Come gli stereotipi possono trattenere i ragazzi a scuola

Come gli stereotipi possono trattenere i ragazzi a scuola
Persino i giovani studenti hanno credenze su quale sia il genere migliore a cosa. US Army Garrison Red Cloud, CC BY-NC-ND

All'età di sei anni, le ragazze hanno meno probabilità rispetto ai ragazzi di vedere il proprio genere come geniale ed esprimere interesse per le attività descritte come per bambini "veramente, molto intelligenti", secondo nuova ricerca pubblicato su Science.

Molti maggiore media punti vendita riportato questi risultati. La maggior parte della copertura, tuttavia, trascurava un altro risultato chiave dello stesso studio: i ragazzi avevano meno probabilità di affermare che il proprio genere ha ottenuto il massimo dei voti a scuola.

Le credenze dei bambini sono importanti perché potrebbero modellare gli interessi e le conquiste degli studenti nel tempo, altre ricerche suggeriscono. Ad esempio, un esperimento 2013 ha scoperto che insegnare ai bambini delle scuole elementari "le ragazze fanno meglio dei ragazzi"Nei ragazzi fatti a scuola - ma non nelle ragazze - si comportano peggio in una serie di test accademici. Queste aspettative possono funzionare in entrambi i modi: quando i ricercatori hanno detto ai bambini che i ragazzi e le ragazze si comporterebbero allo stesso modo, le prestazioni scolastiche dei ragazzi sono migliorate.

Ci sono reali e persistenti divari di genere negli Stati Uniti, ad esempio, i ragazzi tendono ad avere voti peggiori rispetto alle ragazze, ma le ragazze sono pochi tra i capocannonieri test di matematica standardizzati. Mentre molta ricerca ha studiato come gli stereotipi sul successo possono rendere le ragazze sottoperformanti, le lacune in cui i ragazzi fanno peggio sono spesso state storicamente trascurato. Ma gli stereotipi possono danneggiare anche i ragazzi - solo in modi diversi.

Chi ottiene i voti, chi è super intelligente?

Nel nuovo studio scientifico sui punti di vista dei bambini sulla brillantezza, gli psicologi dello sviluppo hanno chiesto ai bambini 144 di età compresa tra i cinque ei sette anni a serie di domande sui risultati scolastici. Per esempio, i bambini hanno dovuto indovinare quale dei due ragazzi sconosciuti e due ragazze sconosciute "ottiene i migliori voti a scuola".

I bambini tendevano a favorire il proprio genere, ma i ragazzi lo facevano in misura minore. Tra i bambini di sette anni, la percentuale di 79 di ragazze ha selezionato le ragazze come la migliore studentessa, ma la percentuale di 55 di ragazzi ha scelto ragazzi.

Questi risultati contrastano nettamente con quelli sulla brillantezza. Quando è stato chiesto di indovinare chi era "veramente, molto intelligente", le ragazze hanno invece espresso meno fiducia nel loro genere. Tra i bambini di sette anni, la percentuale di 55 di ragazze ha selezionato le ragazze come super intelligenti, ma la percentuale di 66 di ragazzi ha scelto ragazzi.


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In altre parole, questi bambini in generale hanno credenze positive sul loro genere. Ma i ragazzi erano meno sicuri del fatto che il loro genere ottenesse buoni voti e le ragazze erano meno certe del fatto che il loro genere fosse super intelligente.

Altre ricerche hanno rilevato che, alla quinta elementare, dicono sia i ragazzi che le ragazze che le ragazze lavorano più duramente a scuola, vogliono imparare di più, ascoltare meglio, seguire le istruzioni meglio, sono più educate e - forse come risultato - comportarsi meglio a scuola.

Realtà dei divari di raggiungimento di genere

Gli stereotipi dei bambini riflettono la realtà in una certa misura. Ad esempio, le ragazze hanno ottenuto migliori voti scolastici in tutte le materie per quasi un secolo, secondo una recente sintesi di studi 308 che comprendeva oltre un milione di studenti. Questo vantaggio femminile è iniziato nelle scuole elementari e ha continuato fino al college.

Le ragazze ottengono voti migliori, anche in matematica e scienze - due aree tematiche spesso assunte per favorire i ragazzi. Anche le donne ora guadagna più lauree, lauree e - dal momento che 2007 - i titoli di dottorato degli uomini negli Stati Uniti

Le ragazze ottengono voti migliori anche in matematica e scienze
Le ragazze ottengono voti migliori anche in matematica e scienze. Dipartimento per l'educazione degli Stati Uniti, Istituto di scienze dell'educazione, National Center for Education Statistics, High School Transcript Study (HSTS), vari anni, 1990-2009

Nonostante il loro vantaggio nei gradi e nei livelli di conseguimento, le ragazze sono sottorappresentate tra i migliori realizzatori test standardizzati di matematica e scienze. Per esempio, ragazzi tipicamente più numerosi ragazze tra due e quattro a uno tra i migliori marcatori matematici di 1 o più. Tuttavia, le ragazze tendono a superare leggermente i ragazzi tra i capocannonieri test di lettura e scrittura standardizzati.

