Come il tuo social network potrebbe salvarti da un disastro

Come il tuo social network potrebbe salvarti da un disastro
Evacuazione del Corpus Christi, in Texas, in vista dell'uragano Bret in 1999. FEMA

All'inizio di novembre 2017, il vicino di Brooks Fisher a Sonoma, in California, ha bussato alla sua porta a 2, ha suonato il campanello e ha urlato: "Arriva il fuoco e devi uscire adesso! Posso sentire gli alberi esplodere! "

Il cielo era arancione e l'odore del fumo era forte. Fisher e sua moglie saltarono nella loro auto e scapparono mentre le fiamme inghiottivano le case su entrambi i lati della strada. Brooks chiamò 911: il commissario gli disse che aveva già ricevuto segnalazioni di incendi su Rollo Road, ma lui e sua moglie non videro rispondenti ufficiali. Le uniche persone che cercavano di evacuare l'area erano i loro vicini, che andavano porta a porta.

Quando Brooks e sua moglie tornarono finalmente a casa loro, tutti trovarono solo cenere. Ma erano al sicuro.

Brooks e la sua famiglia sono sopravvissuti grazie all'intervento di un vicino preoccupato. Molte morti che si verificano durante eventi come inondazioni, incendi, uragani e frane potrebbero essere evitate lasciando aree vulnerabili. Ma le persone non si muovono sempre, anche dopo aver ricevuto ordini di evacuazione o avvertimenti di rischio imminente.

Per capire perché, abbiamo lavorato con Facebook per comprendere i modelli di evacuazione basati sulle informazioni che le persone hanno condiviso pubblicamente sui social media prima, durante e dopo gli uragani. Abbiamo scoperto che i social network, in particolare i collegamenti con persone al di fuori della famiglia, influenzano le decisioni di andarsene o restare sul posto prima dei disastri.

Approfondimenti dai social media

Molte comunità vulnerabili ai disastri mettono molte risorse nel fornire ai residenti avvertimenti precoci. Ad esempio, a Montecito, in California, durante il Gennaio: colate di fango 2018Le autorità locali e i responsabili delle catastrofi hanno cercato di farlo avvisare i residenti attraverso canali che includevano e-mail, avvisi sui social media, comunicati stampa e deputati che andavano porta a porta. Nonostante questi sforzi, non tutti i residenti sono stati evacuati e quasi due dozzine hanno perso la vita.

Tradizionalmente, è stata posta molta enfasi sul ruolo della preparazione delle infrastrutture fisiche durante la crisi. Ma alla luce delle scoperte sul importanza del capitale sociale durante le crisi, il nostro team voleva illuminare meglio il comportamento umano durante questi eventi.

Per comprendere il comportamento dell'evacuazione, gli scienziati sociali hanno in genere chiesto ai sopravvissuti settimane o addirittura anni dopo un evento di ricordare cosa hanno fatto e perché. Altri ricercatori hanno aspettato ai punti di sosta lungo le vie di evacuazione e intervistati direttamente sfollati in fuga da uragani o tempeste in arrivo. Volevamo catturare meglio le sfumature del comportamento umano senza dover fare affidamento sulla memoria o catturare le persone mentre si fermavano per gas e caffè.

Per farlo, abbiamo lavorato a fianco dei ricercatori di Facebook utilizzando sommari di alto livello, aggregati e resi anonimi dei dati a livello di città prima, durante e dopo un disastro per costruire le variabili di risultato "Hai evacuato?" E "Se l'hai fatto, quanto presto dopo il disastro sei tornato? "Facebook interviene numerose collaborazioni accademiche attraverso le discipline ingegneristiche, commerciali e di ricerca. Crediamo che il nostro team di ricerca sia tra i primi a studiare il movimento di così tante persone in diversi disastri utilizzando i dati di geolocalizzazione.


