I cervelli dei bambini depressi non reagiscono molto ai premi

I cervelli dei bambini depressi non reagiscono molto ai premi

Le onde cerebrali mostrano che i bambini clinicamente depressi non rispondono alle ricompense allo stesso modo degli altri bambini.

Precedenti ricerche dello stesso gruppo di scienziati hanno scoperto che una ridotta capacità di provare gioia è un segno chiave della depressione clinica nei bambini piccoli. I risultati del nuovo studio potrebbero aiutare a spiegare le basi biologiche della precedente scoperta.

"Questi risultati possono mostrarci come il cervello elabora le emozioni nei bambini piccoli con depressione", afferma l'investigatore senior Joan L. Luby, direttore del Early Emotional Development Program della Washington University. “Il piacere che deriviamo dai premi, come giocattoli e regali, ci motiva per avere successo e cercare più premi.

"Inumidire il processo all'inizio dello sviluppo è una preoccupazione seria perché può ripercuotersi su come una persona affronterà compiti gratificanti più avanti nella vita."

I nuovi risultati compaiono nel Rivista dell'American Academy of Child & Adolescent Psychiatry.

"Una risposta schietta alla ricompensa si riscontra spesso nel cervello di adulti e adolescenti depressi", afferma il primo autore Andrew C. Belden, assistente professore di psichiatria infantile. “In questo studio, eravamo interessati a sapere se anche i bambini in età prescolare avevano quella risposta schietta alla ricompensa, e in effetti, il cervello dei bambini giovani come 4 ha mostrato risposte molto simili.

"Questo è coerente con altri risultati in quanto molti aspetti neurocomportamentali della depressione rimangono coerenti per tutta la durata della vita."

Vinci un giocattolo

La ricerca, che ha coinvolto i bambini 84, è stata condotta nell'ambito di uno studio più ampio sulla depressione clinica nei bambini di età compresa tra 3 e 7. I bambini indossavano un dispositivo che misura l'attività elettrica nel cervello usando una macchina per elettroencefalogramma (EEG). Quindi, i bambini hanno giocato a un gioco per computer che prevedeva la scelta tra due porte mostrate sullo schermo. Scegliendo una porta si guadagnavano punti, ma scegliere l'altra portava alla perdita di punti.


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I ricercatori hanno testato questa idea negli adulti e negli adolescenti consentendo loro di vincere denaro. In questo studio, tuttavia, i bambini che hanno scelto la porta corretta abbastanza volte hanno vinto un giocattolo che sono stati in grado di raccogliere da un cesto di figure, palline e oggetti di peluche che erano stati mostrati prima dell'inizio della sessione al computer.

Mentre il cervello dei bambini depressi clinicamente ha risposto in modo simile a quelli dei bambini non depressi quando i punti sono stati persi, la risposta quando è stata scelta la porta corretta è stata smussata.

"I risultati dell'EEG hanno mostrato che il loro cervello non ha reagito in modo così deciso dal piacevole evento di scegliere la porta corretta sullo schermo", afferma Belden. "Non è che i loro cervelli in qualche modo abbiano reagito in modo eccessivo alla scelta sbagliata. Il cervello di entrambi i bambini depressi e non depressi ha reagito allo stesso modo di fare la scelta sbagliata. Le differenze che abbiamo osservato erano specifiche della risposta alla ricompensa ".

Segnali di allarme precoce

Luby e Belden hanno in programma di vedere se la risposta schietta alla ricompensa cambia dopo il trattamento.

"Potrebbe o meno normalizzarsi", afferma Luby. "Ma sospettiamo che la risposta alla ricompensa migliorerà".

Luby e Belden affermano che quando un bambino molto piccolo non sembra essere eccitato da ricompense, come giocattoli e regali, potrebbe essere un segno che il bambino è depresso o incline alla depressione. Se la condizione persiste, suggeriscono ai genitori di parlare con un pediatra.

"Ci sono chiari fattori di rischio", afferma Luby. “La ridotta capacità di divertirsi e giocare è un segno chiave. Anche i bambini che si sentono eccessivamente in colpa per aver commesso un illecito e coloro che subiscono cambiamenti nel sonno e nell'appetito possono essere a rischio.

"Se sono persistentemente tristi, irritabili o meno motivati, questi sono marcatori che possono indicare depressione, anche in bambini di tre o quattro anni, e raccomandiamo ai genitori di valutarli".

Fonte: Università di Washington a St. Louis

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