Come gli amici di Facebook feriscono i nostri sentimenti e il nostro pensiero

Come gli amici di Facebook feriscono i nostri sentimenti e il nostro pensiero

I siti di social media possono farci sentire esclusi e in realtà possono inibire il pensiero intelligente, la ricerca mostra.

Un nuovo studio assume un aspetto critico non solo su Facebook e altre piattaforme simili, ma anche sulle peculiarità dei sistemi su cui operano.

Gli effetti a breve termine dei post di esclusione sociale creano emozioni negative nelle persone che li leggono e possono influenzare i processi mentali in modo da rendere gli utenti più sensibili ai messaggi pubblicitari.

Ciò che è particolarmente allarmante è che l'esclusione sociale presente in questi post non è intenzionale. Gli utenti non condividono con insistenza le informazioni di esclusione con i loro amici. Ciononostante, i siti di social media designano la maggior parte delle informazioni disponibili da un amico a un altro e le conseguenze derivanti dall'interpretazione di questi messaggi sono significative.

Sentirsi escluso

"Questi risultati sono convincenti", afferma Michael Stefanone, professore associato presso il dipartimento di comunicazione dell'Università presso Buffalo e esperto di comunicazione e social network mediati da computer. "Usiamo queste tecnologie quotidianamente e stanno spingendo le informazioni agli utenti sulle loro reti, che è ciò che i siti sono progettati per fare, ma alla fine c'è un effetto negativo sul benessere delle persone".

"Questi risultati non sono solo significativi perché stiamo parlando delle emozioni degli individui qui, ma solleva anche domande su come l'esposizione a queste interazioni influisce sul funzionamento quotidiano di una persona", dice l'autrice principale Jessica Covert, una studentessa laureata nelle comunicazioni Dipartimento. "La ricerca offline suggerisce che l'esclusione sociale evoca varie conseguenze fisiche e psicologiche come un pensiero cognitivo complesso ridotto.

"Considerando la quantità di tempo che gli individui trascorrono online, è importante indagare sugli effetti dell'esclusione sociale online ..."

"Considerando la quantità di tempo che gli individui trascorrono online, è importante indagare sugli effetti dell'esclusione sociale online", afferma.

A colpo d'occhio, i posti al centro dello studio sembrano innocui. Gli utenti aprono Facebook per vedere gli scambi tra amici che li hanno esclusi involontariamente. Succede tutto il tempo. Destra?

"Sì," dice Stefanone. "È successo a me l'altra notte. Vedo che i miei amici stanno facendo qualcosa mentre sono seduto a casa. Non è devastante, ma c'è quel momento in cui mi sentivo male. "

Il punto, dice Stefanone, è che gli utenti possono interpretare i messaggi in un modo che li faccia sentire esclusi. E quella sensazione, per quanto innocua possa sembrare, non può essere facilmente liquidata.

Perché è importante

"L'esclusione sociale, anche qualcosa che potrebbe sembrare banale, è una delle sanzioni più potenti che le persone possono usare sugli altri e può avere effetti psicologici dannosi", dice Stefanone. "Quando gli utenti vedono questi segnali di esclusione dagli amici - che non li hanno davvero esclusi, ma interpretati in questo modo - iniziano a sentirsi male".

È a questo punto che la funzione di autoregolazione del cervello dovrebbe prendere il sopravvento, secondo Stefanone.

Questa autoregolazione modifica rapidamente i sentimenti negativi che possono derivare dall'interpretazione, ma l'autoregolamentazione consuma risorse mentali che inibiscono il pensiero intelligente.

"Se gli utenti sono impegnati ad autoregolarsi a causa di ciò che leggono su Facebook, ci sono prove che in tal modo si riduce un livello di pensiero intelligente, che può renderli più aperti a messaggi persuasivi".

"... l'uso regolare, benigno e comune di questa piattaforma può portare all'inibizione a breve termine del pensiero intelligente".

"L'intero modello di business di Facebook è basato sulla pubblicità. Non è altro che una macchina pubblicitaria ", dice Stefanone. "Considerando le entrate pubblicitarie annuali di Facebook, penso che sia una conversazione degna di essere vissuta, quell'uso regolare, benevolo e comune di questa piattaforma può portare all'inibizione a breve termine del pensiero intelligente."

Per lo studio, Covert e Stefanone hanno creato degli scenari che hanno progettato per rispecchiare le interazioni tipiche su Facebook, e gli individui 194 hanno partecipato a un esperimento garantendo un'esposizione all'esclusione sociale. I ricercatori hanno presentato un gruppo con uno scenario che coinvolgeva due buoni amici, in cui uno di quegli amici aveva condiviso informazioni che escludevano il partecipante. L'altro gruppo ha visto un feed che non presentava informazioni sull'esclusione sociale.

I risultati hanno indicato che le persone esposte a informazioni sull'esclusione sociale che coinvolgono i loro amici più stretti hanno sperimentato emozioni negative più gravi rispetto al gruppo di controllo. Avevano anche la tendenza a dedicare maggiori risorse mentali alla comprensione dei loro social network, rendendoli particolarmente sensibili a stimoli come la pubblicità.

I piani per il futuro includono la replica dell'esperimento corrente e quindi la misurazione dei cambiamenti nel pensiero intelligente utilizzando domande di test standardizzate, afferma Stefanone.

"Penso che la cosa più importante da ricordare sia riflettere attentamente sulla nostra relazione con queste aziende e queste piattaforme di social networking", afferma. "Non hanno i nostri migliori interessi in mente."

I risultati della ricerca appaiono nel diario Revisione del computer di scienze sociali.

Fonte: Università a Buffalo

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