Perché i bambini con autismo potrebbero non guardarti negli occhi

Perché i bambini con autismo potrebbero non guardarti negli occhi

Nuove misure di tracciamento degli occhi dimostrano che i bambini con autismo non evitano il contatto visivo di proposito. Invece, perdono il significato dell'informazione sociale che è negli occhi degli altri.

Mentre il ridotto contatto visivo è un sintomo ben noto di autismo usato nei primi screening e negli strumenti diagnostici, il motivo per cui i bambini con autismo sembrano meno agli occhi degli altri non è noto. Un nuovo studio aiuta a rispondere a questa domanda.

"Questo è importante perché stiamo districando le diverse concezioni dell'autismo", afferma Jennifer Moriuchi, una studentessa laureata alla Emory University. "A seconda del motivo per cui pensi che i bambini con autismo stiano facendo meno contatto visivo, potresti avere diversi approcci al trattamento e idee diverse sulla base del cervello dell'autismo.

"I trattamenti farmacologici e gli interventi comportamentali sono già stati sviluppati e testati sulla base di queste diverse spiegazioni. Chiarendo quale spiegazione è corretta, possiamo assicurarci che stiamo affrontando il problema di fondo corretto. "

Sono state proposte due spiegazioni per ridurre il contatto visivo. Una spiegazione sostiene che i bambini con autismo evitano il contatto visivo perché lo trovano stressante e negativo. L'altra spiegazione sostiene che i bambini con autismo guardano meno agli occhi degli altri perché i segnali sociali degli occhi non sono percepiti come particolarmente significativi o significativi.

La nuova ricerca, condotta il giorno in cui i bambini sono stati diagnosticati per la prima volta, mostra che i bambini con autismo non evitano attivamente il contatto visivo e conferma che gli occhi di altre persone non sono avversi ai bambini con autismo. Invece, i bambini con autismo guardano meno gli occhi perché sembrano mancare il significato sociale del contatto visivo.

Per lo studio, pubblicato nel American Journal of Psychiatryi ricercatori hanno osservato in che modo i bambini di 86 di due anni con e senza autismo hanno prestato attenzione agli occhi di altre persone. I bambini con autismo hanno guardato una serie di video fatti con attenzione.


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"Prima di ogni video, abbiamo scattato una piccola foto per catturare l'attenzione del bambino, e quando hanno guardato dove l'immagine era stata, hanno scoperto che stavano guardando direttamente gli occhi di un'altra persona o distogliendo lo sguardo dagli occhi", dice Moriuchi. "Quando lo facemmo ripetutamente, scoprimmo che i bambini con autismo continuavano a guardare dritto negli occhi. Come i loro coetanei senza autismo, non distolgono lo sguardo dagli occhi o cercano di evitare gli occhi in alcun modo. "

Tuttavia, quando sono stati presentati vari livelli di contatto visivo socialmente significativo, i bambini con autismo sembravano meno agli occhi degli altri rispetto ai loro coetanei senza autismo.

"Questi risultati sono contrari all'idea che i bambini con autismo evitino attivamente il contatto visivo", afferma il coautore Warren Jones, direttore della ricerca presso il Marcus Autism Center e la facoltà del dipartimento di pediatria. "Stanno guardando meno gli occhi non a causa di un'avversione per il contatto visivo, ma perché non sembrano comprendere il significato sociale del contatto visivo."

Le risposte dello sguardo dell'occhio nei bambini piccoli con autismo sono state studiate al momento della diagnosi iniziale per avere prove più chiare sulle ragioni sottostanti iniziali per il ridotto contatto visivo. Alcuni adulti e bambini più grandi con autismo hanno riferito di sentirsi ansiosi in risposta al contatto visivo.

"I nostri risultati non sono destinati a contraddire queste esperienze personali", dice Jones. "Per i bambini con autismo, i segnali sociali possono essere fonte di confusione. E mentre i bambini crescono per diventare adulti, questi segnali possono diventare ancora più difficili da capire. Questa ricerca evidenzia l'opportunità di indirizzare le preoccupazioni di fondo giuste il più presto possibile. "

"Studi come questo aiutano a far progredire la nostra comprensione dell'autismo ea migliorare il modo in cui scienziati e clinici sviluppano nuovi trattamenti", afferma Lisa Gilotty, capo del programma di ricerca sui disordini dello spettro autistico presso l'Istituto Nazionale di Salute Mentale, una delle agenzie finanziate lo studio. Ulteriore supporto è stato fornito dall'Autism Science Foundation, dalla Marcus Foundation, dalla Whitehead Foundation e dalla Georgia Research Alliance.

Fonte: Emory University

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