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Per proteggere la privacy degli utenti, abbiamo sottoposto il nostro progetto di ricerca a una rigorosa revisione interna da parte di specialisti in scienze dei dati, legge, privacy e sicurezza. Abbiamo riportato solo le associazioni complessive nella popolazione dello studio e utilizzato i dati di geolocalizzazione non più specifici del livello della città. E i nostri modelli includevano solo le funzionalità raggruppate in categorie generali, ad esempio "Gruppo d'età 35-44", piuttosto che l'età precisa di una persona.

Strette reti locali potrebbero incoraggiare il permanere

Basato su una ricerca che lo dimostra i legami sociali forniscono resilienza alle persone durante le crisi, sospettavamo che il capitale sociale potesse essere un fattore critico per aiutare le persone a decidere se rimanere o andare. Con capitale sociale, intendiamo le connessioni delle persone con gli altri e le risorse a loro disponibili attraverso le loro comunità sociali, come informazioni e supporto.

Alcuni aspetti di queste risorse si riflettono sui social media. Con questo in mente, abbiamo deciso di studiare se gli attributi dei social network delle persone influivano sul comportamento di evacuazione.

Abbiamo esaminato tre diversi tipi di legami sociali:

* Legami di legame, che collegano le persone a stretti familiari e amici

* Collegare i legami, che li collegano attraverso un interesse condiviso, posto di lavoro o luogo di culto

* Collegamento di legami, che li collegano a persone in posizioni di potere.

Mentre la nostra ricerca è attualmente in fase di revisione per essere ripresentata a una rivista sottoposta a peer review, ci sentiamo a nostro agio sostenendo che, controllando per un certo numero di altri fattori, le persone con legami più stretti e legami, cioè le persone con più connessioni oltre le loro famiglie immediate e amici intimi - erano più propensi a evacuare dalle aree vulnerabili nei giorni precedenti a un uragano.

Teorizziamo che ciò avvenga per diverse ragioni. Innanzitutto, le persone con legami più stretti hanno reti sociali di vasta portata, che possono collegarle a fonti di sostegno al di fuori delle aree direttamente colpite da disastri. In secondo luogo, le persone con legami più stretti possono aver costruito quelle reti spostandosi o viaggiando di più, e quindi si sentono più a loro agio evacuare lontano da casa durante un disastro.

Anche i legami di collegamento sono importanti. I nostri dati hanno mostrato che gli utenti i cui social network includevano politici e personaggi politici avevano maggiori probabilità di evacuare. Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che erano più propensi a ricevere informazioni di avviso e a fidarsi delle figure di autorità che diffondevano tali informazioni.

Al contrario, abbiamo scoperto che avere legami più forti - cioè, famiglia e amici - ha reso le persone meno propense a evacuare fino a un uragano. A nostro avviso, questa è una visione critica. Le persone le cui reti immediate e strette sono forti possono sentirsi supportate e meglio preparate a superare la tempesta. E restare sul posto potrebbe avere esiti positivi, come una maggiore probabilità di ricostruzione nei quartieri esistenti.

Ma è anche possibile che vedere parenti, amici intimi e vicini di casa decidere di non evacuare possa portare le persone a sottovalutare la gravità di un disastro imminente. Tali errate percezioni potrebbero mettere le persone a un rischio immediato più elevato e aumentare il danno a vite e proprietà. Se le persone i cui legami di legame più forti li portano a stare meglio o peggio di altri è una domanda per ulteriori studi.

I cambiamenti climatici e lo sviluppo costiero stanno facendo disastri più frequente e dannoso. Scienze sociali e social media, che sono una parte fondamentale dei toolkit di disastrooffrire opportunità per affrontare questioni critiche su fattori che possono rendere le comunità e le società più resilienti ai disastri e alle crisi.

Riguardo agli Autori

Daniel P. Aldrich, professore di scienze politiche, politica pubblica e affari urbani e direttore, programma di sicurezza e resilienza, Northeastern University e Danaë Metaxa, dottoranda in informatica, Università di Stanford. The ConversationIl residente di Sonoma Brooks Fisher e Paige Maas, uno scienziato di dati di Facebook, hanno contribuito a questo articolo.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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