Amicizie basate sul vicinato che fanno ritorno per i bambini nell'età del coronavirus

Amicizie basate sul vicinato che fanno ritorno per i bambini nell'età del coronavirus Un nuovo mondo sociale per i bambini potrebbe essere proprio fuori dalla porta di casa. Martin Novak / Movimento via Getty Images

Mentre il tempo si è riscaldato nella mia città del Midwest, il mio quartiere è pieno di bambini in bicicletta che fingono di cavalcare nel selvaggio West. Non posso camminare lungo il marciapiede senza calpestare disegni di gesso o tavole di campane. Ci sono bambini che saltano la corda e giocano a palla. Negli otto anni in cui ho vissuto qui, non l'ho mai visto prima. Come un psicologo clinico chi studia le amicizie dei bambini, sono affascinato da questo sviluppo.

Sociale dei bambini i mondi sono stati ribaltati dalla sospensione della scuola e delle attività extracurriculari dovute alla pandemia. Molti bambini e adolescenti più grandi sono stati in grado di farlo mantenere le loro amicizie sui social media. Ma, per i bambini più piccoli, questo approccio ha meno probabilità di essere disponibile per loro e meno probabilità di soddisfare i loro bisogni sociali. In alcuni punti, un rivestimento d'argento di COVID-19 potrebbe essere la rinascita delle amicizie infantili nei quartieri americani.

Spostamento delle posizioni per il gioco

Negli ultimi 30 anni, le amicizie dei bambini sono state in gran parte forgiate nel aula e durante attività extracurriculari. Questo perché, in media, i bambini trascorrono 6.5 ore al giorno a scuola e il 57% dei bambini trascorre ogni giorno o quasi tutti i giorni coinvolto in attività extracurricolari. Queste impostazioni forniscono non solo un ambiente per l'apprendimento, ma anche opportunità per fare amicizia, conoscere ciò che è previsto comportamento sociale e costruire competenze per le relazioni sociali.

Amicizie basate sul quartiere che ritornano per i bambini nell'età del coronavirus Ragazzi che giocano a biglie a Oak Ridge, Tennessee, 1947. Ed Westcott / Dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti

Ma in un passato non troppo lontano, le amicizie dei bambini furono formate e mantenute all'interno del quartiere americano. Amici in media viveva a meno di un quarto di miglio di distanza ed erano prevalentemente dallo stesso quartiere. I bambini che vivevano vicini l'uno all'altro sono stati trovati per avere amicizie di alta qualità che erano più frequenti, emotivamente intimi e più duraturi di quelli che non lo facevano.

La ricerca mostra che il gioco basato sul vicinato può avere vantaggi distinti, in quanto è spesso caratterizzato da gruppi di pari di età mista. Avere gruppi di amici con compagni di gioco più grandi e più giovani può supportare in modo univoco lo sviluppo dei bambini consentendo loro di apprendere sia le abilità di coloro che sono più anziani, sia come modelli di ruolo e tutor per i bambini più giovani.

I bambini che lottano socialmente possono anche scegliere più facilmente gli amici più giovani, che possono essere una scelta adattiva che si adatta meglio ai loro bisogni sociali. Allo stesso tempo, i bambini più socialmente abili possono interagire con i bambini più grandi che condividono capacità e interessi simili.


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Amicizie su basi militari

Ci sono tasche degli Stati Uniti, tuttavia, che hanno a lungo mantenuto la tradizione dell'amicizia basata sul vicinato. In una nuova ricerca, ancora da pubblicare, i miei colleghi e io abbiamo scoperto che i bambini che vivevano in installazioni militari avevano maggiori probabilità di formare amicizie nei loro quartieri rispetto ai loro coetanei civili, con il 37% dei bambini affiliati militari che formano le loro amicizie in questo impostazione rispetto al solo 25% dei bambini civili.

Abbiamo ipotizzato che per le famiglie militari, la stretta vicinanza dei vicini, la somiglianza creata dalla loro missione condivisa e il senso intrinseco di cameratismo coinvolto nel servizio militare hanno creato una base per la formazione dell'amicizia. Abbiamo osservato che le caratteristiche fisiche dei loro quartieri includono spesso vicoli ciechi, piscine e centri ricreativi che promuovevano l'interazione dei bambini e permettevano anche ai genitori di provare un maggiore senso di comunità e sicurezza.

Amicizie basate sul vicinato che fanno ritorno per i bambini nell'età del coronavirus Pronto a giocare. Yobro10 / iStock tramite Getty Images Plus

L'estate di 2020

L'anno scolastico sta finendo, e molti campi estivi saranno chiusi. La ricerca lo dimostra bambini con amicizie positive sentirsi meno soli, depressi e ansiosi e hanno meno probabilità di mettersi nei guai nelle loro comunità. Nei prossimi mesi, incoraggiare i bambini a trovare amicizie vicino a casa, può combattere i sentimenti di isolamento sociale e sostenere sentimenti di appagamento sociale. Per alcuni genitori, questo può sembrare reminiscenza della propria infanzia, quando i giochi di calcio fuori dal canestro o del rover rosso sono stati interrotti solo dalle grida dei genitori dalla veranda che era ora di cena.

I genitori possono sostenere un passaggio alle amicizie di vicinato aiutando i loro figli a capire come rimanere fisicamente distanti mentre sono impegnati socialmente ed emotivamente. I genitori possono formare reti di relazioni sociali con i vicini per aiutare a favorire le relazioni dei propri figli e fornire una rete di sicurezza per il monitoraggio. Possono strutturare le giornate dei loro bambini, suggerendo tempi per giocare al coperto e all'aperto, nonché giochi di vecchia scuola.

Questi approcci possono consentire ai bambini di superare questa crisi e, nel frattempo, di far rivivere il quartiere americano e rivitalizzare i benefici dell'amicizia che si trovano al suo interno.

Circa l'autore

Julie Wargo Aikins, Professore associato di Psichiatria e Neuroscienze comportamentali, Merrill Palmer Skillman Institute, Wayne State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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