Per predire le prime parole di un bambino, guarda quello che vedono

Per predire le prime parole di un bambino, guarda quello che vedono

Le prime parole più probabili di un bambino si basano sulla loro esperienza visiva, riportano i ricercatori.

Basandosi sulle teorie dell'apprendimento statistico, i ricercatori hanno scoperto che il numero di volte in cui un oggetto entra nel campo visivo di un bambino "punta le scale" a favore dell'associazione di determinate parole con determinati oggetti.

"Pensiamo che le prime parole dei bambini siano prevedibili in base alla loro esperienza visiva con gli oggetti e alla prevalenza di quegli oggetti nel loro mondo visivo", dice Linda Smith, professore nel dipartimento di psicologia e scienze del cervello presso l'Indiana University e autore principale dello studio .

"La memoria visiva può essere la chiave iniziale per ottenere parole bloccate su oggetti, oggetti visivi familiari come tavolo, camicia, bottiglia o cucchiaio", aggiunge. "È un'esperienza aggregata; quelle prime parole possono essere apprese, lentamente e in modo incrementale, per alcuni oggetti visivamente pervasivi. Questo potrebbe essere il modo in cui i bambini iniziano a penetrare nella lingua prima del loro primo compleanno ".

Parlanti tardi

I risultati dello studio potrebbero anche aiutare a informare gli interventi per i bambini con linguaggio ritardato e altri disturbi del linguaggio.

"Le difficoltà nell'apprendimento delle parole potrebbero derivare da problemi di elaborazione visiva", aggiunge Smith. "I bambini che parlano tardi hanno abilità di elaborazione visiva lente o ritardate per gli oggetti, per esempio. Anche i bambini con autismo hanno problemi di elaborazione degli oggetti ".

Sebbene molti ricercatori abbiano studiato le prime parole dei bambini per capire l'apprendimento, Smith afferma che nessuno ha affrontato la questione dal lato visivo.


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"Studiare l'acquisizione della lingua dal" lato della parola "può giovare a coloro che studiano le fasi successive dell'apprendimento linguistico - nell'età di 18 mesi a 3 anni - non può spiegare come i bambini si intrufolano nella lingua", dice.

Sotto la nuova teoria, che Smith e colleghi chiamano l'ipotesi di Pervasiveness, alcuni oggetti altamente prevalenti si distinguono per i bambini tra la "confusione" di altri oggetti meno frequenti a diventare le loro prime parole.

Telecamere montate sulla testa

Per condurre il loro studio, i ricercatori hanno esaminato video che mostravano il campo visivo di otto bambini, cinque ragazze e tre ragazzi, di età compresa tra otto e dieci mesi, il periodo prima che i bambini si impegnassero in interazioni verbali con genitori e caregivers.

baby talk2 12 11Scene di pasto dal punto di vista dei bambini. (Credito: Università dell'Indiana)

I video provengono da fotocamere montate sulla testa indossate dai bambini con una media di 4.4 ore. Ai caregivers è stato detto che le telecamere avrebbero osservato le attività quotidiane dei bambini, non parole o oggetti in particolare. I caregiver possono scegliere quando attivare la videocamera.

Per lo studio, i ricercatori hanno osservato scene di pasto, definite come qualsiasi modo di mangiare da chiunque in qualsiasi momento o luogo, ad esempio nelle auto, durante il tempo libero o in un seggiolone. Le registrazioni hanno prodotto frame 917,207 per i pasti, con un'immagine campionata ogni cinque secondi. Sono stati registrati cinque oggetti per ciascun fotogramma: un totale di oggetti 745.

Usando un metodo accettato per indicizzare il vocabolario del bambino, i ricercatori hanno poi diviso gli oggetti nominati in "primi nomi", che sono acquisiti dalla metà di tutti i 16-mese-vecchi; "Primi nomi", che sono conosciuti dalla metà di tutti i 30-mese-vecchi; e "nomi in ritardo", che vengono acquisiti nelle fasi successive dell'apprendimento.

I primi nomi includono parole come tavolo, camicia, sedia, ciotola, tazza, bottiglia, cibo, cucchiaio e piatto.

I risultati dello studio hanno rivelato una forte correlazione tra gli oggetti che appaiono più frequentemente e "primi nomi", con il top 15 di queste parole che appaiono nelle immagini raccolte dallo studio.

"Il paragone tra i nomi primi e primi è stato particolarmente sorprendente, dal momento che entrambe le serie di nomi di oggetti sono acquisite abbastanza presto nella fanciullezza e si riferiscono ad oggetti comuni nelle famiglie con bambini", dice Elizabeth Clerkin, una dottoranda nel dipartimento di scienze psicologiche e cerebrali e il primo autore dello studio.

"L'ambiente visivo dei bambini durante i pasti coinvolge costantemente un numero molto piccolo di oggetti - e i nomi di questi oggetti ad alta frequenza sono tra quelli normalmente appresi per primi dai bambini - suggerisce che l'esperienza visiva stia facendo il pesante sollevamento nel primissimo apprendimento delle parole" lei aggiunge.

Segnali visivi

Se i bambini che soffrono di disturbi del linguaggio non percepiscono regolarità visive nell'ambiente o vivono semplicemente in famiglie con meno regolarità, Smith afferma che è fondamentale esplorare il ruolo delle parole e della visione nell'apprendimento delle lingue.

"La considerazione dell'aspetto visivo mette in evidenza una nuova dimensione dell'apprendimento di parole", aggiunge. "Se tutto ciò di cui ti preoccupi è il lato parola dell'apprendimento delle parole, potresti perdere metà del problema: segnali visivi che aiutano l'apprendimento delle lingue".

Oltre a Smith e Clerkin, i coautori dello studio provengono dall'Indiana University Bloomington e dal Georgia Institute of Technology. La ricerca appare in Philosophical Transactions della Royal Society B.

Finanziamenti parziali provenivano dalla National Science Foundation. Lo studio è nato da una sovvenzione NSF più ampia per l'università per creare una raccolta di oltre 500 di immagini per tracciare le regolarità visive nelle vite dei bambini dalla nascita fino all'età di 24 mesi.

Fonte: Indiana University

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