Poveri bambini colpiscono la pubertà prima e rischiano una vita di problemi di salute

Poveri bambini colpiscono la pubertà prima e rischiano una vita di problemi di salute

Corpi che mutano forma. Voci crepitanti I capelli spuntano in posti nuovi. La pubertà segna un periodo drammatico di cambiamento per i giovani. Ora una nuova ricerca mostra che i bambini che crescono nelle case povere entrano presto nella pubertà. The Conversation

Non solo vivono più problemi emotivi, comportamentali e sociali rispetto ai loro coetanei, la pubertà precoce li mette a rischio di una serie di problemi di salute per il resto della loro vita.

La ricerca, pubblicata oggi sulla rivista Pediatria, aggiunge a un corpo di lavoro che mostra l'effetto cumulativo delle avversità nell'infanzia può avere ripercussioni fisiche, mentali e comportamentali per tutta la vita.

Tuttavia, il motivo per cui questi bambini svantaggiati entrano nella pubertà non è chiaro. E il lavoro continua a individuare i fattori che innescano la cascata di ormoni che segnano questo periodo critico di sviluppo.

Cos'è la pubertà?

La pubertà è una transizione intrinsecamente imbarazzante in cui il corpo di un bambino matura per consentire la riproduzione.

Nelle ragazze, in genere inizia con lo sviluppo del seno tra gli otto anni e 13 e termina con menarca, o il primo periodo. Nei ragazzi, la pubertà inizia tra l'età di nove anni e 14, in media, a partire dalla crescita degli organi sessuali e avvolgendosi con i peli sul viso e una voce più profonda.

Ma i cambiamenti alla pubertà non sono tutti fisici. La pubertà innesca anche rapidi cambiamenti biologici e sociali e aumenta il rischio per problemi di salute psicologicacome depressione e ansia, uso e abuso di sostanze, autolesionismo e disordini alimentari.

Ancora non sappiamo esattamente cosa scateni la cascata di secrezioni ormonali che, nel tempo, produce questi cambiamenti rivelatori. E "Che cosa scatena la pubertà?" È stata una delle domande 125 poste nella 125th anniversary edition di 2005th su XNUMX che rimane ancora senza risposta oggi.

In particolare, non sappiamo ancora esattamente cosa cause alcuni bambini entrano nella pubertà prima di altri, sebbene ci siano stati molti fattori connesso alla prima pubertà.


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Questi includono l'obesità infantile, essendo nato piccolo per l'età gestazionale ed esposizione a prodotti chimici ambientali. Altri ricercatori hanno collegato la pubertà precoce con vivere con un patrigno o avendo vissuto eventi di vita stressanticome il maltrattamento e l'abuso dell'infanzia.

Quello che abbiamo fatto

Studi precedenti che esaminano gli impatti sociali sulla tempistica della pubertà hanno avuto risultati contrastanti. Mentre uno studio indiano ha scoperto che le ragazze povere hanno iniziato i loro periodi più tardi del normale, uno studio del Regno Unito ha scoperto che le ragazze cresciute tra le più povere avevano il doppio delle probabilità di iniziare i loro periodi prima che il più ricco

Così, abbiamo condotto il primo studio nel suo genere in Australia per vedere come l'esposizione cumulativa allo svantaggio sociale colpisse i bambini di età entrati nella pubertà.

Abbiamo chiesto ai genitori di bambini 3,700 nel Crescere in Australia Studio per segnalare i segni della pubertà dei loro figli all'età di otto a nove, e poi di nuovo a dieci a 11. Segni inclusi: uno scatto di crescita, peli pubici e cambiamenti della pelle; crescita del seno e mestruazioni nelle ragazze; e voce più profonda e peli sul viso nei ragazzi.

Abbiamo poi confrontato la posizione socioeconomica della famiglia - misurata dal reddito annuale, dall'istruzione e dall'occupazione dei genitori - di coloro che hanno iniziato la pubertà in anticipo con altri che hanno iniziato in tempo.

A dieci a 11 anni, su 19% di ragazzi e 21% di ragazze furono classificati nel gruppo di pubertà precoce. In altre parole, erano entrati nella pubertà prima rispetto alle loro controparti.

I ragazzi provenienti da famiglie molto svantaggiate hanno avuto un aumento di quattro volte del tasso di pubertà precoce, mentre il rischio delle ragazze è aumentato di quasi il doppio rispetto ai bambini che provenivano dalle famiglie più ricche.

Come è potuto accadere?

Ricerca sul biologia dello stress mostra come le principali avversità, come la povertà estrema, possono impostare in modo permanente la risposta allo stress del corpo ad alta allerta, che colpisce i circuiti del cervello. Ciò potrebbe, a sua volta, influenzare il modo in cui gli ormoni riproduttivi sono regolati, influenzando così i tempi e la traiettoria della pubertà.

Un altro corpo di ricerca suggerisce l'ambiente sociale può influenzare il cosiddetto cambiamenti epigenetici nei nostri geni Questi cambiamenti potrebbero influire sulla regolazione dei geni coinvolti nello sviluppo riproduttivo, accendendone o spegnendoli prima del solito.

Un altro teoria è quello nel faccia delle difficoltà - per esempio, svantaggio economico, ambiente fisico duro, assenza di un padre - i bambini possono essere programmati per iniziare il processo riproduttivo in precedenza per garantire che i loro geni vengano trasmessi alla generazione successiva.

Tuttavia, non sappiamo ancora esattamente come la povertà o lo svantaggio inneschi la pubertà precoce.

Perché questo importa

Ciò che sappiamo, tuttavia, è che la pubertà precoce è legata a una gamma di problemi di salute.

Per esempio, nelle ragazze, è collegato a problemi emotivi, comportamentali e sociali durante l'adolescenza, tra cui: disturbi depressivi, disturbi della sostanza, disturbi alimentari e manifestazioni sessuali del solito.

La pubertà precoce influenza anche la salute delle persone ben oltre la loro adolescenza. Li colloca a maggiore rischio di sviluppare obesità, tumori riproduttivi e malattie cardiometaboliche (diabete, malattie cardiache o ictus) in età avanzata.

Circa l'autore

Ying Sun, professore associato e accademico ospite, centro per la salute degli adolescenti, Murdoch Childrens Research Institute

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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