Non siamo così diversi-3 Passi per superare l'odio e la paura

Non siamo così diversi-3 Passi per superare l'odio e la paura

Evitare i sostenitori di Trump aumenta solo la nostra già pericolosa polarizzazione. Ecco come ascoltare davvero e trovare compassione.

L'elezione di Donald Trump ha portato alla luce una serie di brutte realtà. Uno dei più inquietanti è che un numero apparentemente elevato di americani ha credenze razziste, sessiste, xenofobe e un vero e proprio odio per gli altri, e li incolpa dei problemi del paese. Mentre ciò non include tutti i sostenitori di Trump, è certamente una massa critica, come evidenziato dal forte aumento dei crimini di odio e dei commenti sui social media subito dopo le elezioni.

Questo rappresenta una sfida per coloro che si sforzano di essere compassionevoli e inclusivi. Come si prova empatia per le persone che odiano gli altri semplicemente per quello che sembrano o da dove vengono? Può essere difficile provare altro che rabbia, e fare qualsiasi cosa se non ritirarsi di fronte a quei sentimenti.

Siamo tutte persone che soffrono, le cui convinzioni sono state modellate dai capricci delle nostre esperienze.

In politica, tuttavia, un certo livello di rabbia può essere utile per convocare la forza e le risorse per continuare a combattere. Ma questo paese è già pericolosamente polarizzato, con i due principali partiti politici che si demonizzano a vicenda e non riescono ad ascoltarsi a vicenda. Una cosa è vedere alcuni politici corrotti e le loro politiche irrimediabilmente cattive; è un altro a pensare a un gran numero di americani come "l'altro".

Perché, ovviamente, non siamo così diversi. Siamo tutte persone che soffrono, le cui convinzioni sono state modellate dai capricci delle nostre esperienze, che sono capaci di bruttezza. Ma tutti noi abbiamo il potenziale per cambiare.

Nelson Mandela, che ha sfruttato il potere dell'amore e del perdono per trasformare il Sudafrica, ne ha saputo qualcosa. Nonostante fosse oggetto di intenso razzismo e odio durante le sue prime battaglie contro l'apartheid, era comunque in grado di vedere i suoi avversari con gentilezza e di utilizzare le tattiche di riconciliazione nel tentativo di guarire la nazione.

Nella sua autobiografia, Lungo cammino per la libertaMandela ha scritto su uno degli agenti correttivi della prigione dove è stato detenuto per anni 27: "È stato un utile promemoria che tutti gli uomini, anche i più apparentemente a sangue freddo, hanno un nucleo di decenza, e che se il loro cuore è toccati, sono capaci di cambiare. In definitiva, [l'ufficiale] non era malvagio; la sua disumanità gli era stata imposta da un sistema inumano. Si è comportato come un bruto perché è stato ricompensato per comportamento brutale ".

Come Mandela, così tanti altri sono modelli di amore di fronte all'odio. I loro atti di compassione e tolleranza possono essere esempi per noi oggi. Ci sono passi pratici che possiamo prendere che possono aiutarci a superare i nostri sentimenti di disgusto e paura e aprirci agli altri.

"Se voglio avere compassione, devo fare qualcosa che va contro il mio implicito bias di conferma".

Il primo passo richiede l'apprendimento di come ascoltare e accettare realmente nuove informazioni. "La nostra mente è una cosa molto conservatrice. Abbiamo una convinzione e vogliamo conservarla, quindi troviamo i dati che la supportano ", afferma Everett Worthington, la cui ricerca presso la Virginia Commonwealth University si concentra su passi pratici per il perdono. Una volta che abbiamo deciso che un determinato gruppo di persone è cattivo o ignorante, dice, diventa facile confermare ripetutamente questa idea. Sfidarlo, cioè aprire la nostra mente, è molto più difficile.

