1 in 3 I giovani adulti sono soli - e influiscono sulla loro salute mentale

1 In 3 i giovani adulti sono soli - e influiscono sulla loro salute mentale
Un bambino su tre da 18 a 25 ha riferito di sentirsi solo tre o più volte nella scorsa settimana. Todd Diemer

Più di uno su tre giovani adulti di età compresa tra 18 e 25 hanno riferito livelli problematici di solitudine, secondo un nuovo rapporto dalla Swinburne University e VicHealth.

Abbiamo esaminato i vittoriani 1,520 (Victoria, Australis) di età compresa tra 12 e 25 ed esaminato la loro esperienza di solitudine. Abbiamo anche chiesto dei loro sintomi di depressione e ansia sociale.

Complessivamente, un giovane su quattro (di età compresa tra 12 e 25) ha riferito di sentirsi solo per tre o più giorni nell'ultima settimana.

Tra 18 e 25, uno su tre (35%) ha riferito di sentirsi solo tre o più volte a settimana. Abbiamo anche scoperto che livelli più elevati di solitudine aumentano il rischio per un giovane adulto di sviluppare la depressione di 12% e l'ansia sociale di 10%.

Gli adolescenti di età compresa tra 12 e 17 hanno riportato risultati migliori, con uno su sette (13%) che si sente solo tre o più volte alla settimana. I partecipanti a questa fascia di età avevano anche meno probabilità di segnalare sintomi di depressione e ansia sociale rispetto ai bambini di età compresa tra 18 e 25.

La giovane età adulta può essere un momento solitario

Chiunque può provare la solitudine e qualsiasi punto della vita ma è spesso innescato da eventi della vita significativi - sia positivi (come la nuova paternità o un nuovo lavoro) che negativi (lutto, separazione o problemi di salute).

I giovani adulti stanno gestendo nuove sfide come trasferirsi da casa e iniziare l'università, il TAFE o il lavoro. Quasi la metà (48%) dei giovani adulti nel nostro sondaggio viveva lontano dalla famiglia e dai caregiver. Quasi lo 77% era anche impegnato in una sorta di lavoro.


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I giovani al liceo possono essere tamponati dalla solitudine perché sono circondati da coetanei, molti dei quali conoscono da anni. Ma una volta che lasciano la sicurezza di questi ambienti familiari, è probabile che debbano fare uno sforzo supplementare per stringere nuovi legami. Potrebbero anche sentirsi più disconnessi dagli amici esistenti che hanno.

Durante questa transizione verso l'indipendenza, i giovani adulti possono trovarsi con i social network in evoluzione, comprese le interazioni con colleghi e colleghi di età diverse. Imparare a navigare in queste diverse relazioni richiede aggiustamenti e un bel po 'di tentativi ed errori.

La colpa è dei social media?

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I social media hanno i suoi aspetti positivi e negativi. freestocks.org

Spesso si pensa alla dipendenza dai social media per comunicare causare solitudine.

Nessuno studio di cui sono a conoscenza ha esaminato l'effetto causa tra la solitudine e l'uso dei social media.

Ce ne sono alcuni prova che coloro che sono soli hanno maggiori probabilità di utilizzare Internet per le interazioni sociali e trascorrere meno tempo nelle interazioni della vita reale. Ma non è chiaro se l'uso dei social media cause più solitudine.

Mentre i social media possono essere utilizzati per sostituire le relazioni offline con quelle online, possono anche essere utilizzate sia per migliorare le relazioni esistenti sia per offrire nuove opportunità sociali.

Inoltre, un recente studio scoperto che il rapporto tra uso dei social media e disagio psicologico era debole.

La solitudine è una causa o un effetto della malattia mentale?

La solitudine è male per il nostro fisico e salute mentale. Per un periodo di sei mesi, le persone che sono sole lo sono più probabile sperimentare tassi più elevati di depressione, ansia sociale e paranoia. Essere socialmente ansiosi può anche portare a più solitudine in un secondo momento.

