Quando gli incubi ei terrori notturni cessano di essere normali?

I bambini di solito si svegliano dagli incubi, ricordano il contenuto e si spaventano. Michael Day / Flickr, CC BY I bambini di solito si svegliano dagli incubi, ricordano il contenuto e si spaventano. Michael Day / Flickr, CC BY

Due delle cause più comuni del risveglio notturno nei bambini sono i terrori notturni e gli incubi. I genitori spesso li confondono ma sono diversi, così come dovrebbero essere gestiti.

Prima di poter capire i terrori notturni e gli incubi, dobbiamo capire il sonno normale. Tutti i bambini e gli adulti attraversano le fasi del sonno profondo, noto anche come movimento oculare non rapido (non REM) e sonno leggero, noto anche come REM.

Cadiamo immediatamente nel sonno profondo dove di solito restiamo per le prime ore della notte. Successivamente, attraversiamo il sonno profondo e leggero. Questi cicli del sonno durano 30-60 minuti nei bambini e circa 90 minuti negli adulti. Quando entriamo nel sonno leggero, possiamo svegliarci brevemente, guardarci intorno nella stanza, sistemare le lenzuola e, se tutto va bene, tornare a dormire di nuovo.

Terrori notturni e incubi si verificano in diverse parti del ciclo del sonno e in diverse parti della notte. I terrori notturni di solito si verificano prima di mezzanotte e si verificano quando il bambino è "bloccato" tra una fase di sonno profondo e leggero. Il loro corpo è quindi "sveglio", ma la loro mente non lo è. Al contrario, gli incubi tendono a verificarsi dopo la mezzanotte e si verificano durante la fase di sonno leggero, quando facciamo la maggior parte dei nostri sogni.

Durante un terrore notturno, il bambino ha un improvviso inizio di urla, può avere gli occhi aperti o chiusi, può respirare rapidamente e avere un battito cardiaco accelerato. Sembrano terrorizzati e possono alzarsi e correre. Tuttavia, poiché non sono veramente svegli, i bambini non hanno alcun ricordo dell'evento al mattino. Se il loro genitore cerca di confortarli con un abbraccio, il bambino generalmente lo respinge.

Durante gli incubi, tuttavia, i bambini di solito si svegliano completamente dal loro brutto sogno e hanno paura. Accolgono con favore un abbraccio e possono ricordare cosa è successo al mattino.

Gestire incubi e terrori notturni

Queste differenze ci danno un'idea di come gestire al meglio terrori notturni e incubi.


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Per i terrori notturni, i genitori farebbero del loro meglio per verificare che il loro bambino stia bene (ad esempio, non abbia la gamba bloccata nel lettino) e poi li lascerebbero se è sicuro farlo. Molti genitori continuano a cercare di confortare il loro bambino, ma di solito questo si sveglia completamente e diventa molto confuso e difficile da sistemare.

I bambini che hanno un incubo devono essere confortati dai genitori e tornare a letto dopo essersi calmati.

Per quasi tutti i bambini, i terrori notturni e gli incubi fanno parte del normale sviluppo e non sono motivo di preoccupazione. Entrambi possono funzionare in famiglie.

Per alcuni bambini, che hanno frequenti incubi e mostrano altri segni di angoscia, come cambiamenti dell'appetito o dolori ricorrenti al corpo (pensa a mal di testa e mal di stomaco), o che sembrano ritirati o turbati, gli incubi possono essere un segno che sta succedendo qualcos'altro .

Questi bambini dovrebbero essere visti da un professionista della salute, che può lavorare con il bambino e la famiglia per identificare e affrontare i problemi di fondo, come problemi a scuola con l'apprendimento o il bullismo o problemi familiari, compresa la violenza.

Come trattarli

I terrori notturni che persistono e si verificano allo stesso tempo ogni notte possono essere trattati con una tecnica chiamata "risveglio programmato". Ciò comporta svegliare il bambino intorno a 30 pochi minuti prima del terrore notturno. Si pensa che questo ripristini il ciclo del sonno, aiutandoli così a evitare di rimanere "bloccati" tra le fasi di sonno profondo e leggero.

I genitori devono persistere con questa tecnica per almeno tre settimane per sapere se aiuta o no.

I fattori scatenanti comuni agli incubi e ai terrori notturni includono malattie e mancanza di sonno. Mentre le malattie sono difficili da evitare, i genitori possono assicurarsi che il loro bambino abbia un sonno adeguato, iniziando con una buona routine per coricarsi.

Ci sono molte risorse utili su come aiutare i bambini a dormire, incluso il Raising Children Network e il Sleep Health Foundation. Garantire un buon riposo notturno ai bambini può andare a beneficio non solo del bambino, ma anche del resto della famiglia.

Circa l'autore

Harriet Hiscock, Principal Fellow, Dipartimento di Pediatria, Università di Melbourne, Murdoch Childrens Research Institute

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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