Perché sembra che i tuoi amici abbiano più di cui essere grati

Perché sembra che i tuoi amici abbiano più di cui essere grati
La matematica fornisce indizi sul perché i tuoi amici felici sono felici come sembrano. MilanMarkovic78 / Shutterstock.com

Ti sei mai sentito come se tutti avessero molto di più di cui essere grati? Controlla il tuo feed di Facebook o Instagram: i tuoi amici sembrano cenare in ristoranti più raffinati, fare vacanze più esotiche e avere figli più abili. Hanno persino animali domestici più svegli!

State tranquilli, è un'illusione, uno che è radicato in una proprietà dei social network nota come paradosso dell'amicizia. Il paradosso, inizialmente formulato dal sociologo Scott Feld, afferma che "i tuoi amici sono più popolari di te, in media". Questa proprietà si combina con altre peculiarità dei social network per creare un'illusione.

Ciò che significa il paradosso dell'amicizia è questo: se ti chiedessi chi sono i tuoi amici, e poi li ho incontrati, nel complesso troverei che siano socialmente migliori di te. Naturalmente, se sei una persona eccezionalmente socievole, il paradosso non si applica a te. Ma per la maggior parte di noi è probabile che duri.

Mentre questo paradosso può verificarsi in qualsiasi social network, è dilagante online. Uno studio trovato che 98 percento degli utenti di Twitter si abbona ad account che hanno più follower di loro stessi.

La matematica delle amicizie

Anche se sembra strano, il paradosso dell'amicizia ha una semplice spiegazione matematica.

La cerchia sociale di amici di ogni persona è diversa. Molti di noi hanno alcuni amici, e poi ci sono persone ben collegate come David Rockefeller, l'ex CEO di Chase Manhattan Bank, la cui rubrica includeva più di 100,000!

Sui social media, celebrità come Justin Bieber possono avere più di 100 milioni di follower. È questo piccolo gruppo di persone iperconnesse - persone con molti amici, che fanno parte della tua cerchia sociale - che aumenta la popolarità media dei tuoi amici.


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Questo è il doppio martello matematico al centro del paradosso dell'amicizia. Non solo la straordinaria popolarità di persone come Justin Bieber altera la popolarità media degli amici per chiunque siano collegati, ma anche se le persone come lui sono rare, compaiono anche in un numero straordinario di ambienti sociali.

Perché sembra che i tuoi amici abbiano più di cui essere grati
Le persone centrali nei social network possono modellare le percezioni e le tendenze del pubblico. patpitchaya / Shutterstock.com

E il paradosso dell'amicizia non è una semplice curiosità matematica. Ha applicazioni utili nella previsione delle tendenze e nel monitoraggio delle malattie. I ricercatori lo hanno utilizzato per prevedere argomenti di tendenza su Twitter settimane prima che diventassero popolari e focolai di influenza nelle loro fasi iniziali e escogitare strategie efficaci per gestire la malattia.

Ecco come può funzionare: immagina, ad esempio, di arrivare in un villaggio africano con solo cinque dosi di vaccino contro l'Ebola. La migliore strategia non è quella di vaccinare le prime cinque persone che incontri, ma di chiedere a quelle persone chi sono i loro amici e di vaccinare quei cinque amici. Se lo fai, è probabile che tu scelga persone che hanno circoli sociali più ampi e quindi infetterebbero più persone se si ammalassero. Vaccinare gli amici sarebbe più efficace nel fermare la diffusione dell'ebola rispetto all'inoculo di persone a caso che potrebbero trovarsi alla periferia di un social network e non essere collegate a molti altri.

Sei popolare?

C'è più. Sorprendentemente, una versione più forte del paradosso dell'amicizia vale per molte persone: La maggior parte dei tuoi amici ha più amici di te. Lasciatelo affondare. Non sto più parlando di medie, in cui un singolo amico eccezionalmente popolare potrebbe distorcere la popolarità media dei tuoi amici.

Ciò significa che la maggior parte dei tuoi amici è socialmente meglio connessa di te. Vai avanti e provalo tu stesso. Fai clic sul nome di ciascun amico su Twitter e vedi quanti follower hanno e quanti account stanno seguendo. Sono disposto a scommettere che la maggior parte dei numeri sono più grandi dei tuoi.

Ancora più strano, questo paradosso vale non solo per la popolarità ma anche per altri tratti, come l'entusiasmo per l'uso dei social media, la cena in ottimi ristoranti o le vacanze esotiche. Ad esempio concreto, considera la frequenza con cui qualcuno pubblica aggiornamenti su Twitter.

È vero che la maggior parte delle persone che segui pubblica più aggiornamenti di stato di te. Inoltre, la maggior parte delle persone che segui riceve più informazioni nuove e diverse di te. E la maggior parte delle persone che segui riceve più informazioni virali che finiscono per diffondersi molto più lontano di ciò che vedi nel tuo feed.

Quello che pensi di sapere potrebbe non essere vero

Questa versione più forte del paradosso dell'amicizia può portare a un "illusione di maggioranza, "In cui un tratto raro in una rete nel suo insieme sembra essere comune in molti ambienti sociali. Immagina che poche persone, in generale, siano rosse, eppure sembra molte persone che la maggior parte dei loro amici ha i capelli rossi. Tutto ciò che serve per credere che "i capelli rossi siano comuni" per attecchire è che alcuni influenzatori iperconnessi siano rossi.

Perché sembra che i tuoi amici abbiano più di cui essere grati
Cosa sta succedendo. Andrii Yalanskyi / Shutterstock.com

L'illusione della maggioranza può spiegare perché potresti notare che i tuoi amici sembrano fare cose più eccitanti: le persone che sono più socialmente connesse influenza sproporzionata ciò che vediamo e apprendiamo sui social media. Questo aiuta a spiegare perché gli adolescenti sopravvalutare la prevalenza di abbuffate nei campus universitari e perché alcuni argomenti sembra essere più popolare su Twitter di quello che realmente sono.

L'illusione della maggioranza può distorcere le tue percezioni della vita degli altri. Le persone che sono socialmente meglio collegate rispetto al resto di noi possono anche fare cose più notevoli, come cenare nei ristoranti con stelle Michelin o andare in vacanza a Bora Bora. Sono anche più attivo sui social media e più probabilmente le loro vite su Instagram, distorcendo le nostre percezioni di quanto siano comuni quelle cose. Un buon modo per mitigare l'illusione è smettere di paragonarti agli amici ed essere grato per quello che hai.

Circa l'autore

Kristina Lerman, Capo progetto presso l'Istituto di scienze dell'informazione e professore associato di ricerca, University of Southern California

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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