Perché dovremmo parlare ai nostri figli della razza

Perché dovremmo parlare ai nostri figli della razza

È una situazione che molti genitori temono. Incontrando per la prima volta un uomo di colore per la prima volta, un bambino bianco potrebbe chiedere a gran voce qualcosa come: "Mamma, perché quell'uomo ha la pelle sporca?" Dopo essersi accorti, zittire o offrire una distrazione, i genitori potrebbero chiedersi dove questo tipo di è venuta una domanda, come affrontare la situazione o addirittura evitarla in futuro.

Da un'età sorprendentemente giovane, i bambini possono distinguere tra volti di gruppi razziali diversi. Quando hanno tre mesi, gli esperimenti hanno dimostrato che i neonati bianchi, neri e asiatici tendono a guardare più a lungo i volti del proprio gruppo razziale o gruppi razziali familiari rispetto ai volti di altri gruppi razziali meno familiari. Da tre a quattro anni, bambini può identificare in modo coerente e preciso gli altri per razza. La capacità di differenziare tra le persone in base alla razza migliora con l'età, con adolescenti e gli adulti categorizzare automaticamente e senza sforzo gli altri sulla base del colore della pelle.

Scegliere di essere colorblind

In molte società è diffusa la convinzione che le persone debbano ricevere lo stesso trattamento indipendentemente dalla razza, dall'etnia, dal genere e dall'abilità. In parte nel tentativo di apparire egualitari, molti adulti adottano a "daltonico" approccio alla gara - evitando di menzionare la razza con il pretesto che se uno non "vede" la razza, allora non si può essere considerati razzisti. Per esempio, negli studi utilizzando un gioco di identificazione delle foto, i partecipanti bianchi che hanno chiesto di identificare una faccia particolare da una serie di facce hanno meno probabilità di utilizzare la razza per descrivere i volti, in particolare se accoppiati nell'attività con un partner nero.

Le norme applicate da questo comportamento sono ormai diventate così radicate che gli adulti tendono a trovare situazioni che li costringano a parlare estremamente di razza scomodo e ansiogeno, portando ad una completa evitamento dell'argomento nelle interazioni sociali.

Anche quando interagiscono con i loro bambini piccoli, i genitori evitano la gara. In uno studio che osservava il modo in cui i genitori leggevano un libro di fiabe creato per sollevare questioni riguardanti i rapporti razziali e il pregiudizio razziale con i loro bambini di quattro o cinque anni, la maggior parte dei genitori tendeva per non parlare della razza, nonostante sia il tema del libro.

Ma ignorare la razza non lo fa andare via. Come adulti e bambini più grandi, i bambini sono consapevoli della razza anche se nessuno sembra parlarne. Questo può portare i bambini a fare domande sulle differenze razziali, che a volte sono imbarazzanti e premature, al fine di ottenere una migliore comprensione del mondo che li circonda.

Solo dopo aver acquisito una migliore comprensione delle norme sociali riguardanti la razza, a circa dieci anni fa anche i bambini iniziano a mostrare un comportamento da colorito ed evitare di usare la razza per identificare il bersaglio in un compito di identificazione di una foto. Come gli adulti, i bambini più grandi evitano di menzionare la razza anche a spese di quanto bene potrebbero svolgere nel compito in questione.

Ma adottare un approccio da colorado alla razza non è il modo migliore per promuovere l'uguaglianza e ridurre il pregiudizio razziale. Studia con i bianchi che evitano di parlare di razza mostra un comportamento meno amichevole quando si esegue un'attività di identificazione di foto con un partner nero rispetto a un partner bianco. Come gli adulti, anche i bambini da nove a 12 tendono a trovare situazioni in cui devono parlare di razza scomodo, snervante e spiacevole.

Un nuovo approccio

Ma se la lucidità del colore - e la tendenza ad evitare di parlare di razza - ha un impatto sulle relazioni tra persone diverse, quale approccio dovremmo adottare per risolvere le disuguaglianze razziali? La risposta sta nell'abbracciare e celebrare le nostre differenze razziali invece di minimizzarle o addirittura ignorarle del tutto.

Riconoscere pienamente il multiculturalismo nella nostra società sembra essere una strategia migliore. Ad esempio, in uno studio i bambini che sono stati letti hanno scoperto una storia che ha dato valore alla diversità razziale più probabile che identifichi atti di discriminazione razziale e più probabile che si sieda accanto a pari razzialmente diversi nella sala da pranzo della scuola. In un altro studio, gli adulti bianchi che hanno adottato un approccio multiculturale (al contrario di un approccio colourblind) ha mostrato un comportamento meno pregiudizievole nel conversare con un partner asiatico sul razzismo e la diversità.

Le nostre preoccupazioni sulla discussione della razza possono essere ridotte mettendo più valore nella diversità razziale, risultante interazioni meno stressanti e di maggior successo con persone di gruppi razziali diversi dai nostri. Come avvertimento, la maggior parte delle ricerche menzionate in questo articolo si è concentrata principalmente sulle reazioni dei partecipanti bianchi. Quindi c'è più lavoro da fare per ricercare atteggiamenti e comportamenti in diversi contesti con individui che si identificano come membri di gruppi di minoranza razziale.

Per i bambini, la curiosità per ciò che li circonda e le persone che incontrano viene naturalmente. Piuttosto che ignorare le domande dei bambini sulla razza nel tentativo di evitare l'imbarazzo sociale, dovremmo abbracciare e celebrare le differenze che ci rendono unici, straordinari e che colorano il mondo in cui viviamo.

Parlare con i bambini della razza sin dalla tenera età può non solo far deragliare domande imbarazzanti, ma può, soprattutto, servire ad aumentare il comfort dei bambini quando interagiscono con persone di gruppi etnici e razziali diversi e aumentare il conforto di coloro con cui stanno interagendo.

Dato che viviamo in una società che sta diventando sempre più eterogenea, ci si aspetta che i bambini interagiscano con individui di molte origini razziali ed etniche. I bambini devono essere preparati per questo futuro - un modo per farlo è incoraggiarli a vedere questa diversità come una caratteristica positiva dei loro mondi. È tempo di parlare di gara.

Circa l'autore

Amanda Williams, docente di psicologia dell'educazione, Università di Bristol

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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