È vero solo la metà dei tuoi amici come te?

È vero solo la metà dei tuoi amici come te?
Le amicizie sono fondamentali per il nostro social network. shutterstock.com

Sembra ovvio che i tuoi amici sarebbero d'accordo che sono i tuoi amici. Ma recenti risultati pubblicati sulla rivista PLoS ONE rimettilo in discussione.

Almeno questo è il messaggio che porteresti se ci andassi copertura mediatica popolare dei risultati. Titoli come "Solo a metà dei tuoi amici piaci davvero, rivela lo studio "può farti interrogare sui buchi nel tuo social network.

Le amicizie contribuiscono al nostro mentale e salute fisica; nostro il benessere soffre senza di loro. Quindi è vero solo la metà dei tuoi amici come te?

La ricerca in questione, in effetti, non parla di questo. Ma fa luce sulle sfumature di come viene percepita l'amicizia. Mettere mi piace a qualcuno non equivale a nominarlo come amico: possiamo tutti pensare a un amico che non ci piace molto, no?


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Né la ricerca aveva lo scopo di scoprire se gli amici si amassero. Piuttosto, gli autori hanno deciso di esplorare l'importanza della reciprocità dell'amicizia quando attuano interventi sociali più ampi, come consentire a qualcuno di smettere di fumare.

La ricerca ha affrontato due domande. Innanzitutto, quale percentuale di amicizie sono reciproche? Cioè, quanti amici di una persona valutano anche quella persona come loro amico? In secondo luogo, in che misura la reciprocità nelle amicizie è importante quando si tratta di come i pari si influenzano a vicenda?

È vero solo la metà dei tuoi amici come te?
CC BY-ND

La prima domanda

Per rispondere alla prima domanda, agli studenti 84 in una classe di gestione aziendale universitaria mediorientale è stato chiesto di valutare gli altri studenti 83 su una scala da zero a cinque. In questo sondaggio sulla reciprocità, zero rappresentava "Non conosco questa persona" e cinque erano "uno dei miei migliori amici". Il punto medio ancorato a "amico". Agli studenti è stato anche chiesto di indicare come gli altri 83 li avrebbero valutati.

I vantaggi di questo approccio consistevano nel fatto che i ricercatori avevano accesso a incroci di dati completi in una rete chiusa. Ciò ha consentito un'analisi sofisticata della rete statistica, che non poteva essere garantita guardando una comunità aperta in cui non è possibile identificare o accedere a tutti i membri.

I ricercatori hanno codificato i dati in modo tale che un punteggio di tre o più fosse considerato un'amicizia. Dalle classifiche 6,972 fornite dagli studenti 84 nella classe business, 1,353 contava come amicizie.

Nel 94% di queste amicizie percepite, gli studenti si aspettavano che fossero reciproche. Quindi, se John ha valutato Jack come suo amico, si aspettava che Jack lo valutasse anche come amico. Ma questo era vero solo nel 53% dei casi; meno della metà degli studenti aveva reciprocamente convinto l'amicizia con gli altri.

Cosa significa?

Da questi dati sembra che, nei social network, vi sia un basso consenso sulle amicizie percepite. Gli autori dello studio sostengono una ragione per questo: abbiamo una visione ottimistica delle amicizie con individui di livello superiore. Cioè, proiettiamo amicizia con persone che hanno più influenza sociale di noi nella speranza forse ingenua che ricambieranno.

Ma poiché l'indagine sulla reciprocità non può parlare direttamente a questa possibilità, spetta alle ricerche future testare questa logica.

È vero solo la metà dei tuoi amici come te?
Possiamo davvero estrapolare l'umanità sulla base di studenti 84 in una classe universitaria?
Felipe Bastos / Flickr, CC BY

È anche importante chiederci se possiamo davvero estrapolare l'umanità sulla base di studenti 84 in una classe universitaria. Tra la dimensione del campione relativamente piccola, il contesto limitato di un'aula universitaria e i vincoli culturali nel campione, si potrebbe sostenere che non dovrebbe aver luogo alcuna estrapolazione.

Un'altra cosa da tenere a mente è l'approccio basato sul punteggio: scolpire la linea dell'amicizia a tre o più su una scala a cinque punti è una chiamata soggettiva. Ci si può chiedere se le amicizie debbano essere trattate categoricamente o se esiste un approccio più valido per quantificare le amicizie in tutta la loro complessità.

La seconda domanda

Per la seconda domanda, i ricercatori hanno distribuito un intervento di fitness su un campione separato di partecipanti che vivevano nella stessa comunità residenziale e avevano completato tutti i voti di amicizia come nel sondaggio sulla reciprocità.

I partecipanti avevano installato un software sul proprio dispositivo mobile che monitorava la loro attività fisica e assegnava premi finanziari per i loro progressi di fitness. In due versioni del software, i residenti erano accoppiati con due amici che potevano vedere i progressi reciproci e potenzialmente essere ricompensati per i progressi degli altri.

Il test critico per la domanda di ricerca, per quanto riguarda l'influenza dei pari, derivava dall'analisi dei cambiamenti di forma fisica dei partecipanti in funzione del tipo di amicizia che intrattenevano con i loro amici.

Ancora una volta, l'approccio del campionamento da una comunità residenziale ha consentito ai ricercatori di accedere a dati completi da una rete chiusa, consentendo un'analisi sfumata delle dinamiche sociali in gioco. Ma, ancora una volta, la dimensione del campione era piccola e il contesto presenta limiti simili quando si tratta di estrapolare più ampia.

