Perché i bambini più giovani di 12 non hanno bisogno di trattamenti per la tosse e il raffreddore

Perché i bambini più giovani di 12 non hanno bisogno di trattamenti per la tosse e il raffreddore

La stagione fredda comune è qui, e se avete bambini, probabilmente sentirete la loro sofferenza da queste fastidiose infezioni virali del tratto respiratorio superiore. I bambini sperimentano più raffreddori, circa sei a 10 ogni anno, rispetto agli adulti. Con ogni raffreddore che produce sintomi di congestione nasale, naso che cola, tosse e lieve febbre che dura fino a sette a 10 giorni, può sembrare che i bambini siano quasi continuamente malati.

I genitori certamente vogliono che i loro bambini malati si sentano meglio e, naturalmente, vogliono aiutare. Una soluzione frequente è la somministrazione di farmaci da banco (OTC), che sono fortemente pubblicizzati per il trattamento di molte malattie, tra cui il raffreddore. Una passeggiata lungo la corsia di farmacia OTC della farmacia locale evidenzierà i numerosi farmaci OTC disponibili per adulti e bambini.

Si è tentati di acquistare uno o più di questi prodotti per aiutare il bambino. Tuttavia, per i bambini di età inferiore agli anni 12, è meglio non usare tosse OTC e prodotti a base di droghe a freddo comunemente pubblicizzati. Questi prodotti non sono di supporto efficacia dello studio clinico e dati di sicurezza, un problema che ho studiato come professore di pratica in farmacia.

I bambini non sono solo piccoli adulti

Quando si trattano bambini con farmaci da banco o con prescrizione medica, è importante capire che i bambini piccoli differiscono significativamente dalla popolazione adulta rispetto a efficacia del farmaco ed effetti avversi.

Negli ultimi anni 30, abbiamo imparato molto di più farmacologia pediatrica e azione e comportamento farmacologico, noto come farmacocinetica e differenze rispetto agli adulti. Prima di questo, e ancora oggi in una certa misura, gli operatori sanitari presumevano che i farmaci funzionassero e si comportassero allo stesso modo nei bambini come negli adulti.

Sulla base di questa ipotesi, gli operatori sanitari spesso riducevano la quantità di un farmaco a un bambino in base a una proporzione del peso corporeo del bambino a un adulto. Ad esempio, un fornitore prescrive la percentuale di 50 di una dose di farmaco per adulti per un bambino con 50 per cento di peso corporeo di un adulto. Si è ipotizzato che l'efficacia della tosse OTC e del principio attivo del prodotto freddo, come dimostrato negli studi sugli adulti, fosse simile nei bambini.

Tuttavia, abbiamo appreso e stiamo continuando a imparare che questa strategia non è accurata e può essere pericolosa. La maggior parte dei farmaci lo sono non specificamente studiato e valutato nei bambini prima della loro etichettatura da parte della FDA e disponibilità al pubblico.


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Una dose di droga sicura ed efficace e un programma di dosaggio (la frequenza con cui viene somministrata una dose di farmaco) derivano da questi studi e valutazioni formali. Ma senza questi studi formali, farmacologia farmacologica specifica pediatrica non è accuratamente valutato e determinato. Inoltre, un medico può prescrivere legalmente qualsiasi farmaco per un bambino, anche se non ci sono dati a sostegno della sua efficacia e sicurezza nei bambini.

I farmaci OTC sono regolati in modo diverso rispetto ai farmaci Rx

Regolamento FDA dei farmaci OTC differisce dalla regolamentazione dei farmaci da prescrizione. Gli ingredienti attivi nei farmaci OTC sono valutati e approvati per categoria terapeutica, come la categoria della tosse e del trattamento a freddo. In un'importante impresa iniziata in 1972, il La FDA ha esaminato il farmaco OTC categorie di prodotti per la sicurezza e l'efficacia, e continua a farlo.

Negli ultimi anni, i prodotti per la tosse e il raffreddore pediatrici di OTC hanno registrato cambiamenti significativi. In 2007, diversi esperti di assistenza sanitaria hanno presentato una petizione alla FDA rivedere i dati sull'efficacia e sulla sicurezza pediatrici di prodotti per la tosse e per il raffreddore, richiedendo che questi prodotti siano etichettati in modo specifico per l'uso nei bambini di età inferiore ai sei anni.

