doni non vengono percepiti o compresi fino a quando le pressioni immediate e le preoccupazioni dell'assistente attivo non sono passate. Questo apprendimento non ha orari particolari. Tuttavia, a volte durante la nostra vita, sia che siamo il caregiver o il destinatario delle cure, ci sarà l'opportunità di esplorare le possibilità di trasformare le difficoltà in speranza, e di scoprire le incredibili ricompense e doni inaspettati di caregiving.

Il caregiving può essere un regalo sotto mentite spoglie: un'esperienza che ti spinge verso una connessione più significativa con te stesso e con gli altri e una possibilità di coltivare il tuo spirito e trasformare la tua vita.

Ristampato con il permesso dell'editore
Fairview Press. © 2002, 2018. www.fairviewpress.com

Fonte dell'articolo

I doni del caregiving: storie di disagio, speranza e guarigione
di Connie Goldman.

copertina del libro: The Gifts Of Caregiving: Stories of Hardship, Hope, and Healing di Connie Goldman. (2a edizione)Questo libro è iniziato come un programma radiofonico pubblico intitolato "Hardship into Hope: The Rewards of Caregiving". Il programma consisteva in una serie di interviste con assistenti familiari, alcuni ben noti, altri meno noti, ma tutti con storie stimolanti da condividere. Una copia di questo programma, registrata su un CD, è stata allegata alla quarta di copertina di questo libro. Dopo che il programma è andato in onda a livello nazionale, molti ascoltatori hanno esortato la produttrice Connie Goldman a scrivere un libro basato sul programma radiofonico.

Connie iniziò quindi a raccogliere ulteriori conversazioni che tradussero in parole i doni speciali del caregiving. Questo libro è il risultato del suo lavoro: un'antologia informativa e stimolante che mostra come il disagio del caregiving possa essere trasformato in un'esperienza di speranza e guarigione.

Info / Ordina questo libro (2a edizione). Disponibile anche in edizione Kindle.

L'autore

foto di Connie GoldmanConnie Goldman è una pluripremiata produttrice radiofonica e giornalista. Iniziando la sua carriera radiofonica con la Minnesota Public Radio, in seguito ha lavorato per diversi anni nello staff della National Public Radio di Washington DC. Negli ultimi 30 anni i suoi programmi radiofonici pubblici, i suoi libri e le sue conferenze si sono occupati esclusivamente dei cambiamenti e delle sfide di invecchiamento. 

Basate sull'arte delle storie personali raccolte da centinaia di interviste, le presentazioni di Connie sono progettate per informare, potenziare e ispirare. Il suo messaggio alla radio pubblica, sulla stampa e di persona è chiaro: rende ogni momento della vita un'opportunità per un nuovo apprendimento, esplorazione di attività creative, scoperta di sé, approfondimento spirituale e crescita continua.

Visita il suo sito Web all'indirizzo http://www.congoldman.org/

Altri libri di questo autore
  

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