Quali sono stati i risultati?

Sarebbe logico pensare che gli amici che concordano sul fatto di essere amici (amici reciproci) si influenzino reciprocamente, in modo preferibilmente positivo. I risultati lo hanno confermato: quando i compagni di fitness di un residente erano amici reciproci, questi amici aiutavano a facilitare risultati positivi sotto forma di più attività.

Ma quando si tratta di amicizie reciproche tra amici e residenti, è importante guardare la direzione di ogni amicizia. Un'amicizia in arrivo significa che un amico ha valutato il residente come un amico, ma il residente non ha valutato il compagno come un amico. Un'amicizia estroversa significa che un residente ha valutato il compagno come un amico, ma il compagno non ha fatto lo stesso.

Lo studio ha scoperto che le amicizie in uscita da residenti a amici non avevano alcuna influenza sull'attività fisica dei residenti. Se Max pensava che Jack fosse suo amico ma Jack non era d'accordo, e la coppia era amica, Jack non aveva alcuna influenza (né positiva né negativa) sui risultati di fitness di Max.

Ma l'influenza quando arrivarono le amicizie in arrivo dei residenti dai loro amici fu positiva. Max avrebbe influenzato positivamente i risultati di Jack, anche se Jack non era d'accordo sul fatto che Max fosse suo amico. E l'influenza è stata ancora più positiva quando si è trattato di amicizie reciproche.

Cosa significa?

Un approccio popolare negli interventi di salute pubblica è nominare un amico per supportare qualcuno nei suoi sforzi per un cambiamento comportamentale.

L'indagine sulla reciprocità mostra che le persone sono imprecise nel prevedere chi li considera amici e che molte amicizie sono in realtà estroverse piuttosto che reciproche.

È vero solo la metà dei tuoi amici come te?
Un approccio popolare negli interventi di salute pubblica è nominare un amico per supportare qualcuno nei suoi sforzi per un cambiamento comportamentale.
California National Guard / Flickr, CC BY

Questi risultati hanno un'importanza pratica in quanto mostrano che l'approccio popolare alla nomination degli amici è probabilmente meno efficace di quanto vorremmo. Invece, dobbiamo identificare le amicizie reciproche, poiché queste sono più efficaci. Il prossimo desiderabile sarebbero le amicizie in arrivo, piuttosto che quelle in uscita.

Cos'altro dovremmo prendere in considerazione?

È importante sottolineare che i ricercatori hanno confermato i risultati dell'indagine sulla reciprocità in altri cinque campioni.

In primo luogo, il tasso di amicizia reciproca tra i residenti di fitness era 45%, persino inferiore allo 53% nella classe business.

In secondo luogo, i ricercatori hanno effettuato l'analisi su diversi altri set di dati su cui avevano lavorato in passato. Le stime di amicizia reciproca derivate da questi erano simili, che variavano da 34% a 53%. La replica aumenta il grado in cui possiamo dedurre processi sociali più ampi sulla base delle dinamiche stabilite in questo particolare studio.

Ma ancora una volta, tutti questi discorsi sul fatto che i nostri amici come noi non capiscano il punto. Quando si tratta di influenza sociale - in particolare, il tipo di influenza positiva tra pari che cerchiamo di cercare quando ci impegniamo in cambiamenti comportamentali - le amicizie reciproche sono di fondamentale importanza.

Quando non possiamo accedere agli amici reciproci, dobbiamo cercare il sostegno delle persone che ci nominano amici, non viceversa. - Lisa A. Williams


Peer Review

Questo articolo ha identificato i punti deboli chiave nei progetti di studio di questo documento, nonché il problema della scala utilizzata per giudicare i sentimenti degli amici gli uni verso gli altri.

Il mio più grande problema con questo articolo, tuttavia, è l'interpretazione sensazionalizzata dei risultati. L'abstract dello studio afferma che "le persone sono in genere povere nel percepire la direzione dei loro legami di amicizia", ​​e i resoconti dei media affermano che "solo la metà dei tuoi amici come te".

Ma i dati supportano una storia più umile e forse più felice. Infatti, quando i partecipanti hanno rivendicato qualcuno come amico, l'altra persona ha ricambiato 70% delle volte. Quindi, anche se è vero che circa la metà delle amicizie nello studio erano reciproche, ha trovato quasi i tre quarti dei tuoi amici "come te".

Ad esempio, Bill dice che Sally è sua amica e lei è d'accordo. Jim dice che Bob è suo amico, ma Bob non nomina Jim come amico in cambio. Ora abbiamo due amicizie e solo una (50%) è reciproca. Ma delle tre persone che hanno rivendicato un amico, due (Bill e Sally) avevano ragione (66%). Ci vogliono il doppio delle persone per fare amicizia reciproca, motivo per cui questi due numeri differiscono.

Vale la pena notare che abbiamo una tendenza a sopravvalutare leggermente la vicinanza del nostro amico, ma il mio messaggio da portare a casa da questo documento è che siamo effettivamente migliori nel giudicare quanto i nostri amici ci sentono piuttosto che qualsiasi altra cosa su di loro. - Sean Murphy

* Una versione precedente di questo articolo diceva che i ricercatori consideravano un punteggio di due o più alto nel sondaggio sulla reciprocità un'amicizia. Ora questo è stato corretto con un punteggio di tre o più.The Conversation

Circa l'autore

Lisa A Williams, Docente senior, Scuola di psicologia, UNSW

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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