Le opinioni dei bambini su chi è "davvero, molto intelligente" quindi in parte corrispondono alla realtà di chi ottiene i punteggi migliori in matematica (ma non legge o scrive) test standardizzati.

Stereotipi che si autoavvengono

Ma gli stereotipi dei bambini possono fare di più che riflettere semplicemente la realtà: possono aiutare a creare quella realtà attraverso le profezie che si auto-avverano. Ad esempio, se le ragazze dubitano che il loro sesso possa essere brillante, le ragazze potrebbero quindi evitare attività "super intelligenti" come i campi estivi di matematica e poi no sviluppare il talento precoce della matematica. In altre parole, gli stereotipi e la realtà potrebbero rafforzarsi a vicenda.

Coerentemente con queste ipotesi, il nuovo studio della Scienza ha anche scoperto che, all'età di sei anni, le ragazze esprimevano meno interesse rispetto ai ragazzi nei giochi descritti come per "bambini che sono veramente, molto intelligenti" (sebbene sono necessarie ulteriori ricerche per vedere se gli stereotipi hanno causato direttamente questo divario in interessi).

Gli stereotipi possono influenzare negativamente anche i ragazzi. Come gli esperimenti sui bambini delle scuole elementari suggeriscono, le credenze sui ragazzi inferiorità accademica or scarsa capacità di lettura potrebbe rendere i ragazzi sottoperformanti nei test accademici valutativi.

Anche gli stereotipi degli insegnanti sono importanti. Ad esempio, le credenze degli insegnanti che le ragazze sono lettori migliori prevedere declini dal quinto al sesto grado nei ragazzi '- ma non nelle ragazze' - fiducia nelle loro capacità di lettura. I ricercatori scoprono anche che gli insegnanti spesso considerano i ragazzi come "pigro, dirompente, sfocato e privo di motivazione."Questo stereotipo sui ragazzi fastidiosi potrebbe influenzare negativamente le percezioni degli insegnanti sull'apprendimento dei ragazzi, un esperimento trovato.

Questi risultati suggeriscono che gli stereotipi contribuiscono ai divari di genere, ma certamente non sono l'unico fattore al lavoro. Ad esempio, il vantaggio delle ragazze nei voti potrebbe anche essere legato alle reali differenze in comportamento in classe or livello di attività.

La baldoria dei ragazzi a scuola - e l'intolleranza degli insegnanti - potrebbe anche contribuire al vantaggio delle ragazze nei gradi, sostiene la filosofa Christina Hoff Sommers.

Massimizzare il potenziale di tutti i bambini

Gli stereotipi potrebbero quindi trattenere sia le ragazze che i ragazzi, ma in ambiti distinti. Le convinzioni sulla brillantezza potrebbero scoraggiare le ragazze dalle migliori attività intellettuali, ma le convinzioni sui gradi e sul comportamento scolastico potrebbero danneggiare i ragazzi a scuola in modo più ampio in tutto lo spettro degli obiettivi.

Entrambe le serie di risultati sono importanti. Tuttavia, le persone appaiono molto meno preoccupate degli stereotipi che influenzano negativamente i ragazzi rispetto a quelli che colpiscono le ragazze. Per esempio, diversi tweet a proposito di questo nuovo studio ha descritto i suoi risultati sulla brillantezza come "triste" e "deprimente", ma i suoi risultati sui voti sono passati in gran parte inosservati.

Anche i dati sul minor rendimento dei ragazzi sono stati spesso storicamente trascurato nell'attenzione dei media e politiche educative. Alcuni scrittori anche sostengo questo le lotte educative dei ragazzi non sono "preoccupanti" perché "il posto di lavoro è ancora accatastato contro [le donne]".

Ma non è costruttivo mettere un genere contro l'altro. Riconoscere contesti che favoriscono le femmine non cancella pregiudizi contro di loro altrove. Ancora più importante, l'obiettivo dell'istruzione dovrebbe essere quello di massimizzare il potenziale di tutti gli studenti e rimuovere gli ostacoli sulla loro strada. Indipendentemente dai punti di forza individuali che gli studenti portano a scuola, gli stereotipi non dovrebbero determinare fino a che punto vanno. Rendendosi conto che l'obiettivo richiede l'identificazione e la mitigazione di come gli stereotipi possano anche trattenere i ragazzi a scuola.

The Conversation

Circa l'autore

David Miller, Dottorando in psicologia, Northwestern University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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