Non sono solo i cromosomi che aiutano a determinare il sesso di un bambino

Non sono solo i cromosomi che aiutano a determinare il sesso di un bambino

Il concetto di essere in grado di predire il sesso di un bambino durante la gravidanza o persino di influenzarlo mangiando o facendo certe cose quando si cerca di concepire è stato oggetto di fascino e dibattito pubblico per molti secoli. Ma sicuramente il sesso di un feto è determinato esclusivamente dallo sperma del padre, portando un cromosoma X per le ragazze e un cromosoma Y per ragazzi?

Si scopre che questa non è la storia completa. Dal 17esimo secolo, è stato riconosciuto che un numero leggermente maggiore di maschi nasce rispetto alle ragazze. Questo è strano - se il sesso fosse determinato esclusivamente dai cromosomi, la probabilità di uno dovrebbe essere 50% e non variabile. Ciò deve significare che, sebbene inizialmente siano concepiti lo stesso numero di ragazzi e ragazze, durante la gravidanza si perdono più feti femmine rispetto a quelli maschili.

Sebbene i meccanismi alla base di questi risultati non siano completamente compresi, sembra plausibile che nella madre ci possano essere fattori fisiologici sottostanti che rendono più probabile l'aborto spontaneo di un feto maschio o femminile, influenzando in tal modo la probabilità di liberare un ragazzo o una ragazza.

Un importante e studio affascinante, che ha mappato la traiettoria del rapporto sessuale umano dal concepimento alla nascita, ha indicato che la perdita fetale specifica per genere varia attraverso la gestazione. Gli autori hanno confermato che il rapporto tra i sessi è effettivamente bilanciato al momento del concepimento. Hanno osservato una maggiore perdita di feti maschi molto presto e molto tardi durante la gravidanza. La mortalità femminile, tuttavia, era più alta nel resto della gravidanza. Il risultato netto è stata una maggiore perdita totale di feti femmine - coerente con le osservazioni di più ragazzi che nascono. Perché questo è il caso, tuttavia, è ancora un po 'un mistero.

Ormoni e dieta

Un certo numero di studi ha osservato che fattori quali disastri, terrorismo e collasso economico possono ridurre il numero di ragazzi nato in una popolazione. esso è stato proposto che lo stress causato da queste condizioni avverse si traduce in livelli più elevati di testosterone materno che è associato ad un aumentato rischio di aborto spontaneo. Se i feti maschi sono più deboli di quelli femminili, possono essere influenzati in modo sproporzionato da questo.

In effetti, gli studi hanno dimostrato che l'esposizione a sostanze che distruggono il sistema ormonale - inclusi gli inquinanti tossici provocati dall'uomo - hanno avuto come risultato successivi aumenti delle nascite femminili. Ciò ha ulteriormente alimentato le teorie che propongono che i feti maschi fragili e più deboli hanno uno svantaggio di sopravvivenza in tempi di stress ambientale travolgente.

Non è chiaro se alte concentrazioni materne di testosterone abbiano un ruolo in questi processi. È anche incerto se situazioni sociali, economiche e politiche avverse si traducono in livelli più alti di androgeni nelle madri.


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Anche l'influenza della dieta materna sul rapporto tra i sessi è stata ampiamente dibattuta. Studi su roditori e mammiferi hanno indicato una maggiore probabilità di nascita di maschi da madri ben nutrite e sane. Negli esseri umani, tuttavia, ci sono stati risultati contrastanti, con percentuali più alte di maschi nati entrambi donne con un apporto energetico elevato prima della gravidanza, ma anche durante la carestia e la guerra.

Pressione sanguigna

Nel frattempo, un recente studio ha trovato un collegamento tra la pressione sanguigna e il sesso del bambino. La ricerca ha valutato le donne cinesi appena sposate 1,411 a circa 26 settimane prima del concepimento. Ha identificato che la pressione sanguigna sistolica era quasi 3mmHg più alto in questo momento nelle madri che avrebbero continuato a dare alla luce un figlio. Ciò è vero anche dopo che si sono adeguati per fattori quali età, istruzione, BMI, fumo, colesterolo e glucosio.

La probabilità di liberare un ragazzo aumentava progressivamente con una pressione arteriosa sistolica superiore alla gravidanza e ad una lettura di 123 mmHg, la probabilità di avere un bambino era 1.5 volte superiore a quella di avere una ragazza. È importante sottolineare che la pressione arteriosa sistolica prima della gravidanza era l'unico fattore predittivo indipendente di avere un figlio maschio. In particolare, queste differenze nella pressione sanguigna tra madri di bambini maschi e femmine non sono state osservate durante la gravidanza.

Non è chiaro in che modo la pressione sanguigna possa influire sul genere della prole. I processi coinvolti in formazione della placenta sembra essere diverso dipende dal sesso del feto. La circolazione di una donna deve subire importanti adattamenti all'inizio della gravidanza per favorire l'aumento del flusso sanguigno al feto ed è possibile che la pressione arteriosa materna possa quindi influire sulla probabilità di perdere feti maschi o femmine.

Mentre i risultati di questo studio sono estremamente affascinanti, ci sono una serie di limiti importanti. Lo studio è stato condotto su donne cinesi giovani e sane con peso normale e potrebbe non essere applicabile ad altre popolazioni. Inoltre, i risultati non indicano un nesso causale ma semplicemente un'associazione. In altre parole, non è stato dimostrato che una donna possa aumentare le sue possibilità di liberare un ragazzo aumentando la sua pressione sanguigna. È più probabile che la misurazione della pressione arteriosa sistolica prima della gravidanza sia un indicatore della fisiologia sottostante della madre e della capacità di trasportare un bambino di un genere specifico. Ad ogni modo, solo più ricerche possono fornire risposte affidabili.

Tutta questa ricerca ha importanti implicazioni cliniche ed etiche. In particolare, c'è il rischio che le donne nelle culture in cui si preferisce la nascita di un sesso sull'altro impegnarsi in pericolosi esperimenti con il tentativo di modificare la pressione sanguigna, la dieta o l'equilibrio ormonale prima della gravidanza.

The Conversation

Circa l'autore

Kristien Boelaert, lettore in endocrinologia, scuola di medicina clinica e sperimentale, Università di Birmingham

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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