La lode o il denaro sono più efficaci nel sollecitare gli studenti a completare le sessioni di tutoraggio dopo la scuola?

La lode o il denaro sono più efficaci nel sollecitare gli studenti a completare le sessioni di tutoraggio dopo la scuola?

Molte parti della legge federale sull'istruzione chiamata No Child Left Behind erano altamente visibili, ma una delle disposizioni meno conosciute, la fornitura di servizi educativi supplementari, ha messo da parte fondi per consentire agli studenti a basso reddito nelle scuole con scarse prestazioni di ottenere libero accesso a dopo- tutoraggio scolastico. La ricerca ha scoperto che i vantaggi di questa disposizione variano a seconda della posizione e dei tipi di fornitori che offrono servizi di tutoraggio. Ma indipendentemente dai benefici, la bassa frequenza è stata un problema coerente. Utilizzando un esperimento randomizzato, i miei colleghi e io abbiamo deciso di verificare se gli studenti idonei al tutoraggio avrebbero partecipato alle sessioni più regolarmente se avessero ottenuto certificati di elogio o denaro per farlo.

Come ha funzionato lo studio

Abbiamo selezionato casualmente gli studenti da 300 5th a 8th grado in un grande distretto scolastico delle città del sud che avevano diritto a ricevere servizi educativi supplementari. Precedenti studi hanno riscontrato che i servizi di tutoraggio in questo distretto sono relativamente di alta qualità. Per vedere se l'uso di tali servizi potrebbe essere migliorato, abbiamo assegnato in modo casuale gli studenti nel nostro studio a uno dei tre sottogruppi:

  • Gli studenti di un gruppo hanno ricevuto un premio di $ 100 (distribuito tramite una piattaforma online) per la frequenza costante alle sessioni di tutoraggio.
  • Gli studenti di un secondo gruppo hanno ottenuto certificati di riconoscimento per la presenza costante, firmati dal sovrintendente del distretto della scuola e spediti a casa loro.
  • Gli studenti del terzo gruppo erano un gruppo di controllo, i cui membri non ricevevano incentivi sperimentali.

L'elogio conta più del denaro

I nostri risultati sono stati sorprendenti. Gli studenti a cui venivano offerti soldi per la frequenza regolare non avevano maggiori probabilità di frequentare sessioni di tutoraggio che se agli studenti non fosse offerto nulla. Tuttavia, quando abbiamo offerto agli studenti e ai loro genitori un certificato, la partecipazione è aumentata notevolmente. Gli studenti del gruppo di certificazione hanno frequentato circa il 40 percento in più delle loro ore di tutoraggio rispetto agli studenti del gruppo di controllo che non hanno ricevuto premi o elogi.

I nostri risultati sono paralleli a quelli di studi precedenti, in cui il pagamento di studenti e insegnanti per punteggi di test più elevati si è rivelato inefficace. Tuttavia, questi studi precedenti non costituivano un test definitivo delle ricompense in denaro, poiché insegnanti e studenti potrebbero non disporre delle conoscenze o del supporto necessari per migliorare i punteggi dei test. In altre parole, puoi offrire a un uomo più soldi per catturare più pesci, ma non sarà in grado di rivendicare i soldi se non lo aiuti a migliorare le sue abilità di pesca.

Nel nostro studio di frequenza alle sessioni di tutoraggio, la situazione era diversa. Abbiamo offerto denaro agli studenti che frequentavano regolarmente - e quando arrivavano alle loro sessioni di tutoraggio, c'era qualcuno che li aiutava a migliorare le proprie capacità di lettura e matematica. L'ambiguità che ha afflitto l'interpretazione degli esperimenti in cui agli insegnanti e agli studenti è stato offerto denaro per migliorare i punteggi dei test non vale per il nostro esperimento.

Sebbene i benefici degli incentivi monetari fossero trascurabili, abbiamo scoperto che gli studenti del gruppo di certificazione hanno frequentato lo 42.5 percento in più delle loro ore di tutorato assegnate rispetto agli studenti del gruppo di controllo. Questo è un effetto molto forte - e l'impatto dell'offerta del certificato per una buona frequenza è stato particolarmente forte per le studentesse, che hanno frequentato significativamente più delle ore di tutorato assegnate rispetto agli studenti di sesso maschile a cui sono stati offerti anche certificati.

Implicazioni politiche

I responsabili politici e i professionisti che cercano di aumentare la frequenza delle sessioni di tutoraggio e altri supporti per studenti sottoutilizzati dovrebbero notare quanto sia conveniente offrire certificati. Nel nostro studio, fornire i certificati costa circa $ 9 per ogni studente che ha completato tutte le sessioni di tutoraggio. Il costo per i premi in denaro era ovviamente molto più alto - più di $ 100 per ogni studente che ha completato tutte le ore assegnate. In breve, l'intervento sul certificato è più di 6,000 volte più conveniente rispetto all'incentivo monetario. Le nostre stime sono approssimative e dipingono un quadro estremo. Ma illustrano una conclusione importante: gli incentivi non monetari possono entrambi funzionare meglio di distribuire denaro e possono essere un modo molto più economico di spingere gli studenti verso il successo educativo.


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Tuttavia, i risultati del nostro esperimento non offrono una risposta completa a un puzzle in corso: funzionerebbe per offrire certificati di riconoscimento per provare a motivare molti tipi di comportamenti desiderabili da parte degli studenti? L'uso dei certificati potrebbe non funzionare altrettanto bene se fossero più ampiamente utilizzati, poiché la teoria economica suggerisce che il valore attribuito a un certificato di riconoscimento avrebbe probabilmente un'utilità marginale decrescente, ovvero gli studenti si preoccuperebbero di meno di ottenere questi certificati se fossero stati assegnati tutti il tempo di premiare tutti i tipi di cose che insegnanti e genitori vogliono che gli studenti facciano.

Anche nel nostro studio, potrebbe essere che un secondo certificato di riconoscimento non abbia lo stesso impatto del primo. Inoltre, ottenere un certificato di riconoscimento potrebbe non importare tanto a uno studente che porta costantemente a casa eccellenti pagelle come farebbe a uno studente che guadagna voti inferiori. Nelle applicazioni del mondo reale, gli educatori che utilizzano incentivi non monetari potrebbero dover tenere conto di tali possibili rendimenti decrescenti.

Ricerca correlata: Matthew Springer, Brooks Rosenquist e Walker A. Swain, "Incentivi per studenti monetari e non monetari per i servizi di tutoraggio: una prova controllata randomizzata" Il Giornale di ricerca sull'efficacia educativa, 2015.

http://journalistsresource.org/studies/society/education/praise-money-tutoring-students-after-school#sthash.ykVbxLto.dpuf

Circa l'autore

Da Scholars Strategy Network, scritto da Matthew G. Springer del Centro nazionale sulla incentivazione delle prestazioni della Vanderbilt University. Questo pezzo è stato modificato per la risorsa del giornalista.

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