In 2008, l' FDA raccomandato che i prodotti per la tosse e il raffreddore non vengano somministrati ai bambini di età inferiore ai due anni. Il gruppo commerciale che rappresenta i produttori di farmaci OTC, la Consumer Healthcare Products Association, ha inoltre annunciato che questi prodotti sarebbero etichettati come "non utilizzati" nei bambini di età inferiore ai quattro anni. Il FDA concordatae questo rimane lo stato attuale dell'etichettatura in età pediatrica per i prodotti per la tosse e per il raffreddore da banco.

Inoltre, le revisioni della letteratura medica indicano che gli ingredienti dei farmaci OTC sono effettivamente inefficaci nel ridurre i sintomi del raffreddore nei bambini. Anche i prodotti per la tosse e il freddo possono essere pericolosi, con più delle morti di 100 di neonati e bambini piccoli descritti in rapporti pubblicati in cui questi prodotti costituivano l'unica causa o cause contribuenti importanti.

Sebbene sia improbabile che varie dosi di prodotti per la tosse / raffreddore per uso pediatrico OTC siano tossiche, questi rapporti hanno descritto scenari in cui i prodotti sono stati utilizzati in modo inappropriato, con somministrazione di dosi troppo grandi, dosi somministrate troppo frequentemente, misurazione di dosi liquide in modo impreciso (troppo) o somministrazione di farmaci con principi attivi simili dati da numerosi prodotti OTC con conseguenti grandi dosi cumulative.

Questi errori sono stati fatti facilmente dai genitori, considerando la difficoltà nel misurare con precisione piccole dosi liquide e il desiderio che i farmaci aiutino (più è meglio).

Una parola di cautela riguardo la codeina

Recenti studi e raccomandazioni hanno alterato in modo significativo il nostro uso di un altro farmaco usato storicamente per il trattamento della tosse nei bambini: la codeina. È un oppioide, ed è ancora disponibile al banco in alcuni medicinali contro la tosse in alcuni stati. È disponibile in tutti gli stati come prodotti da prescrizione.

Negli ultimi anni abbiamo appreso che la codeina è metabolizzata in modo diverso da soggetto a soggetto. La sola codeina ha pochissima attività farmacologica utile, ma il fegato altera chimicamente la sua forma attiva, la morfina e un'altra sostanza chimica. La morfina è pericolosa, poiché sopprime la respirazione. Deve essere usato con cautela anche negli adulti.

Per molti anni, la codeina è stata utilizzata per il trattamento del dolore e della tosse nei bambini e negli adulti. Valutazioni recenti, tuttavia, hanno determinato che la sua efficacia clinica per questi usi è inferiore ad altri farmaci disponibili. Abbiamo appreso che la quantità di morfina prodotta dal metabolismo del fegato della codeina può variare ampiamente da persona a persona, a causa di esso differenze genetiche.

Alcuni individui possono convertire la codeina in un sacco di morfina, mentre altri possono convertire la codeina in molto meno morfina. Le prove accumulate negli ultimi 10 hanno dimostrato che la codeina può produrre a diminuzione significativa della respirazione in alcuni neonati e bambini.

Più di 20 casi di depressione respiratoria fatale sono stati documentati in neonati e bambini. In 2016, l'American Academy of Pediatrics ha pubblicato un avvertimento sui pericoli della somministrazione della codeina a neonati e bambini, raccomandando che il suo uso a tutti gli effetti nei bambini, compresi la tosse e il dolore, sia limitato o fermato.

Prova invece questi rimedi

Quando il tuo bambino soffre di raffreddore, invece di prendere una tosse OTC e un prodotto freddo, usa una goccia nasale di soluzione fisiologica o un prodotto spray per aiutare con la congestione nasale. Puoi anche far funzionare un umidificatore ad aria fredda nella sua stanza durante la notte per aiutare ulteriormente a ridurre la congestione nasale. Acetaminofene o ibuprofene possono essere somministrati secondo necessità per la febbre.

Se il tuo bambino sta tossendo abbastanza da essere a disagio o per evitare il sonno notturno, prova a dare il miele, purché sia ​​uno o più vecchio. Miele è stato recentemente dimostrato da diversi studi clinici come un potente soppressore della tosse, ed è probabile che sia molto più sicuro della codeina e dei prodotti per la tosse e il raffreddore da banco.

Queste terapie sono state approvate dall'American Academy of Pediatrics. Quando si utilizzano questi trattamenti nei neonati e nei bambini piccoli, è sempre opportuno parlare prima con il pediatra di tuo figlio, poiché molte malattie più gravi possono inizialmente produrre sintomi simili a quelli di un comune raffreddore.

The Conversation

Circa l'autore

Edward Bell, professore di pratica in farmacia, Drake University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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