Perché i giovani hanno bisogno di libri diversi

Perché i giovani hanno bisogno di libri diversiTutti i bambini hanno bisogno di vedere personaggi ispirati e coraggiosi - che sembrano come loro - nella letteratura.

Trovare libri per bambini con personaggi che assomigliano a sua figlia non è stato facile per Felisha Burleson di Dallas, in Texas. Burleson dice che i viaggi in biblioteca con Niyah di 9, che è messicana e afroamericana, sono spesso scoraggianti. Come molti genitori di colore, raramente riesce a trovare libri con persone come loro.

"Non ho trovato nessun libro finora per [Niyah] da leggere che rifletta la composizione razziale o strutturale della mia famiglia", ha detto Burleson. "Penso che sia molto importante vedere persone che sembrano simili a lei e avere una cultura simile nei libri, così capisce che il mondo è diverso." Burleson vuole che sua figlia senta di avere un ruolo importante nella società assorbendo i contributi dei personaggi chi le assomiglia

"Mi piacerebbe vedere una storia ispiratrice di una ragazza mista che abbraccia il proprio viaggio in termini di felicità."

Anche se Niyah non ha espresso preoccupazioni per la mancanza di rappresentanza, Burleson crede che lei lo noterà.

"Mi piacerebbe vedere una storia ispiratrice di una ragazza mista che abbraccia il suo stesso viaggio in termini di felicità, educazione e creatività", ha detto Burleson, aggiungendo che è frustrata con i pochi libri che ha visto che lo stereotipo delle ragazze nere / miste come impertinente o eccessivamente senza peli sulla lingua. Il libro perfetto per sua figlia, dice, conterrebbe qualcuno che è forte ma riservato e in grado di costruire relazioni sane e resistere alla pressione dei coetanei.

La ricerca mostra che la rappresentazione nei media è una parte importante dello sviluppo dell'identità, in particolare per gli individui emarginati. Tuttavia, le persone di colore continuano a essere sottorappresentate in molti media tradizionali, in particolare nella letteratura per bambini.

approssimativamente 80 per cento degli scrittori, editori, dirigenti e revisori illuminati da bambini - è bianco, secondo un recente sondaggio di Lee & Low Books Inc. Solo 22 per cento dei libri per bambini presenta un protagonista del colore e una percentuale ancora più piccola-12 per cento- è scritto o illustrato da una persona di colore.


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L'organizzazione di base We Need Diverse Books a Bethesda, nel Maryland, sta lavorando per correggere questo.

Gli scrittori di colore hanno ostacoli unici per essere pubblicati.

Il gruppo sostiene i cambiamenti fondamentali nel settore dell'editoria per produrre e promuovere la letteratura che riflette e onora la vita di tutti i giovani. I fondatori Ellen Oh e Malinda Lo hanno iniziato l'organizzazione quando hanno anche notato la mancanza di diversità nella letteratura per l'infanzia.

"Ho notato esattamente ciò che ha notato Lee & Low Diversity Survey", afferma Jennifer Baker, un organizzatore del WNDB che ha lavorato per quasi 15 negli editori. "Nei lavori che ho svolto, ho visto pochissime persone di colore, per non parlare delle donne di colore, in ruoli più alti rispetto a quelli di un redattore capo."

Gli scrittori di colore hanno ostacoli unici per essere pubblicati e WNDB, che è iniziato come campagna di sensibilizzazione sui social media in 2014, li aiuta a superare queste sfide fornendo sovvenzioni e tutoraggio per aiutare gli scrittori provenienti da comunità emarginate e stage per coloro che desiderano entrare nel mondo di pubblicazione. A differenza di molte altre organizzazioni, WNDB lavora per aumentare la visibilità di tutte le forme di diversità tra cui, a titolo esemplificativo, la sessualità, la diversità di genere, le persone con disabilità e le minoranze religiose. Lo fanno attraverso programmi come la loro Scholastic Book Club Partnership che sviluppa un elenco di libri diversi per le liste di lettura delle scuole medie; finanziare diversi autori di libri con progetti come il Walter Award, dal nome dell'autore Walter Dean Myers (1937-2014) che ha scritto più di libri per bambini 100; e sostenendo finanziariamente gli scrittori che sono inediti attraverso sovvenzioni.

