Quando dovresti disapprovare qualcuno su Facebook?

Quando dovresti disapprovare qualcuno su Facebook?

La natura e l'etica delle "notizie false" sono diventate oggetto di preoccupazione diffusa. Ma, per molti di noi, la questione è molto più personale: che cosa dobbiamo fare quando uno zio irritabile o un vecchio amico altrimenti piacevole continua a popolare i nostri feed di notizie con un flusso di post che può essere profondamente contrario ai nostri valori?

Un'opzione è quella di non ammettere persone che condividono materiale in conflitto con i nostri valori. Ma un ambiente silenzioso in cui le persone si auto-selezionano in camere di eco potrebbe anche essere preoccupante. Come ricercatore che lavora sull'etica delle tecnologie sociali, parto da quella che potrebbe sembrare una fonte improbabile: Aristotele.

La Grecia classica può avere poca somiglianza con il mondo odierno degli smartphone e dei social media. Ma Aristotele non era estraneo alla lotta per costruire e mantenere legami sociali in un clima politico controverso.

Valore dell'amicizia

Il primo problema è come dovrebbero apparire le vere amicizie. Aristotele sostiene che

"L'amicizia perfetta è l'amicizia degli uomini che sono buoni, e simili in virtù".

A prima vista, sembrerebbe quindi che le amicizie riguardino essenzialmente le somiglianze, che sorgono laddove persone con idee simili si raggruppano. Questo potrebbe essere un problema, se pensavi che a buona amicizia ha coinvolto il rispetto della differenza. Sarebbe anche un motivo per cui le persone non devono essere d'accordo con coloro che sono in disaccordo con noi politicamente.

Ma Aristotele non dice che gli amici dovrebbero essere "uguali". Quello che dice è che i migliori amici possono essere diversi e tuttavia condividere buone vite insieme fino a quando ognuno è virtuoso a modo suo. In altre parole, l'unica somiglianza necessaria è che entrambi siano virtuosi.


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Per "virtuoso", intende le caratteristiche di persone eccellenti, quei tratti caratteriali come il coraggio e la gentilezza che aiutano gli individui a essere buoni con gli altri, se stessi e vivi delle belle vite. Tali tratti aiutano le persone a prosperare come animali razionali e sociali.

Apprezzando le differenze

Ancora una volta, se pensassi che queste caratteristiche sono le stesse per ogni individuo, potresti temere che ciò significhi ancora che gli amici dovrebbero essere molto simili. Ma non è quello che dice riguardo a natura della virtù.

Un carattere virtuoso, dice, consiste nell'avere la giusta quantità di disposizione umana comune - non troppo e non troppo poco. Il coraggio, per esempio, è la via di mezzo tra un eccesso e un deficit di paura. Troppa paura impedirebbe alle persone di difendere ciò che valutavano, mentre troppo poco le renderebbe vulnerabili a lesioni non necessarie.

Ma ciò che conta come terra di mezzo è relativo all'individuo, non assoluto.

Considera come ciò che conta come la giusta quantità di cibo è diverso per un atleta esperto rispetto a un novizio. Allo stesso modo per il coraggio e altre virtù. Ciò che conta è che la giusta dose di paura dipende da cosa occorre difendere e quali risorse sono disponibili per la difesa.

Quindi il coraggio può sembrare molto diverso per persone diverse, in contesti diversi. In altre parole, ogni individuo potrebbe avere il proprio stile morale. Questo sembra lasciare spazio per apprezzare le differenze degli amici sui social media. Dovrebbe anche dare alle persone ragione per essere prudenti nell'esercitare l'opzione "unfriend".

Vivere insieme

Per Aristotele, le vite condivise sono la chiave per spiegare sia perché l'amicizia è importante per noi e perché il buon carattere conta per l'amicizia. Amici, dice,

... fai e condividi quelle cose che danno loro il senso di vivere insieme. Così l'amicizia degli uomini cattivi si rivela una cosa cattiva (perché a causa della loro instabilità si uniscono in inseguimenti cattivi, e inoltre diventano cattivi diventando come loro), mentre l'amicizia degli uomini buoni è buona, essendo aumentata dalla loro compagnia ...

