Come le scuole americane stanno facendo peggiorare la disuguaglianza

Come le scuole americane stanno facendo peggiorare la disuguaglianzaL'opportunità di apprendere la matematica è fortemente legata allo stato socioeconomico. Patrick Giblin, CC BY-NC

L'influenza della povertà studentesca sull'apprendimento degli studenti è indiscutibile. Studi internazionali dimostrano che in tutti i paesi, i bambini provenienti da ambienti svantaggiati sono molto meno probabilità di eccellere a scuola rispetto ai loro coetanei più fortunati.

La spiegazione semplice è che per una varietà di ragioni, la povertà rende più difficile per i bambini meno fortunati di imparare. Potrebbe sembrare ovvio per spiegare la disuguaglianza nella apprendimento tra studenti più e meno abbienti dall'effetto diretto del background familiare disuguale.

Ma è tutta la storia?

Nuove prove dal nostro ricerca, pubblicato di recente su Education Researcher, una delle principali riviste di formazione peer-reviewed della nazione, suggerisce che una parte sostanziale degli esiti scolastici disuguali che vediamo tra studenti più ricchi e più poveri non è legata alla casa, ma a quello che succede nelle scuole .

L'opportunità di imparare è importante

Insieme con i nostri coautori, Organizzazione per lo sviluppo economico (OCSE) analista Pablo Zoido e Richard Houang, ricercatore presso la Michigan State University, abbiamo condotto uno studio approfondito basato sull'2012 PISA, un test internazionale per valutare la matematica e l'alfabetizzazione degli studenti di 15-year-old.

La chiave della nostra ricerca è il concetto di "Opportunità di imparare" l'idea di senso comune che la capacità degli studenti di apprendere argomenti complessi come la matematica dipende dall'essere esposti a questi argomenti in classe.

Il PISA 2012 per la prima volta includeva elementi di indagine che chiedevano agli studenti se fossero stati esposti a problemi di matematica - non se fossero in grado di risolvere quei problemi, ma semplicemente se si ricordavano di aver mai ricevuto un insegnamento su questo tipo di matematica.

Agli studenti è stato chiesto di valutare la loro familiarità con nove argomenti in argomenti di algebra e geometria su una scala da 0 a 4. Abbiamo unito le risposte degli studenti a queste domande in un indice che misurava la quantità di studenti di matematica a cui erano esposti. Confrontando questo - ciò che abbiamo chiamato "Opportunity to Learn index" - ai punteggi di alfabetizzazione matematica PISA, abbiamo determinato che l'opportunità di apprendere argomenti di matematica ha una relazione molto forte con l'apprendimento degli studenti in tutti i paesi (compresi gli Stati Uniti).

La domanda allora è quali fattori determinano opportunità degli studenti di imparare. Il team di ricerca è andato oltre e ha scoperto una forte relazione tra opportunità di imparare e studente status socio-economico. Abbiamo scoperto che in tutti i paesi gli studenti provenienti da ambienti svantaggiati sono stati esposti a più debole contenuti matematici rispetto agli studenti più ricchi.

Invece di compensare l'ineguaglianza sociale, i sistemi educativi del mondo sembrano peggiorare le cose.

La disuguaglianza è nelle scuole

Certo, questo è l'esatto contrario di ciò che ci aspettiamo che le scuole facciano. Una delle idee principali per l'educazione pubblica è garantire che ogni bambino, indipendentemente da chi siano i suoi genitori, avrà la possibilità di fare qualcosa di se stesso basandosi sul proprio talento e sui propri sforzi.

Questa "Level playing field" principio di educazione è una convinzione fortemente radicata negli Stati Uniti, strettamente legata alla nostra nozione di noi stessi come meritocrazia in cui tutti hanno buone possibilità di successo.

Il nostro lavoro suggerisce che, almeno quando si tratta di educazione, questo mito è più simile a una fantasia.

Inoltre, il nostro articolo di ricerca mette in dubbio la forte enfasi dei politici statunitensi sul problema delle "scuole in fallimento". Gran parte delle attività recenti per colmare le lacune nei risultati e migliorare le prestazioni educative si basa sulla premessa che migliorando i risultati nel peggiore dei risultati scuole (che tendono ad avere una popolazione concentrata di studenti a basso reddito), possiamo migliorare sia l'equità che la performance media.

Tuttavia, in base ai risultati tratti dai dati PISA, si trova gran parte della disuguaglianza nell'apprendimento degli studenti e nelle opportunità di apprendimento da parte degli studenti entro scuole. Anche se gli studenti fossero nello stesso grado in una scuola particolare, gli studenti più poveri hanno riferito di essere stati esposti a molto meno contenuti matematica.

Questi risultati supportano ricerca precedente sulla US scuole che mostra le disuguaglianze in tutta aule in esposizione a contenuti di matematica. Uno studio ha scoperto che gli studenti statunitensi provenienti da contesti avvantaggiati erano significativamente più propensi a seguire corsi di matematica avanzata.

Ad esempio, due studenti del nono grado potrebbero frequentare la stessa scuola, ma lo studente dal background più ricco potrebbe imparare l'algebra, mentre allo studente più povero sarebbe ancora insegnato l'aritmetica (che dovrebbe essere insegnata ai livelli più bassi).

Come possiamo risolvere questo problema?

Il nostro lavoro suggerisce che la pratica del tracking - di sistemare sistematicamente gli studenti svantaggiati in classi con istruzione più debole - possa essere molto viva.

L'OTL molto iniquo di studenti ricchi e poveri suggerisce che gli studenti dello stesso anno nella stessa scuola ricevono un'educazione molto diversa in base allo stato socioeconomico dei loro genitori.

In effetti, gli Stati Uniti hanno una delle associazioni più forti di studenti OTL all'interno della scuola per la ricchezza studentesca all'interno della scuola nel mondo. In altre parole, qualsiasi tentativo di colmare le lacune nei risultati richiederà una maggiore attenzione alle disuguaglianze esistenti all'interno delle scuole.

Concentrarsi esclusivamente sulle "scuole in difficoltà" da sole non risolverà il problema.

Questa ricerca fornisce qualche motivo di speranza. In media, tra paesi circa un terzo della disuguaglianza dei risultati degli studenti tra gli studenti di sfondi ricchi e poveri è legato alle differenze di opportunità di imparare (negli Stati Uniti è più vicino a 40%, ma in alcuni paesi è molto meno).

Studiando come altri paesi fanno un lavoro migliore per assicurarsi che gli studenti a basso reddito siano esposti a forti contenuti matematici, potremmo essere in grado di identificare modi per ridurre drasticamente la disuguaglianza educativa.

Circa l'autoreThe Conversations

William Schmidt, Distinguished Professor dell'Università, Michigan State University. La sua attuale scrittura e ricerca si concentra su questioni di contenuto accademico nella scuola K-12, sugli effetti del curriculum sui risultati accademici, sulla valutazione e sulla politica educativa relativa alla matematica, alla scienza e ai test in generale.

Nathan A Burroughs, Senior Research Associate, Michigan State University. La sua ricerca si concentra sulla relazione tra istituzioni e disuguaglianza da entrambe le prospettive teoriche ed empiriche. Ha conseguito il dottorato in scienze politiche presso l'Università della Georgia.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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