In 2016, cinque vincitori di sceneggiatori / illustratori del Walter Dean Myers Grant hanno ricevuto $ 2,000. Quest'anno, i cinque vincitori di Stage Internship riceveranno $ 2,500. Compresi i mentee di 2017, WNDB ha abbinato più di scrittori e illustratori di 20 ciascuno con un mentore. I mentori e i mentori vincitori trascorreranno l'anno lavorando insieme, con tutor che offrono consigli a scrittori e illustratori di diversi libri per bambini e / o a diversi creatori di libri per bambini stabilendo relazioni con professionisti del settore di tutto rispetto.

Le immagini della cultura bianca possono essere viste ovunque, dando a tutti i bambini, in particolare ai bambini bianchi, una falsa immagine della diversità del mondo.

L'obiettivo immediato è quello di aumentare il numero di storie di e su diverse comunità, ma il gruppo ha anche un lungo termine.

Secondo WNDB, i benefici non sono solo per i bambini di colore. Per gran parte del mondo, le immagini della cultura bianca possono essere viste ovunque, dando a tutti i bambini, in particolare ai bambini bianchi, una falsa immagine della diversità del mondo. WNDB crede che i bambini bianchi beneficino dell'esposizione ad altre culture; hanno l'opportunità di apprezzare tutte le forme di diversità costruendo connessioni con personaggi che sono entrambi simili e diversi da loro stessi.

WNDB vuole anche una letteratura che promuova il pensiero critico. Quando la figlia di Burleson, Niyah, ha recentemente letto un libro su un ragazzo giapponese che si trova in un campo di internamento, è diventato un'opportunità per spiegarle cosa provavano le persone di un'altra cultura: perché i giapponesi americani furono messi nei campi di concentramento durante la seconda guerra mondiale.

Mentre le persone emarginate hanno dato molti importanti contributi in tutto il mondo, in gran parte degli studenti del Nord America hanno letto soprattutto i contributi dei bianchi.

Autori come Jackie Brown sperano di cambiarlo.

Brown si proponeva di mostrare un Canada più vario nelle sue storie. Su consiglio di un'amica, ha iniziato a lavorare su un racconto storico su un ex primo ministro. Ma il suo libro sarebbe diverso. "Ho costruito la diversità, assicurandomi che i bambini potessero vedere che il Canada, anche allora, non erano solo francesi e inglesi", ricorda Brown. "Ho visto le Prime Nazioni, ma anche i cinesi che sono venuti a costruire le ferrovie, e Mifflin Gibbs, il primo politico nero in Canada."

È importante ricordare che ci sono esperienze diverse anche all'interno dell'emarginazione.

Ma non riusciva a trovare nessun editore che fosse interessato.

"Ho avuto una visione per la serie completa, inclusa l'illustrazione, e ho deciso di prendere l'intero progetto e pubblicarlo da solo." Ha avuto successo. Il primo libro, Sir John A. Macdonald: Il furfante che ha costruito il Canada, è stato nominato per una Silver Birch (l'Ontario Association Association award)

Il lavoro di Brown per portare la diversità ai bambini illuminati l'ha portata a pubblicare una rivista per giovani autistici chiamata Outfox Magazine.

Ciò che distingue il WNDB da altri gruppi di difesa demografica è che va oltre la razza e la cultura, concentrandosi su tutti i livelli di diversità. "Molti degli altri gruppi mirano a concentrarsi su un gruppo, e il WNDB mira a concentrarsi su tutti i gruppi emarginati, che possono essere una grande impresa", ha spiegato Baker.

È importante ricordare che ci sono diverse esperienze anche all'interno dell'emarginazione, ha detto Baker, e che dobbiamo prenderci il tempo per imparare le esigenze specifiche di ogni comunità.

Per quanto lento sia il progresso, i meritati cambiamenti avvengono nella letteratura per bambini. E i genitori come Burleson sperano che nei prossimi anni un viaggio in biblioteca sarà più stimolante per tutti i bambini.

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

Circa l'autore

Rochaun Meadows-Fernandez ha scritto questo articolo per SÌ! Rivista. Rochaun è uno scrittore con sede nel Wyoming. È appassionata di allattamento al seno, giustizia sociale e famiglia. Per saperne di più da Rochaun, vedi la pagina del suo scrittore su Facebook, e dai un'occhiata a lei sito web.

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