Quanto forti amicizie sfidano la demenza

Quanto forti amicizie sfidano la demenza

La risata di Alice Padilla attraversò l'aria al Woodland Park Zoo di Seattle. Fresco di un tour espositivo della durata di un'ora, lei e 16 altri amici si sono seduti nella caffetteria dello zoo, facendo merenda con biscotti di zucchero e beffandosi dei bestseller in circolazione. Il gruppo potrebbe sembrare solo un altro gruppo di amici che visitano lo zoo. Ma erano lì anche per un altro scopo: offrire gioia tanto quanto sostegno. Parte di un programma chiamato Momentia, più della metà delle persone nel gruppo hanno la demenza.

La giornata è stata, in effetti, un atto di sfida per il padiglione 63, che è stato diagnosticato con demenza due anni fa. Vivendo interamente nel presente, Padilla sta combattendo una malattia che minaccia di derubarla della sua memoria.

Il viaggio nello zoo era solo una delle attività di gruppo dell'area di Seattle, dalle bande di percussionisti e di percussioni, alle esibizioni rap, ai dibattiti sui bar e alla difesa delle politiche pubbliche, organizzata per i membri di Momentia. Marigrace Becker, responsabile del programma per la memoria medica dell'Università di Washington e Brain Wellness Center, ha co-fondato Momentia tre anni fa per sfidare le idee sbagliate tipicamente associate alla demenza. Il movimento Momentia usa forti legami sociali per scongiurare gli effetti dell'Alzheimer e della demenza.

Quanto forti amicizie sfidano la demenzaAlice e Paul Padilla, in piedi, cantano insieme ai compagni della Strumeria di Momentia e della Drum Band durante il Camp Momentia, un raduno annuale a West Seattle per i pazienti affetti da demenza e le loro famiglie. "Quando hai questo tipo di persone che si guardano l'un l'altro, puoi goderti la vita", disse Alice.
SÌ! Foto di Betty Udesen.

Secondo l'Alzheimer's Association, da 2050, il numero di persone che invecchiano 65 e gli anziani con il morbo di Alzheimer possono quasi triplicare, da 5.1 milioni oggi a un 13.8 milioni previsto. La stima rende Momentia un imperativo per Becker. Ha trascorso anni a fare volontariato con gruppi di supporto per la demenza e, dopo aver scambiato le parole con le parole rimaste, ha proposto Momentia per catturare l'idea di celebrare la vita in quel momento. Becker voleva più di un servizio sociale; voleva il potenziamento.

"Lo immaginavo più come il movimento Occupy, che galvanizza le persone e le eccita per avere una voce, per costruire comunità amiche della demenza a modo loro", ha detto.

Mentre non esiste una cura per la demenza o l'Alzheimer, gli studi suggeriscono che forti legami sociali possono aiutare a scongiurare il progresso delle malattie.

Questo era l'obiettivo di un altro evento in una tiepida domenica di settembre, quando più di 100 persone con demenza e le loro famiglie si riunirono a West Seattle per Camp Momentia. Becker ha detto che l'evento annuale riconosce la "capacità di resistenza" di coloro che sono stati toccati dalla malattia.


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Padilla era tra loro. Si è unita alla batteria e al balletto e ha terminato la giornata con una rappresentazione di gruppo di "Quando i santi hanno marciato". La sua piccola cornice ha marciato intorno alla grande cerchia di campeggiatori canterini mentre ridevano della sua imitazione di un tamburo maggiore del Mardi Gras .

"Non sono triste o arrabbiato", disse in seguito. "Non ho nulla del genere perché queste cose sono facili da fare se hai il morbo di Alzheimer. Quando hai questo tipo di persone che si guardano l'un l'altro, puoi goderti la vita. "

E con quello, la sua risata si alzò ancora una volta nell'aria.

Circa l'autore

Marcus Harrison Green ha scritto questo articolo per Come creare una cultura di buona salute, il numero Winter 2016 di SÌ! Rivista. Marcus è un SÌ! Reporting Fellow e fondatore del South Seattle Emerald. Seguilo su Twitter @mhgreen3000.

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

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