La soluzione non è semplice come unirsi a un gruppo o cercare di fare nuove amicizie, soprattutto se si è già ansiosi di stare con le persone.

Mentre le persone sole sono motivate a connettersi con gli altri hanno anche maggiori probabilità di sperimentare interazioni sociali come stressanti. Studi di imaging cerebrale mostra che le persone sole sono meno ricompensate dalle interazioni sociali e sono più in sintonia con le sofferenze degli altri rispetto alle controparti meno sole.

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Fare amicizia può essere un'esperienza stressante. Andrew Neel

Quando le persone sole socializzano, lo sono più probabile impegnarsi in azioni autolesionistiche, come essere meno cooperativo, e mostrare più emozioni negative e linguaggio del corpo. Questo viene fatto nel tentativo (spesso inconscio) di disimpegnarsi e proteggersi dal rifiuto.

Le persone sole hanno anche maggiori probabilità di trovare ragioni per cui non ci si può fidare o non all'altezza di particolari aspettative sociali e di credere che gli altri le valutino più negativamente di quanto non facciano realmente.

Cosa possiamo fare a riguardo?

Un modo per affrontare queste forze invisibili è aiutare i giovani a pensare in modo più utile all'amicizia e capire come possono influenzare gli altri attraverso le loro emozioni e comportamenti.

Genitori, educatori e consulenti possono svolgere un ruolo nell'educare bambini e giovani sulle dinamiche dell'amicizia in evoluzione. Ciò potrebbe comportare aiutare il giovane a valutare i propri comportamenti e modelli di pensiero, capire come svolgono un ruolo attivo nella costruzione di relazioni e supportarli per interagire in modo diverso.

Strategie più specifiche potrebbero includere:

  • sfidando il pensiero inutile o opinioni negative sugli altri
  • aiutare i giovani a identificare il proprio punti di forza e impara come sono importanti nel creare relazioni forti e significative. Se il giovane identifica l'umorismo come una forza, ad esempio, ciò potrebbe comportare la discussione su come usare il proprio umorismo per stabilire un rapporto con gli altri.

I programmi educativi possono fare di più per affrontare la salute sociale dei giovani e queste discussioni possono essere integrate nelle lezioni di educazione sanitaria.

Inoltre, poiché i giovani sono già utenti abituali e competenti della tecnologia, potrebbero essere sviluppati strumenti digitali accuratamente progettati per colpire la solitudine.

Questi strumenti potrebbero aiutare i giovani ad apprendere le competenze per sviluppare e mantenere relazioni significative. E perché le persone sole sono più probabilità di evitare gli altri, gli strumenti digitali potrebbero anche essere utilizzati come un modo per aiutare i giovani a costruire la fiducia sociale e praticare nuove competenze in uno spazio sicuro.

Una pietra angolare di qualsiasi soluzione, tuttavia, è quella di normalizzare i sentimenti di solitudine, quindi sentirsi soli non è visto come una debolezza ma piuttosto come un innato bisogno umano di connettersi. La solitudine ha probabilmente un impatto negativo sulla salute quando lo è ignorati, o non indirizzato correttamente, permettendo al disagio di persistere.

Identificare e normalizzare i sentimenti di solitudine può aiutare le persone sole a prendere in considerazione diverse vie di azione.

Non conosciamo ancora l'impatto permanente della solitudine sui giovani di oggi, quindi è importante agire subito, aumentando la consapevolezza e offrendo ai giovani gli strumenti per sviluppare e mantenere relazioni sociali significative.

Michelle Lim, l'autore di questo pezzo, è disponibile per una Q + A martedì 1st October da 3pm-4pm AEST per rispondere a domande su questo argomento. Si prega di inviare le vostre domande nei commenti qui sotto.The Conversation

Circa l'autore

Michelle H Lim, Conferenziere senior e psicologo clinico, Swinburne University of Technology

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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