Come i genitori possono aiutare i bambini autistici a dare un senso al loro mondo

Come i genitori possono aiutare i bambini autistici a dare un senso al loro mondo
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Glenn, una diciassettenne con disabilità autistica (ASD) con un funzionamento elevato, torna a casa da scuola e racconta a sua madre a cena: "Allen era cattivo oggi". Sua madre discute sul da farsi. Dovrebbe chiedere ulteriori dettagli o lasciar cadere l'argomento? Sa che Glenn non è un grande narratore. The Conversation

Le narrazioni personali sono all'ordine del giorno e molte persone non si rendono conto di quanto siano importanti. Cosa è successo veramente quando ci siamo imbattuti in quel camion? Come ci siamo sentiti quando è successo? Le narrazioni personali sono i ricordi che condividiamo sulle esperienze che abbiamo avuto e la via principale abbiamo senso di quelle esperienze.

Come ricercatore, ho studiato molti aspetti di il modo in cui i bambini sviluppano le capacità narrativee ho scoperto che la narrativa personale è a pietra d'inciampo comune per le persone con disturbo dello spettro autistico.

Fortunatamente, i genitori di bambini con ASD possono aiutarli a migliorare queste abilità, diventare migliori narratori e aiutarli a dare un senso al mondo che li circonda.

La narrativa personale nell'educazione

La narrativa personale è una parte vitale dello sviluppo del bambino. La capacità di un bambino di raccontare una storia quando si entra all'asilo predice le abilità di lettura del quarto, settimo e decimo grado. Quando i bambini interagiscono con i pediatri che vogliono sapere come si fanno male, raccontano una storia personale. È anche il modo in cui i bambini dicono ai genitori e alle altre figure di autorità quando qualcosa li ha turbati.

Ricerche precedenti hanno scoperto che le narrative dei bambini sono plasmato nelle conversazioni con i genitori. Per esempio, se i genitori chiedono ai loro bambini in età prescolare molte domande sulle azioni (cosa è successo e quando), i loro figli finiscono per raccontare storie ricche di azione. Se i genitori sono invece interessati a chi ha detto cosa a chi, i loro figli finiscono per raccontare storie piene di dialoghi.

Mentre la maggior parte dei bambini sviluppa la narrativa senza particolare attenzione a quelle abilità, alcuni bambini sono in ritardo rispetto ai loro coetanei e potrebbero beneficiare dell'assistenza. Diversi anni fa, ho lavorato con professore di psicologia Carole Peterson sviluppare un intervento migliorare la narrazione dei bambini in età prescolare a rischio di scarso rendimento accademico a causa della povertà.


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Abbiamo assegnato a caso la metà dei genitori a un programma in cui dicevamo loro quanto fosse importante la narrativa e come migliorare le capacità narrative dei propri figli. Agli altri genitori è stato chiesto di parlare con i loro figli come al solito. Dopo un anno, i bambini i cui genitori erano nell'intervento avevano un vocabolario significativamente più alto rispetto ai bambini nelle condizioni di controllo. In due anni, i bambini di intervento hanno raccontato narrazioni significativamente migliori rispetto ai loro pari di controllo.

Narrativa personale e autismo

Gli individui con uno sviluppo tipico possono raccontare una narrativa personale completa, vivace e coinvolgente dal momento in cui sono sei anni. L'autismo, tuttavia, influenza il modo in cui le persone sono in grado di raccontare le narrative.

Nella mia ricerca con psicologo Ashleigh Hillier, abbiamo scoperto che gli individui con ASD - anche quelli che funzionano ad alto livello - raccontano storie personali molto meno bene di coetanei con sviluppo tipico. In effetti, le abilità narrative degli individui con ASD sono spesso indietro di anni nello sviluppo, persino nel loro 20 e oltre.

Alcune persone con ASD raccontano narrazioni molto minimali - come Glenn, sopra. Altri con ASD raccontano narrazioni sconnesse, quasi incoerenti che coinvolgono principalmente i propri interessi particolari e sono scoraggianti per gli altri.

Hillier e io sviluppammo un intervento migliorare la narrazione nei giovani con ASD, adattando il lavoro che ho fatto con i genitori di bambini in età prescolare ai genitori di giovani con disturbo dello spettro autistico.

Abbiamo invitato le famiglie 10 con 15- a 25 di anni, individui con un funzionamento elevato con ASD a partecipare al nostro programma pilota. La metà è stata selezionata casualmente per l'intervento, metà per un gruppo di confronto lista di attesa. Abbiamo raccolto racconti dai giovani di entrambi i gruppi, insieme a una valutazione da parte dei genitori della capacità narrativa del loro bambino. Durante una sessione di formazione di tre ore, il gruppo di intervento ha ricevuto una serie di istruzioni, tra cui:

  1. Parla spesso a tuo figlio / a e coerentemente delle esperienze passate.
  2. Dedica molto tempo a parlare di ogni argomento. Dare loro un sacco di tempo per rispondere, non affrettarli.
  3. Assicurati di chiedere sempre a tuo figlio / a di descrivere come si sentiva per un'esperienza.
  4. Fai molte domande (chi, che, come, perché, ecc.) E poche domande "sì / no". Fai domande sul contesto o l'impostazione degli eventi, in particolare dove e quando hanno avuto luogo.
  5. Chiedi sempre a tuo figlio / a come si è conclusa un'esperienza.
  6. Ascolta attentamente ciò che sta dicendo tuo figlio / figlia e incoraggia l'elaborazione con risposte semplici o ripetendo ciò che tuo figlio / a ha appena detto.
  7. Segui la guida di tuo figlio / figlia, ma evita domande che fanno deragliare la narrativa in favore degli interessi particolari di tuo figlio / figlia.

I genitori hanno registrato le loro conversazioni per un anno e sono stati poi invitati a discutere le loro esperienze. Abbiamo anche raccolto le loro valutazioni post-intervento sull'abilità narrativa dei figli e delle figlie.

La narrazione può essere appresa

La nostra ricerca pilota è andata a buon fine: la maggior parte dei genitori del gruppo di intervento ha sostanzialmente migliorato il loro modo di parlare delle esperienze passate con i propri figli.

Un mese dopo, i giovani i cui genitori hanno partecipato all'intervento hanno prodotto narrazioni più elaborate, con alcuni genitori che hanno raddoppiato la lunghezza delle loro conversazioni con i loro figli. Questi genitori hanno riportato un miglioramento significativo nella narrazione del loro bambino e sono stati anche sorpresi di vedere la differenza che ha fatto nella loro capacità di comunicare con i loro figli e figlie con ASD.

Le narrazioni personali sono importanti per i bambini, ma diventano ancora più importanti con la crescita dei bambini. Sono un modo fondamentale in cui le persone formano le relazioni - o addirittura testimoniano in tribunale contro coloro che le hanno danneggiate.

Non esiste un narratore nato. Ma con le giuste strategie, le persone con ASD possono essere aiutate a raccontare storie migliori. Non vediamo l'ora di espandere il nostro progetto per documentare come i miglioramenti nella narrazione influenzino positivamente le relazioni tra genitori e figli.

Circa l'autore

Allyssa McCabe, professore di psicologia, Università di Massachusetts Lowell

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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