Come la consulenza genitoriale suppone che tu sia bianco e borghese

Come la consulenza genitoriale suppone che tu sia bianco e borghese

Di chi sono i consigli di cui ti fidi quando si tratta di allevare figli? Per molti, la risposta è chiedere ai professionisti della salute che possono avvalersi di anni di esperienza e che hanno accesso e possono dare un senso alla ricerca.

Ma il nostro nuovo studio la base di ricerca di gran parte dei nostri consigli sui genitori da parte degli operatori sanitari è parziale.

Il consiglio si basa principalmente su studi condotti su bambini cresciuti negli Stati Uniti, con una grossa fetta del resto effettuata in altri paesi di lingua inglese. Tutti questi studi rappresentano principalmente ricerche condotte in paesi occidentali, istruiti, industrializzati, ricchi e democratici.

Ciò potrebbe significare che la ricerca e il consiglio genitoriale basato su di esso potrebbero non essere applicabili a tutti coloro che la ricevono.

Cosa abbiamo fatto e cosa abbiamo trovato

Abbiamo esaminato ogni studio (in oltre documenti 1,500) in tre riviste di psicologia dello sviluppo di alto livello da 2006 a 2010.

Queste riviste pubblicano studi su come i bambini hanno un senso e interagiscono con il loro mondo - come i bambini si sentono, si comportano e si sviluppano psicologicamente man mano che crescono.

È il tipo di ricerca che viene trincerata nei libri di testo e viene tradotta nella conoscenza utilizzata per consigliare i genitori su una vasta gamma di argomenti. Questi vanno da come i bambini acquisiscono il linguaggio, come riconoscono le prospettive degli altri e sviluppano amicizie, fino a comprendere concetti morali.


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Più della metà dei documenti (57.65%) si basava su ricerche condotte con bambini cresciuti negli Stati Uniti, e un altro 18% includeva solo bambini provenienti da altri contesti di lingua inglese.

Meno di 3% dei partecipanti allo studio che contribuiscono alla nostra conoscenza contemporanea dello sviluppo psicologico dei bambini proveniva da tutti i paesi del Centro e Sud America, Africa, Asia, Medio Oriente e Israele messi insieme. Queste aree contengono all'incirca 85% della popolazione mondiale.

Sebbene non lo riportassimo sul giornale, abbiamo anche confrontato lo status socio-economico dei partecipanti. La maggior parte (80%) di articoli che riportano dettagli socio-economici hanno affermato che i partecipanti provenivano da un contesto socio-economico medio-alto.

Perché questo potrebbe essere un problema?

Questo potrebbe non essere un problema se tu ei tuoi figli siete dello stesso background dei partecipanti alla ricerca. Ma cosa succede se non lo sei? Importa davvero?

Prendiamo l'esempio di capire i figli dei genitori divorziati. C'è ricerca suggerire agli adolescenti di avere meno problemi psicologici se i loro genitori hanno la custodia congiunta piuttosto che se sono affidati esclusivamente a un genitore.

Quindi l'affidamento congiunto potrebbe sembrare la strada da percorrere. Tuttavia, tutti i bambini di questo studio provenivano dalla Svezia. I bambini in Svezia sono abbastanza simili ai bambini in Australia per renderlo rilevante? Che cosa succede se i tuoi figli crescono in Australia ma sei originario della Nigeria? I risultati dello studio sono ancora rilevanti?

La realtà è che in realtà non lo sappiamo, poiché la ricerca che coinvolge diversi gruppi culturali è rara. Questo problema è particolarmente rilevante in un'Australia multiculturale in cui gli australiani si identificano più di 270 antenati e uno su quattro Gli australiani sono nati all'estero.

Criticamente, la maggior parte degli australiani non è nata negli Stati Uniti, dove viene condotta la maggior parte delle ricerche pubblicate sullo sviluppo infantile.


Ulteriori letture: Spazzaneve, elicottero - medievale? Consigli per i genitori per i secoli


La mancanza di diversità culturale nella ricerca psicologica non è nuova. È un problema che è stato discusso tra gli psicologi e la pubblico.

Ciò che abbiamo rivelato è che ci sono stati pochi cambiamenti nel pregiudizio culturale dei partecipanti allo studio nel tempo. Ad esempio, abbiamo riscontrato una piccola differenza negli sfondi dei partecipanti quando abbiamo confrontato gli studi pubblicati su 2008 con quelli pubblicati su 2015.

Questo non è solo un problema genitoriale

Questo non è solo un problema per i genitori che cercano di capire come educare al meglio i loro figli, ma una questione più ampia per la scienza mentre cerchiamo di capire come funziona la mente umana.

Tipicamente, i ricercatori trarranno conclusioni incorniciate in termini generali, usando frasi come "i bambini di X età faranno Y nella situazione Z", senza menzionare l'ambiente in cui i bambini crescono.

I ricercatori non riescono a riconoscere che i risultati potrebbero essere diversi se lo studio fosse condotto con bambini in circostanze diverse.

Ad esempio, basato su a test standard i bambini provenienti da ambienti non occidentali non riconoscono la propria immagine speculare come se stessi prima della fine del loro secondo anno. Ma i bambini nelle popolazioni occidentali in genere fanno questa connessione da circa 18 mesi di età.

Tuttavia, quando si scrive sui bambini occidentali, i ricercatori affermano in genere qualcosa come "almeno per 24 di mesi, bambini piccoli ... sanno come sono fatti". Ma i "bambini piccoli" no, solo principalmente bambini bianchi di classe media, di famiglie anglofone.

Quindi, ciò che pensiamo di scoprire sul modo in cui tutti i bambini si sviluppano può riguardare solo una piccola parte della popolazione mondiale. Potremmo sapere molto meno sul modo in cui i bambini si sviluppano di quanto pensiamo di fare.

Come giudichi i consigli dei genitori?

La prossima volta che ti trovi nella posizione di cercare consigli, dare consigli o sviluppare politiche relative allo sviluppo dei bambini sulla base di una ricerca solida, stai attento a dove è stata condotta la ricerca e l'origine culturale dei partecipanti allo studio.

Potrebbe essere del tutto pertinente. Ma potrebbe non esserlo.

Dobbiamo fare un lavoro migliore per incoraggiare i ricercatori ad ampliare il loro campionamento per riflettere meglio le comunità che potrebbero beneficiare della loro ricerca. E gli enti finanziatori devono ora dare la priorità alla ricerca che si basa su campioni più ampi di persone.

Le riviste scientifiche devono sostenere studi che non includano solo partecipanti di provenienza occidentale, di lingua inglese. E il pubblico deve essere consapevole di dove proviene la ricerca e cosa gli dice realmente.

The ConversationSolo allora ci orienteremo più speditamente verso una scienza affidabile della mente umana che produce ricerche che possiamo applicare ai genitori di tutta la comunità globale.

Circa l'autore

Mark Nielsen, professore associato, scuola di psicologia, L'Università del Queensland

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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