Perché riusciamo o falliamo con l'aiuto dei nostri amici

Perché riusciamo o falliamo con l'aiuto dei nostri amici

Per capire perché le persone riescono o falliscono, guarda la loro cerchia di amici. Piaccia o no, dice l'economista Matthew Jackson, i destini della gente sono strettamente collegati alle loro reti umane.

Mentre le reti umane possono essere utili - ad esempio un amico può essere un riferimento a un nuovo lavoro redditizio - possono esserci anche effetti negativi: cosa succede quando qualcuno non conosce persone influenti? Una rete umana limitata, dice Jackson, può ostacolare le opportunità con effetti deleteri nella società. Aiuta a spiegare perché l'immobilità sociale e la disuguaglianza esistono oggi.

Le connessioni profonde che la gente nutre sono alla base anche di importanti istituzioni politiche ed economiche, dice Jackson. Ad esempio, i mercati finanziari sono diventati così intrecciati - con attori centrali più grandi che mai - che quando Lehman Brothers è crollato in 2008, ha innescato una recessione mondiale. Una mossa finanziaria rischiosa è tutto ciò che serve per diffondere il disagio finanziario attraverso la rete.

Jackson, professore di economia alla Stanford University, ha studiato i potenti effetti delle reti per oltre 25 anni. Ha raccolto le sue scoperte in un nuovo libro, The Human Network: come la tua posizione sociale determina il tuo potere, convinzioni e comportamenti.

Qui, Jackson parla di come le reti umane possono spiegare molti fenomeni importanti, dalle crisi finanziarie alle disparità tra i gruppi, le conseguenze della segregazione scolastica, l'immobilità sociale e altro ancora.

D - Come economista, perché le reti umane sono importanti da studiare?

A - Prendi in considerazione l'importanza delle reti nel mondo del lavoro, ad esempio. In quasi tutte le professioni, un'alta percentuale di posti di lavoro viene trovata tramite i referral. L'occupazione di una persona diventa fortemente dipendente da una cerchia di amici e connessioni per aiutare ad accedere al know-how e alle opportunità per ottenere un buon lavoro. Il destino di una persona è strettamente connesso a quello degli amici.

In combinazione con l'omofilia, la tendenza generale delle persone a interagire con altri che sono simili a se stessi, questo può portare a differenze sostanziali e persistenti nell'occupazione tra gruppi, specialmente per etnia e genere.

Un gruppo che ha scarso impiego finisce per offrire poche opportunità ai suoi membri, poiché nessuno di loro ha amici che sono ben impiegati o esperti nella navigazione nel mercato del lavoro. A sua volta, ciò scoraggia gli investimenti nell'istruzione e la partecipazione alla forza lavoro. Più una società è omofila, maggiore è la diseguaglianza e la mancanza di mobilità sociale.

D - Puoi spiegare ulteriormente l'omofilia e cosa si può fare per contrastare gli effetti deleteri che descrivi?

A - L'omofilia contraria richiede la comprensione di come funziona. Ad esempio, guardando una scuola superiore che era ben bilanciata in termini di proporzione complessiva di neri e bianchi, abbiamo scoperto che gli studenti erano quasi 15 volte più probabilità di essere amici intimi con qualcuno della loro razza piuttosto che di un'altra razza. Costruire grandi scuole superiori rende più facile costruire una scuola che è razzialmente equilibrata sulla carta. Tuttavia, quando si guarda all'interno di una simile scuola, le amicizie si spezzano nettamente tra le linee razziali. Al contrario, nelle scuole secondarie più piccole tende ad essere meno omofilia- semplicemente perché gli studenti sono più legati tra loro attraverso linee razziali e hanno anche meno opzioni all'interno della propria razza.

