Quali seconde lingue dovrebbero imparare i bambini?

Quali seconde lingue dovrebbero imparare i bambini?

Ci sono 7,099 lingue conosciute nel mondo oggi. Scegliere quale di questi insegnare ai nostri figli come seconda lingua è una decisione importante, ma che può essere basata più sui sentimenti che sui fatti. The Conversation

Esistono diversi modi di pensare a quali lingue dovremmo offrire a scuola. La ricerca suggerisce che i bambini delle scuole australiane potrebbero non studiare quelli giusti.

Le lingue più parlate al mondo

Se il nostro numero di relatori è la nostra principale considerazione, vogliamo che i nostri figli imparino le lingue che hanno il maggior numero di parlanti, quindi - escludendo l'inglese - i tre più comunemente parlato le lingue sono il mandarino (898 milioni), lo spagnolo (437 milioni) e l'arabo (295 milioni).

Le lingue delle economie emergenti

Se l'obiettivo dell'apprendimento delle lingue è quello di migliorare le prospettive di business, una strategia dovrebbe essere quella di selezionare quelle parlate nelle economie emergenti in più rapida crescita nel mondo.

All'inizio del millennio, il quattro grandi i paesi di investimento erano considerati Brasile, Russia, India e Cina.

L'umore sembra aver oscillato, tuttavia, e a recente rapporto delle principali economie emergenti ora elenca i primi tre come India, Indonesia e Malesia. Quindi le prime tre lingue sarebbero hindi, indonesiani e malesi.

Le lingue per viaggiare

L'inglese rimane saldamente in cima alla lista delle lingue utili per viaggiare (parlato in 106 diversi paesi). Diverso dall'inglese, le lingue parlate nel il più alto numero di paesi sono arabo (57), francese (53) e spagnolo (31). Questa è l'unica lista in cui il francese, una scelta popolare tra gli studenti australiani, è incluso tra i primi tre.

Le lingue dei partner commerciali australiani

La cima dell'Australia partner commerciali a due vie sono la Cina, il Giappone, gli Stati Uniti e la Corea del Sud. Escludendo gli Stati Uniti - un paese prevalentemente di lingua inglese - le prime tre lingue secondarie da una prospettiva commerciale bilaterale sarebbero il mandarino, il giapponese e il coreano.


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Le lingue degli altri australiani

Un altro modo per considerare importante è pensare alle lingue più comunemente parlate come seconde lingue in cui viviamo. Questo può essere misurato a vari livelli. I primi tre seconda lingua in Australia sono mandarino, italiano e arabo.

Confrontando "il meglio" con ciò che i bambini in età scolare imparano effettivamente

In che modo la nostra lista di possibili "seconde" migliori lingue si allinea con le lingue effettivamente studiate nelle scuole australiane?

Delle dieci "migliori lingue" che abbiamo identificato nelle nostre varie liste, sette sono nella top ten delle lingue studiate nelle scuole australiane. Tuttavia, tre - hindi, malese e coreano - non sono studiati ampiamente. E tre delle lingue più studiate in Australia - tedesco, greco e vietnamita - non sono in nessuna delle prime tre liste.

Perché la differenza?

Ci sono un certo numero di ragioni storiche che possono spiegare questa disparità tra le due liste.

Greco e tedesco, ad esempio, erano lingue secondarie storicamente importanti in Australia. Ora le comunità che parlano queste lingue in Australia sono molto più piccole rispetto alle comunità che parlano mandarino e arabo. La nostra educazione linguistica non ha tenuto il passo con i cambiamenti demografici.

Il giapponese è un altro caso interessante nel punto. È la lingua più studiata in Australia. La spinta per il giapponese nelle scuole è iniziata negli ultimi 1970, guadagnando slancio con forti finanziamenti governativi negli 1980. Durante gli anni che seguirono, la Corea del Sud è salita in quarta posizione nel commercio bilaterale.

Nonostante finanziamento del governo in 2008 per promuovere l'apprendimento del coreano, insieme a cinese, giapponese e indonesiano, questo non ha portato a numeri forti che studiano il coreano nelle scuole in Australia. Ancora una volta, l'educazione linguistica sembra avere difficoltà a tenere il passo.

Chi decide quali lingue offrire?

In Australia, ogni stato ha giurisdizione su quali lingue offrire nelle proprie scuole, e quindi i regolamenti differiscono leggermente.

Ad esempio, nel Queensland il Dipartimento di Educazione e Formazione istruisce i presidi a prendere decisioni sulla scelta della lingua, in consultazione con le loro comunità scolastiche.

Parte della complessità nel prendere queste decisioni è che ci vogliono molti anni per formare insegnanti che sono in grado di insegnare le lingue. Pertanto è difficile rispondere rapidamente ai cambiamenti nella domanda di lingue diverse da insegnare nelle scuole.

Alcune strategie innovative

Uno innovativo Progetto australiano affronta questo problema reclutando insegnanti di lingue migranti anziani con studenti delle scuole locali, soddisfacendo la necessità di tutor di lingue competenti e avendo il vantaggio di fornire a questi migranti l'opportunità di sentire che stanno dando un contributo significativo alle loro nuove comunità.

Un altro progetto che ha avuto inizio negli Stati Uniti utilizza la tecnologia digitale per accoppiare studenti come tutor alla pari: ogni studente parla fluentemente la lingua che l'altro sta cercando di imparare. L'efficacia di questa e di altre strategie digitali non è stata ancora completamente studiata nel contesto scolastico australiano.

Dove da qui?

Dati i rapidi cambiamenti nello status delle lingue in tutto il mondo, è di fondamentale importanza rivedere regolarmente le lingue offerte e promosse agli studenti delle scuole e esplorare approcci innovativi a queste lingue.

In questo modo, possiamo massimizzare le opportunità per i bambini di imparare le lingue che saranno di vantaggio pratico per loro nel futuro.

Circa l'autore

Warren Midgley, professore associato di linguistica applicata, Università del sud del Queensland

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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