Come i legami di fratellanza proteggono i bambini dai genitori in lotta

07 10 fratelli

Buoni rapporti tra fratelli possono compensare gli effetti negativi del conflitto dei genitori, secondo un nuovo studio.

Lo studio rileva che gli adolescenti che hanno assistito a livelli elevati di acrimonia tra i loro genitori hanno avuto maggiori risposte angosciate al conflitto dei genitori un anno dopo. Queste risposte, a loro volta, hanno predetto problemi di salute mentale nell'anno successivo. Tuttavia, i ricercatori dimostrano che gli adolescenti con forti relazioni tra fratelli potrebbero non provare questo tipo di sofferenza in risposta a disaccordi e lotte dei genitori successivi.

"I bambini potrebbero usare i loro fratelli come fonti di protezione e supporto emotivo, cioè come figure di attaccamento."

I ricercatori hanno esaminato gli adolescenti 236 e le loro famiglie reclutate attraverso i distretti scolastici locali e i centri di comunità in un'area metropolitana di medie dimensioni negli Stati Uniti nordorientali e in una piccola città negli Stati Uniti del Midwest.

I ricercatori hanno seguito le famiglie nel corso di tre anni, misurando le famiglie a tre intervalli quando i loro figli avevano prima 12, poi 13 e infine 14. Il design multi-metodo dello studio si basava su osservazioni, interviste semi-strutturate con le madri sulla relazione dei fratelli più anziani e sondaggi.

I ricercatori avvertono che le famiglie che hanno studiato erano per lo più bianche e di classe media, quindi i loro risultati non dovrebbero essere generalizzati a famiglie di tutte le razze o status socioeconomico.

"I bambini potrebbero usare i loro fratelli come fonti di protezione e supporto emotivo, cioè come figure di attaccamento", afferma l'autore principale Patrick Davies, professore di psicologia all'Università di Rochester.

Tuttavia, osserva Davies, “se questo fosse il motivo principale degli effetti protettivi, ci si potrebbe aspettare che i fratelli più giovani trarrebbero beneficio in modo significativo dalla possibilità di accedere al supporto di un fratello più anziano che è più capace di servire come fonte di supporto. Ma non è stato così. "


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Ecco perché Davies e il suo team pensano che molto probabilmente altri meccanismi sono al lavoro. Ad esempio, i fratelli svolgono molte delle stesse funzioni dei pari. Potrebbero essere coinvolti in attività congiunte come lo sport e presentarsi reciprocamente in contesti e relazioni al di fuori della famiglia che aiutano a distrarli dal disagio nelle case ad alto conflitto, afferma Davies.

"Inoltre, i fratelli possono sviluppare legami di amicizia che implicano calore condiviso, divulgazione di preoccupazioni, supporto e feedback correttivi - come diventare una cassa di risonanza - per le loro percezioni sulla vita familiare."

In breve, Davies afferma: "Abbiamo dimostrato che avere un buon rapporto con un fratello o una sorella riduceva la vulnerabilità accresciuta per i giovani esposti ai conflitti tra i genitori, diminuendo le loro tendenze a provare angoscia in risposta a disaccordi successivi tra i genitori".

Lo studio definisce una buona relazione tra fratelli caratterizzata da calore, vicinanza e risoluzione dei problemi, e mostra bassi livelli di antagonismo, conflitto e distacco.

Al fine di tradurre questi risultati in interventi efficaci, gli studi successivi dovrebbero indagare se i fratelli servono come attaccamento o figure genitoriali che si proteggono o si sostengono a vicenda in momenti di difficoltà, o se agiscono come coetanei che si impegnano in attività condivise che li distraggono dallo stress della vita domestica. Un'altra linea di indagine, osserva Davies, potrebbe essere quella di verificare se il calore condiviso tra fratelli aiuta a sviluppare un senso di solidarietà che protegge dall'afflizione nelle case ad alto conflitto.

Il National Institute of Mental Health ha fornito finanziamenti per la ricerca. I ricercatori dell'Università di Rochester, dell'Università del Nebraska-Lincoln e dell'Università di Notre Dame hanno contribuito al lavoro.

Fonte: Università di Rochester

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