Perché i bambini lottano per attraversare in sicurezza le strade affollate

Perché i bambini lottano per attraversare in sicurezza le strade affollate

I bambini di una certa età non hanno il giudizio percettivo e le capacità motorie per attraversare una strada trafficata in modo coerente senza mettersi in pericolo, riportano i ricercatori.

Per il nuovo studio, i bambini da 6 agli 14 hanno partecipato a un ambiente simulato realistico e hanno dovuto attraversare più volte una corsia di una strada trafficata.

I bambini fino ai primi anni dell'adolescenza hanno avuto difficoltà ad attraversare la strada in modo sicuro, con percentuali di incidenti pari al 8% con 6-years. Solo i bambini che erano 14 sono stati in grado di attraversare la strada senza incidenti. I bambini che erano 12 hanno principalmente compensato le abilità motorie inferiori tra le strade scegliendo spazi più ampi tra le auto.

"Alcune persone pensano che i bambini più piccoli possano essere in grado di comportarsi come adulti quando attraversano la strada", dice Jodie Plumert, professore di scienze psicologiche e del cervello presso l'Università dell'Iowa. "Il nostro studio dimostra che non è necessariamente il caso su strade trafficate dove il traffico non si ferma".

Per i genitori, ciò significa prendere precauzioni aggiuntive. Siate consapevoli del fatto che vostro figlio potrebbe avere difficoltà nell'identificare le lacune nel traffico abbastanza grande da attraversare in sicurezza. Anche i bambini piccoli potrebbero non aver sviluppato le abilità motorie per entrare in strada nel momento in cui una macchina è passata, qualcosa che gli adulti hanno imparato. E, tuo figlio potrebbe permettere che l'entusiasmo superi la ragione quando giudica il momento migliore per attraversare una strada trafficata.

"Hanno la pressione di non voler aspettare in combinazione con queste capacità meno mature", dice Plumert, corrispondente autore dello studio nel Journal of Experimental Psychology: Human Perception and Performance. "E questo è ciò che rende una situazione rischiosa".

In 2014, secondo il National Center for Statistics and Analysis, ci sono stati feriti 8,000 e morti 207 che hanno coinvolto veicoli a motore e pedoni 14 e più giovani.


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Per lo studio, i ricercatori hanno reclutato bambini che erano 6, 8, 10, 12 e 14 di anni, nonché un gruppo di controllo di adulti. Ogni partecipante ha affrontato una serie di veicoli virtuali in avvicinamento viaggiando 25 mph (considerata una velocità di riferimento per un quartiere residenziale) e poi ha attraversato una singola corsia di traffico (larga circa nove piedi). Il tempo tra i veicoli variava da due a cinque secondi. Ogni partecipante ha negoziato una strada che incrocia 20 volte, per circa 2,000 viaggi totali che coinvolgono le fasce d'età.

Gli incroci si sono svolti in uno spazio interattivo interattivo 3D. L'ambiente simulato è "molto avvincente", afferma la prima autrice Elizabeth O'Neal, una studentessa laureata in scienze psicologiche e del cervello. "Spesso facevamo raggiungere i bambini e cercavamo di toccare le macchine".

La scoperta mostra che i bambini di 6 sono stati colpiti dai veicoli 8 per cento del tempo; 8-year-olds è stato colpito da 6 per cento; 10-year-olds è stato colpito da 5 per cento; e 12-year-olds sono stati colpiti 2 per cento. I bambini 14 e gli anziani non hanno avuto incidenti.

I bambini si confrontano con due variabili principali al momento di decidere se è sicuro attraversare una strada. Il primo riguarda l'abilità percettiva, ovvero il modo in cui giudicano il divario tra una macchina che passa e un veicolo in avvicinamento, tenendo conto della velocità della vettura in arrivo e della distanza dalla traversata. I bambini più piccoli hanno più difficoltà a prendere decisioni percettive coerentemente accurate.

La seconda variabile riguarda le abilità motorie: quanto velocemente i bambini fanno il loro passo dal marciapiede in strada dopo che è passata un'auto? I bambini più piccoli sono incapaci di pianificare il primo passo esattamente come gli adulti, il che in effetti ha dato loro meno tempo per attraversare la strada prima che arrivasse la macchina successiva.

"La maggior parte dei bambini sceglie lacune di dimensioni simili (tra la macchina che passa e il veicolo in avvicinamento) da adulti", afferma O'Neal, "ma non sono in grado di sincronizzare i loro spostamenti nel traffico e gli adulti".

I bambini piccoli come 6 hanno attraversato la strada con la stessa rapidità degli adulti, eliminando la velocità di attraversamento come possibile causa per le collisioni tra veicoli.

I genitori dovrebbero insegnare ai propri figli a essere pazienti e incoraggiare i più giovani a scegliere spazi ancora più grandi delle lacune che gli adulti sceglierebbero da soli, dice O'Neal. Inoltre, i pianificatori civici possono aiutare identificando i luoghi in cui è probabile che i bambini attraversino le strade e si assicurino che le intersezioni abbiano un aiuto per attraversare i pedoni.

"Se ci sono luoghi in cui i bambini hanno molte probabilità di attraversare la strada, perché ad esempio è la strada più efficiente per andare a scuola, e il traffico non si ferma qui, sarebbe saggio avere attraversamenti", dice Plumert.

La National Science Foundation ha finanziato il lavoro.

Fonte: University of Iowa

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