Per Aristotele, le virtù sono per definizione quelle caratteristiche che ti aiutano a prosperare come animale sociale razionale. Essere il tuo sé migliore ti aiuta a vivere una buona vita.

Il contrario, dice, è vero per i vizi. Ciò che intende per morsa è l'ammontare sbagliato di una caratteristica: ad esempio, troppa paura o troppo poca preoccupazione per gli altri. I vizi possono peggiorare la vita delle persone, anche se sono più piacevoli a breve termine. Il vigliacco non può difendere ciò che apprezza e quindi nuoce a se stessa e non solo a quelli che dovrebbe proteggere. La persona egoista fa se stesso incapace di una stretta amicizia e si priva di un importante bene umano.

La differenza non è male e può persino arricchire le nostre vite. Ma avere persone malvagie come amici ci fa stare peggio, sia perché noi preoccuparsi di loro e vogliono che vivano bene e per la loro influenza su di noi.

Come possiamo usare Facebook saggiamente e bene?

Ciò che ne ricavo è che non dovremmo pensare che le differenze degli amici, politiche o di altro genere, rappresentino un problema per l'amicizia. Ma allo stesso tempo, il personaggio conta. Interazioni ripetute, anche sui social media, possono plasmare il nostro personaggio nel tempo.

Quindi, nel considerare la domanda, se dovessi disconnetterti da quel "amico" di Facebook, la risposta breve ma insoddisfacente è "Dipende".

Facebook collega le persone, ma impone sia fisica che distanza psicologica. Si potrebbe obiettare che ciò rende più facile sia condividere i nostri pensieri (anche quelli che molti non potrebbero trasmettere di persona) sia quelli disconnettersi dagli altri, anche quando le pressioni sociali potrebbero rendere più difficile farlo quando faccia a faccia.

Capire quando esercitare queste diverse abilità potrebbe richiedere alle persone di esercitare le virtù. Ma come ho spiegato, non danno a nessuno una guida uniforme all'azione. Ciò che conta come una virtù dipende dai dettagli della circostanza.

Punti di riferimento per la navigazione

Diversi fattori sembrano rilevanti. Social media rende le persone più felici quando lo usano per interagire piuttosto che osservare passivamente. Diverse connessioni e conversazioni possono arricchire la vita delle persone. Su Facebook, abbiamo l'opportunità di sperimentare "Notizie e opinioni ideologicamente diverse".

Certo, a volte ostile un collega o un parente antipatico aiuta a mantenere la pace ... ma questo può essere vigliacco. E a volte litigare con qualcuno online rafforza la nostra stessa belligeranza, rendendoci peggio a lungo andare. Quello che vogliamo fare è avere buone conversazioni che rafforzino buone connessioni.

Ma anche qui, dobbiamo rimanere sensibili ai dettagli del contesto. Alcune conversazioni sono migliori ad una distanza e altri faccia a faccia.

Alla fine, alcuni motivi per connettersi o disconnettersi sono radicati nella preoccupazione per il nostro personaggio, e alcuni ruotano attorno ai personaggi degli altri. Abbiamo ragione di promuovere una volontà coraggiosa e compassionevole di considerare le visioni del mondo altrui e di essere consapevoli della nostra stessa tendenza a denigrare post (e persone) perché non siamo d'accordo con loro. Ma vogliamo anche che i nostri amici siano brave persone.

The ConversationQuello che dobbiamo ricordare è che il diavolo è nei dettagli. Penso che la ragione per cui affrontiamo questo problema è che resiste a risposte semplici o uniformi. Ma usando gli strumenti forniti da Aristotele per riflettere su dove vogliamo finire, possiamo trovare modi per connetterci che ci rendono migliori, sia singolarmente che insieme.

Circa l'autore

Alexis Elder, Assistant Professor of Philosophy, Università del Minnesota Duluth

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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