Perché la solitudine è un cancro sociale

Perché la solitudine è un cancro sociale I giovani adulti e le persone che vivono nella città interna sono tra quelli che più probabilmente saranno soli, secondo il progetto Australia Talks della ABC. da www.shutterstock.com

L'ABC Australia Talks il progetto mira a stimolare una conversazione su un'ampia gamma di argomenti, dalla sicurezza del lavoro e le abitudini sessuali all'orgoglio nazionale e alle finanze personali.

Il progetto si basa sui risultati di un sondaggio rappresentativo di oltre 50,000 australiani.

Una domanda su cui si è concentrato il materiale promozionale della ABC era "Sei solo?" E quando la presidente della ABC Ita Buttrose è stato chiesto quello che pensava fosse la caratteristica più sorprendente e inquietante dell'intero esercizio, ha individuato i dati sulla solitudine.

Quindi, la solitudine merita questa fatturazione? È davvero un problema tanto importante quanto i cambiamenti climatici, l'economia o l'istruzione? Riteniamo che, e soprattutto, i risultati del sondaggio Australia Talks aiutino a spiegare il perché.

La solitudine uccide

Innanzitutto, la solitudine è un assassino. Una meta-analisi influente, che ha raccolto e analizzato i risultati di quasi 150 studi, sottolinea l'impatto sulla salute della solitudine, o più specificamente, sulla mancanza di integrazione e supporto sociale.

Ha scoperto che la solitudine aumenta il rischio di morte più di cose come cattiva alimentazione, obesità, consumo di alcol e mancanza di esercizio fisico e che è dannoso quanto il fumo pesante.

Le persone non sanno che la solitudine uccide

Secondo, la maggior parte delle persone generalmente non sa che la solitudine uccide. Anzi, alcuni di la nostra ricerca si è scoperto quando a persone nel Regno Unito e negli Stati Uniti è stato chiesto di classificare quanto ritenessero importanti i vari fattori per la salute, l'integrazione sociale e il supporto sociale in fondo alle loro liste.


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Tuttavia, in un prossimo articolo, abbiamo scoperto che la qualità delle connessioni sociali è circa quattro volte più importante come predittore della salute fisica e mentale dei pensionati rispetto allo stato delle loro finanze.

Perché la solitudine è un cancro sociale Quando le persone vanno in pensione, la qualità delle loro connessioni sociali è un fattore predittivo molto più importante della loro salute fisica e mentale di quanto siano ricchi. da www.shutterstock.com

Ma quando è stata l'ultima volta che hai visto un annuncio in TV che ti diceva di mettere in ordine la tua vita sociale (piuttosto che il tuo piano pensionistico) prima di smettere di lavorare? Quando è stata l'ultima volta che una campagna sanitaria o il tuo medico di famiglia ti hanno avvertito dei pericoli della solitudine?

La nostra ignoranza sulle conseguenze sulla salute della solitudine è un riflesso del fatto che la solitudine non fa parte delle nostre conversazioni quotidiane sulla salute.

Spero che il progetto Australia Talks cambierà questo. Nel processo, le sue scoperte ci danno anche molte cose di cui parlare.

Chi si sente solo?

La scoperta più sorprendente del sondaggio nazionale Australia Talks è semplicemente la pervasiva solitudine in Australia oggi. In effetti, solo la metà (54%) dei partecipanti ha riferito di sentirsi "raramente" o "mai" solo.

Il sondaggio rileva inoltre che la solitudine è una sfida particolare per alcune sezioni della comunità. Di questi, quattro spiccano.

1. giovani

Tra le persone di età compresa tra 18 e 24 anni, solo un terzo (32%) “raramente” o “mai” si sente solo. Più di un quarto (30%) ha dichiarato di sentirsi solo "frequentemente" o "sempre".

Ciò si confronta nettamente con la situazione delle persone anziane, di cui oltre i due terzi (71%) “raramente” o “mai” si sentono soli. Il fatto che il nostro immagine di una persona sola in genere qualcuno di anni avanzati suggerisce che dobbiamo aggiornare i nostri dati (e il nostro modo di pensare).

2. Cittadini

Il secondo gruppo per il quale emerge la solitudine come un problema particolare sono le persone che vivono nelle città interne.

Rispetto alle persone che vivono nelle aree rurali, quelli nelle aree metropolitane interne hanno meno probabilità di dire che "non" non si sentono mai soli (15% vs 20%), ma molto più probabilità di dire che "occasionalmente", "frequentemente", o "sempre" fare (50% vs 42%).

Ancora una volta, questo è in contrasto con gran parte del discorso sulla solitudine, che spesso si concentra sulla condizione di coloro che sono fisicamente lontani dagli altri.

Ma questo parla della realtà psicologica della solitudine. Come notiamo nel nostro recente libro La nuova psicologia della salute, la salute e il benessere delle persone sono fortemente legati alla forza della loro connessione con e identificazione con gruppi e comunità di varie forme.

3. Elettori di una nazione

È interessante notare che un terzo gruppo che riporta livelli sproporzionatamente elevati di solitudine sono gli elettori della One Nation. Quasi uno su dieci (9%) dei follower di Pauline Hanson afferma di essere solo "sempre" rispetto a circa il 2% per i follower di ciascuna delle altre parti.

Riteniamo che sentirsi disconnessi dal mondo e dalle sue istituzioni spesso induca le persone a trovare conforto nei movimenti politici marginali. Questo in effetti è il traiettoria di sviluppo di molteplici forme di estremismo.

4. Persone a basso reddito

Forse la scoperta più netta riguarda il quarto predittore di solitudine: la povertà. Mentre il 21% delle persone che guadagnano meno di A $ 600 a settimana si sentono soli "frequentemente" o "sempre", la cifra comparabile per le persone che guadagnano più di A $ 3,000 a settimana è meno della metà (10%).

Questo parla al fatto più generale (ma spesso trascurato) Intorno al mondo la povertà è uno dei maggiori predittori di cattive condizioni di salute, in particolare depressione e altre malattie mentali.

Parla anche della nostra osservazione che se sei abbastanza fortunato da avere molti soldi quando vai in pensione, quindi una delle cose chiave che questo ti permette di fare è mantenere e costruire connessioni sociali.

Cosa possiamo fare della solitudine?

Quindi, c'è molto qui per noi di cui parlare quando si tratta di solitudine. Questa discussione deve anche chiedersi cosa faremo per affrontare un cancro sociale altrettanto allarmante quanto il cancro stesso.

Per noi, gran parte della risposta sta in sforzi per ricostruire connessioni sociali basate su gruppi che sono erosi dalle tirannie della vita moderna.

Questo è un mondo in cui tutti i tipi di comunità - famiglie, quartieri, chiese, partiti politici, sindacati e persino gruppi di lavoro stabili - sono costantemente minacciati. Quindi parliamo.

Informazioni sugli autori

Alex Haslam, professore di psicologia e ARC Laureate Fellow, L'Università del Queensland; Catherine Haslam, Professore, Facoltà di Psicologia, Facoltà di Scienze della salute e del comportamento, L'Università del Queenslande Tegan Cruwys, ricercatore senior e psicologo clinico, Australian National University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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