Scoprire i segreti di Super Guarigione del latte materno di ogni madre

Scoprire i segreti di Super Guarigione del latte materno di ogni madreL'allattamento al seno. (CC)

Indagare il trucco e la composizione del latte materno è stata una parte fondamentale della comprensione di come i neonati costruisci il loro sistema immunitario e scongiurare la malattia più tardi nella vita.

Inizialmente si pensava che il latte materno non contenesse batteri tranne quando una madre aveva un'infezione. Ma più recente studi hanno dimostrato che il latte materno ha milioni di microbi (batteri, virus e funghi) che sono fondamentali per impedire ai bambini di soffrire di malattie e altre infezioni acute più tardi nella vita. Questi includono infezioni alle orecchie, meningite, infezioni del tratto urinario, asma, diabete di tipo 1 e obesità. Per sviluppare il loro sistema immunitario, i bambini hanno bisogno di una quantità ottimale di batteri per colonizzare l'intestino.

Ricerche precedenti hanno dimostrato che il trucco batterico nel latte materno è unico per ogni madre - come a impronta. Diversi fattori influenzano la composizione di questa comunità batterica. Questi includono la dieta e il benessere della madre (lo stress, ad esempio, ha un impatto maggiore), l'età in cui ha un bambino, la sua posizione geografica, la modalità di consegna del bambino, così come il suo uso di antibiotici o probiotici.

Abbiamo deciso di approfondire guardando alla composizione batterica del latte materno in diversi paesi: Cina, Sudafrica, Spagna e Finlandia. Il nostro obiettivo era identificare l'impatto di quattro diverse aree geografiche: Asia, Africa e Nord e Sud Europa sulla composizione del latte materno. Ci siamo concentrati sul microbioma - i microrganismi in un particolare ambiente - e sulla composizione di acidi grassi del latte materno. Abbiamo anche esaminato l'impatto della modalità di somministrazione sul latte materno.

We trovato che la raccolta di batteri nel latte materno delle donne che abbiamo studiato variava da paese a paese. Questo, come altri studi hanno suggerito, potrebbe essere dovuto a ciò che hanno mangiato.

Abbiamo anche confermato risultati precedenti da studi in Finlandia e Spagna che esiste un legame tra la modalità di consegna e il microbioma del latte. Ma abbiamo scoperto che l'impatto è diverso a seconda del paese.

Queste diverse collezioni batteriche sono, a loro volta, trasmesse ai bambini attraverso il latte materno.


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I nostri risultati si aggiungono al corpo della crescente conoscenza del latte materno e aprono le porte a una comprensione più granulare della sua composizione batterica. Questo è importante in quanto potrebbe identificare ulteriori benefici per l'allattamento che a sua volta potrebbe aiutare gli sforzi per aumentare il numero di donne che allattano al seno.

Gli organismi sanitari globali raccomandano fortemente che i bambini vengano allattati esclusivamente fino a sei mesi di età. Questo si basa su una ricerca che dimostra che l'allattamento al seno è la cosa migliore per i bambini.

Tuttavia, solo il 38% di tutti i bambini nel mondo viene alimentato per sei mesi. L'effetto sulla loro salute è stato ampiamente studiato. Per esempio ricerca mostra che nei paesi in via di sviluppo i bambini che non sono allattati al seno sono tempi 14.4 più probabilità di morire nei primi mesi di vita da malattie come la diarrea e la polmonite rispetto ai bambini allattati al seno.

Coltivare i batteri

I batteri iniziano a essere trasferiti da madre a figlio nel grembo materno. Questo continua durante l'effettivo processo di parto e poi dopo la nascita attraverso il latte materno quando milioni di microbi vengono inviati nell'intestino del bambino ogni giorno.

Questo è importante perché i batteri del latte materno svolgono diversi ruoli nell'intestino del bambino. Essi:

  • ridurre l'incidenza e la gravità delle infezioni;

  • migliorare la funzione di barriera intestinale aumentando la quantità di muco che funge da scudo;

  • "Insegnare" il sistema immunitario, mostrandogli batteri buoni dal cattivo;

  • produrre sostanze anti-infiammatorie che mantengono l'intestino vivo e prospero; e

  • brucia energia, determina la quantità di grasso immagazzinata nel bambino e scompone zuccheri e proteine.

Differenze

Il nostro studio ha confermato ricerca precedente che la composizione batterica del latte materno è influenzata da una serie di fattori. Questi includono:

  • la modalità di consegna del bambino,

  • dieta e benessere di una madre,

  • l'ambiente, e

  • posizione geografica.

Quando si tratta della modalità di consegna del bambino, abbiamo scoperto che ha avuto un impatto sul microbioma nel latte materno. Ma questo differiva tra i paesi.

In precedenza è stato suggerito che il ormoni rilasciati durante il travaglio può influenzare la comunità batterica nel latte materno. Dove il taglio cesareo elettivo è la modalità di consegna - cioè quando una madre ha un taglio cesareo prima di andare in travaglio - questi ormoni del lavoro non vengono rilasciati e quindi non si osserva alcuna alterazione della comunità batterica del latte materno.

La nostra ricerca ha confermato risultati precedenti che il benessere della madre è anche della massima importanza. Ad esempio, una buona dieta e un regolare esercizio fisico, anche prima che cada incinta.

Nel nostro studio, le diete erano diverse. Ad esempio in Finlandia, la dieta è ricca di pesce grasso che è ad alto contenuto di acidi grassi omega-3. Gli spagnoli usano l'olio d'oliva, mentre i finlandesi usano l'olio di colza e i sudafricani usano l'olio di girasole. Queste differenze hanno un impatto significativo sul microbioma.

Cosa accadrà?

I tassi di allattamento al seno devono aumentare per soddisfare il obiettivi di sviluppo sostenibile che si sforzano di ridurre le morti materne e infantili.

La nostra ricerca sul microbioma del latte materno e il suo ruolo fondamentale nella salute infantile è un tentativo di migliorare la salute del bambino fornendo ulteriori informazioni su questi batteri. Gli operatori sanitari di base, gli infermieri e le ostetriche, i partner e le madri hanno tutti bisogno di essere dotati di quante più informazioni possibili sulle sue caratteristiche positive in modo che i benefici prolungati dell'allattamento al seno possano essere condivisi con le madri e la pratica iniziata immediatamente.

The Conversation

Circa l'autore

Elloise du Toit, Microbiologo medico, Università di Città del Capo

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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