Cosa rende i fratelli della stessa famiglia così diversi?

Cosa rende i fratelli della stessa famiglia così diversi?

Una collega ha raccontato la seguente storia: mentre faceva commissioni con le sue figlie 11 e 7, una battaglia sul sedile posteriore ha cominciato a imperversare. I tentativi del mio collega di diffondere la situazione hanno portato solo ad una partita urlante su chi fosse la colpa della schermaglia. Alla fine, la 11-year-old ha proclamato a sua sorella: "L'hai iniziata il giorno in cui sei nato e hai portato via l'amore della mamma!"

Questa coppia di sorelle combatte spesso, e dal punto di vista della madre, parte del motivo è che i due hanno poco in comune. A quanto pare, la loro situazione non è unica.

Nonostante i fratelli siano, in media, 50% geneticamente simili, vengono spesso allevati nella stessa casa dagli stessi genitori, frequentano le stesse scuole e hanno molte altre esperienze condivise, i fratelli sono spesso solo come simile l'un l'altro come lo sono per i bambini che stanno crescendo in città o anche in tutto il paese.

Quindi, cos'è che rende due fratelli della stessa famiglia così diversi?

Cosa fa la differenza?

Come ricercatori di fratelli e familiari, sapevamo che almeno una risposta a questa domanda deriva dalla teoria e dai dati che dimostrano che, almeno in alcune famiglie, fratelli e sorelle cerca di essere diverso gli uni dagli altri e cercano di stabilire un'identità e una posizione uniche nella loro famiglia.

Dal punto di vista di un bambino, se un fratello maggiore eccelle a scuola, potrebbe essere più facile attirare l'attenzione e le lodi dei suoi genitori diventando un atleta stellare piuttosto che competere con suo fratello per ottenere i migliori voti. In questo modo, anche piccole differenze tra fratelli possono diventare differenze sostanziali nel tempo.

Ma i genitori possono anche svolgere un ruolo. Ad esempio, quando i genitori notano le differenze tra i loro figli, i bambini possono percepire le percezioni e le convinzioni dei genitori su tali differenze. Questo, a sua volta, può aumentare le differenze tra fratelli.


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Volevamo testare queste idee per vedere cosa rende diversi i fratelli. Quindi, abbiamo utilizzato i dati dei fratelli adolescenti di primo e secondo genitore delle famiglie di due genitori di 388 per esaminare le differenze tra fratelli nelle prestazioni scolastiche.

Abbiamo chiesto alle madri e ai padri di riferire se pensavano che i due fratelli differissero nelle loro capacità accademiche e, in tal caso, quale fratello fosse più capace. Abbiamo anche raccolto voti scolastici dalle pagelle di entrambi i fratelli.

Preferenza per il primogenito

Our analisi ha mostrato alcuni risultati interessanti: i genitori tendevano a credere che il fratello maggiore fosse meglio a scuola. Questo accadeva anche quando i fratelli più grandi non ricevevano in media voti migliori.

Questo può essere un prodotto di genitori che hanno maggiori aspettative per i primogeniti o che, in qualsiasi momento, il fratello maggiore sta intraprendendo un lavoro scolastico più avanzato.

C'è stata, tuttavia, un'eccezione a questo schema: nelle famiglie con fratelli maggiori e sorelle minori, i genitori hanno giudicato il fratello più giovane come più capace. Infatti, in quelle famiglie, le sorelle più giovani ricevevano voti migliori rispetto ai loro fratelli maggiori.

Le nostre scoperte hanno anche dimostrato che non erano differenze tra fratelli nei gradi scolastici che prevedevano le valutazioni dei genitori delle abilità dei loro figli. Piuttosto, le convinzioni dei genitori riguardo alle differenze nelle abilità dei loro figli prevedevano differenze più o meno simili tra i gradi scolastici.

In altre parole, quando i genitori credevano che un bambino fosse più capace dell'altro, i voti scolastici di quel bambino miglioravano più nel tempo rispetto a quelli dei loro fratelli.

Sostenere credenze

Anche se ci aspettavamo che i voti scolastici dei bambini e le convinzioni dei genitori riguardo alle abilità relative dei loro figli fossero reciprocamente influenti, si è scoperto che le convinzioni dei genitori non cambiavano molto nell'adolescenza dei loro figli.

Invece, le differenze tra fratelli nei gradi scolastici sono cambiate e sono state predette dalle convinzioni dei genitori. In questo modo, le convinzioni dei genitori sulle differenze tra i loro figli possono incoraggiare lo sviluppo della differenza reale tra fratelli.

Il commento sopra di 11-year-old evidenzia che i bambini sono sensibili al loro posto e al loro valore nella famiglia - rispetto a quelli dei loro fratelli. I genitori possono sforzarsi di mostrare il loro amore per i loro figli, ma devono anche essere consapevoli del fatto che piccole differenze nel modo in cui trattano i loro figli possono avere grandi effetti, anche sullo sviluppo e l'adattamento dei loro figli, e anche sulla relazione tra fratelli.

In effetti, alcune ricerche suggeriscono che il conflitto tra fratelli nasce quando i bambini cerca di essere diverso dai loro fratelli.

La mia collega potrebbe avere ragione nel dire che le sue figlie litigano spesso perché non hanno niente in comune. Ma i loro conflitti possono anche essere motivati ​​dalla percezione delle sue figlie che le loro differenze sono iniziate il giorno in cui nacque sua sorella "e tolto l'amore della mamma".

Riguardo agli AutoriThe Conversation

Alex Jensen è Assistant Professor di Human Development presso Brigham Young University.

Susan M McHale è distinta professoressa di sviluppo umano e studi familiari presso la Pennsylvania State University.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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