Quindi, se si ha una grande scuola, strutturarla per sembrare più un gruppo di scuole più piccole di una grande scuola può portare ad una minore omofilia. Questo guida la progettazione di alcuni dormitori e college all'interno delle università. Ci sono anche molte situazioni in cui tale design non è possibile o causa altri problemi. Quindi, la chiave per contrastare l'omofilia è identificare quali informazioni critiche e opportunità bloccano l'accesso e le politiche di crafting che forniscono le informazioni e le opportunità carenti.

D - Esaminate anche in che modo le esternalità avvantaggiano le strutture sociali. Puoi spiegare cos'è un'esternalità e quali benefici ha nelle reti umane?

A - Un'esternalità è una situazione in cui le azioni di una persona influenzano il benessere di un'altra persona. Le esternalità rendono le reti importanti e affascinanti. Ad esempio, se uno dei miei amici diventa un esperto nell'usare un software, questo può aiutarmi quando utilizzo quel software. Se passano attraverso un processo di intervista, possono in seguito aiutarmi a preparare per lo stesso processo. È difficile trovare una rete senza una sorta di esternalità al lavoro.

Inoltre, le esternalità possono anche essere piuttosto negative. La decisione di Lehman Brothers (uno dei principali fallimenti nella crisi finanziaria di 2008) di investire eccessivamente in mutui subprime ha finito col mettere in grave pericolo molte altre società che avevano rapporti e investimenti con Lehman Brothers. Insieme ad altre insolvenze chiave e alla paura e all'incertezza che ne sono derivate, le esternalità hanno avuto una portata globale con precipiti di mercato e, in definitiva, una recessione mondiale.

L'importanza di tali esternalità nelle reti deriva dal fatto che esse determinano una differenza tra il modo in cui le persone in una rete agiscono e ciò che è meglio dal punto di vista della società. La maggior parte delle persone non pensa a come la propria vaccinazione influisca sulla salute degli altri, le banche non pensano a come la loro assunzione di rischi influenzi la solvibilità delle altre banche, e non pensiamo a come il nostro diventare più informato e connesso migliora il nostro benessere degli amici. Comprendere la struttura di rete di tali esternalità ci aiuta ad attuare politiche molto migliori, dalla regolamentazione finanziaria ai vantaggi di sovvenzionare le vaccinazioni e su come indirizzarle.

Q - La tecnologia e la globalizzazione hanno aiutato le persone a formare più connessioni di quanto non avrebbero fatto altrimenti. Le reti possono diventare troppo connesse?

A - I benefici dei progressi tecnologici e della globalizzazione sono stati enormi. In 1980, oltre il 40 percentuale della popolazione mondiale viveva al di sotto della soglia di povertà, mentre ora meno del 10 percento. La povertà è lungi dall'essere cancellata, e quella linea è piuttosto bassa, ma il progresso è in realtà abbastanza sorprendente.

I progressi tecnologici e una maggiore connessione hanno anche avuto diversi effetti collaterali. Uno è che le esternalità nelle reti, come le reti finanziarie menzionate sopra, possono andare oltre e più rapidamente che mai. Ciò non significa necessariamente che la rete sia "troppo connessa", ma che dobbiamo usare le nostre conoscenze di rete per regolare meglio l'estrema connettività e le esternazioni risultanti. Lo stesso vale per le malattie e le conseguenze delle tasche di persone non vaccinate.

Insieme a questo c'è un'altra tendenza che sta rimodellando le nostre reti. Abbiamo tecnologie migliori per trovare e connetterci con altre persone simili e che pensano in modo simile a noi stessi. Ciò comporta dei vantaggi, in quanto può essere utile connettersi con qualcuno con interessi comuni e chi può offrire consigli ed empatia; ma arriva anche con i costi di creazione di camere di eco e crescente omofilia. Potrebbe non essere che la tecnologia stia rendendo le nostre reti troppo connesse, ma invece sta rendendo le nostre reti troppo distorte.

Fonte: Università di Stanford

libri correlati

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = importanza dell'amicizia; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}