"Se voglio avere compassione, devo fare qualcosa che va contro il mio implicito bias di conferma", spiega Worthington. "Questo mi apre ai nuovi dati; non cambia la mia opinione, ma mi permette di avere un po 'di empatia per le persone che non sono d'accordo. "Worthington suggerisce di indagare sulle lotte che i sostenitori di Trump nelle regioni economicamente depresse potrebbero provare, come un modo per comprendere i loro atteggiamenti e comportamenti.

La seconda fase è forse la più importante: fai uno sforzo consapevole per entrare in contatto con coloro che la pensano diversamente, anche se sono odiosi. "Rimani coinvolto, non importa cosa," dice Pamela Ayo Yetunde, consulente pastorale e leader del dharma di comunità nell'area di Atlanta che ha scritto sulla rilevanza del buddismo nell'era della Black Lives Matter.

Yetunde spiega che stava pensando al genocidio in Rwanda in cui persone che vivevano l'una accanto all'altra da anni venivano improvvisamente incitate a uccidersi a vicenda. "I leader sono stati coinvolti e hanno iniziato a persone 'altro'," dice. "Non possiamo pensarlo come americani che non possono accadere qui. Il pericolo è rimanere nella propria zona di comfort. Forse le persone devono arrivare ad accordi su come, ma rimanere fidanzati è la chiave ".

Il vero modo in cui avviene il cambiamento è ascoltare le esperienze degli altri e sentirsi ascoltati.

Va bene sentirsi esitante e vulnerabile nel processo, aggiunge. "Attraverso la consapevolezza, possiamo riconoscere quando ci stiamo tagliando fuori dalle persone, [anche se] lo stiamo facendo per il male e il desiderio di proteggere noi stessi." In questo modo, quando finalmente ci connettiamo, possiamo farlo con più abilità e consapevolezza di sé.

Infine, per la terza fase, è fondamentale conoscersi veramente, dice Susan Glisson, direttore fondatore del William Winter Institute per la riconciliazione razziale all'Università del Mississippi. "Si tratta di costruire forti, fidandosi di sufficienti relazioni in cui puoi parlare di cose difficili. Non succede solo; devi creare un'infrastruttura per relazioni rispettose ".

Glisson dovrebbe saperlo. Lei, insieme a suo marito, dirige una società di consulenza che gestisce laboratori di riconciliazione razziale in tutto il paese. Di recente il suo team ha trascorso tre settimane a promuovere la fiducia tra agenti di polizia, membri della comunità afro-americana e rappresentanti di un gruppo di Black Lives Matter a Birmingham, in Alabama.

"Sputare un sacco di studi - se funzionasse, sarebbe già arrivato", dice. Il vero modo in cui avviene il cambiamento è ascoltare le esperienze degli altri e sentirsi ascoltati. Quindi lascia che le persone raccontino le loro storie su chi sono.

"Quando lo fai, ciò che viene costruito è una connessione emotiva: la capacità di diventare compassionevole delle esperienze che le persone hanno avuto che li ha portati nel posto in cui si trovano", dice. Ciò consente alle persone di ripensare i propri stereotipi e crea anche spazio per riflettere sull'origine dei loro atteggiamenti.

A livello pratico, ciò potrebbe significare avventurarsi in nuovi luoghi che includono un ampio mix di persone: nuovi ristoranti, luoghi di culto o organizzazioni di volontariato. Ma non immergerti nel chiedere informazioni sulle affiliazioni politiche della gente, ammonisce Glisson. Prenditi il ​​tempo per sapere chi sono i primi: cosa apprezzano di se stessi? Dove si sentono al sicuro? Solo dopo che la fiducia è stata stabilita possono verificarsi i cambiamenti più potenti, da tutte le parti.

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

Circa l'autore

Amanda Abrams ha scritto questo articolo per SÌ! Rivista. Amanda è una giornalista freelance con sede a Durham, nel North Carolina. Scopri di più su di lei a amandaannabrams.com.

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