Perché è così importante per i bambini vedere diversi personaggi TV e film

Perché è così importante per i bambini vedere diversi personaggi TV e film

L'hype che circonda "Pantera nera"È stato iperbolico come qualsiasi prodezza che i suoi personaggi potrebbero esibire, con il film apprezzato per la sua storia stratificata e cosa è stato descritto come il suo cast "Afrofuturist". E "Black Panther" sarà raggiunto da "A Wrinkle in Time, "Un altro film con un potenziale da film di successo e un cast interrazziale.

Ma non importa quanti soldi o quanti premi assegnano film come "Black Panther" e "A Wrinkle in Time", la nostra ricerca suggerisce fortemente un'altra ragione per cui sono importanti: i bambini hanno bisogno di un universo eterogeneo di immagini dei media. E per la maggior parte, non ne hanno avuto uno.

Alcuni progressi, ma ...

Negli 1970s, il professore di comunicazioni dell'Università di Boston, F. Earle Barcus, ha iniziato a pubblicare i risultati di analisi dei contenuti aveva condotto su televisione per bambini. Le sue scoperte hanno mostrato grandi disparità tra il numero di personaggi maschili e femminili e tra i numeri di caratteri bianchi e non bianchi. In uno studio 1983, Barcus ha analizzato i caratteri 1,100 nei programmi televisivi per bambini 20 e ha scoperto che solo 42 era nero. Solo 47 altri appartenevano ad un gruppo diverso dal bianco.

Da allora, i ricercatori hanno trovato costantemente che i mondi animati che i bambini vedono in televisione sono fuori sincronia con i loro ambienti reali.

Negli ultimi sette anni, abbiamo continuato a studiare questo argomento al Children's Television Project (CTV) presso Tufts University, documentando immagini di razze diverse, genere ed etnie nelle serie animate per bambini più popolari. Abbiamo anche preso provvedimenti per cercare di capire perché i ritratti stereotipati esistono ancora nel secolo 21st. Infine, stiamo iniziando a sviluppare modi per studiare e raccogliere dati su come i bambini elaborano le immagini a cui sono esposti in TV.

Per classificare le immagini che i bambini vedono, abbiamo sviluppato un sistema per codificare la razza, l'identità etnica, il sesso e l'età dei personaggi primari e secondari negli spettacoli televisivi animati per bambini. Abbiamo anche incluso una componente sociolinguistica nell'analisi, perché sappiamo che i bambini assorbono sia gli sguardi che i suoni mentre elaborano i media.

La buona notizia è che il mondo della televisione animata per bambini è più diversificato di un tempo. Ad esempio, abbiamo scoperto che i personaggi femminili rappresentano poco meno di un terzo di tutti i personaggi. Scoraggiante come questo può sembrare, è un miglioramento significativo dal rapporto 1: 6 che F. Earle Barcus aveva precedentemente trovato, e migliore del rapporto 1: 4 che i professori di comunicazione Teresa Thompson ed Eugenia Zerbinos trovato nelle 1990s.

C'è anche più diversità razziale ed etnica. I caratteri neri rappresentano la percentuale 5.6 del nostro campione totale di caratteri 1,500. (Uno studio condotto in 1972 i ricercatori Gilbert Mendelson e Morissa Young per Action for Children's Television hanno scoperto che oltre il 60 percentuale degli spettacoli televisivi nel loro campione non aveva affatto personaggi di minoranza razziale.) Ci sono molti altri personaggi asiatici o asiatici-americani (percentuale 11.6), anche se questo probabilmente a causa della prevalenza di alcuni cartoni animati popolari con personaggi prevalentemente asiatici come "La leggenda di Korra. "

La cattiva notizia è che c'è ancora un modo per andare. Gli afro-americani rappresentano una stima 13.3 per cento della popolazione degli Stati Uniti. Nel frattempo compongono ispanici o latini 17.8 per cento della popolazione, ma abbiamo trovato che i caratteri latini costituivano solo la percentuale 1.4 del nostro campione.

Inoltre, gli stereotipi persistono sia nel modo in cui i personaggi sono disegnati e in che modo parlano, con i "cattivi" che usano accenti e dialetti non americani. Lo vediamo in personaggi come Dr. Doofenshmirtz da "Phineas and Ferb" o Nightmare Moon su "My Little Pony: Friendship Is Magic".

Per cercare di capire perché gli stereotipi persistono, abbiamo intervistato alcune delle persone che scrivono, dirigono, lanciano e forniscono talento vocale per la programmazione animata dei bambini. Anche se non abbiamo completato questa parte dello studio, sembra che le pressioni economiche costringano i creatori della programmazione animata dei bambini a fare affidamento sugli stereotipi come una sorta di stenografia.

Ad esempio, un regista di uno spettacolo di animazione per bambini popolari ci ha detto: "Se qualcosa ha funzionato prima, tendi a usarlo di nuovo", anche se quel "qualcosa" è stereotipato. Un doppiatore afro-americano ha riferito di essere in audizioni in cui gli è stato detto di fare qualcosa di "urbano", una parola in codice per un dialetto afro-americano più stereotipato.

Bambini, pronti a giudicare

Ma la vera domanda è perché tutto questo è importante.

Studi da molti campi hanno dimostrato che è importante per i bambini vedere personaggi che non solo assomigliano a loro stessi e alle loro famiglie, ma che suona anche loro.

C'è una relazione tra bassa autostima e ritratti di media negativi di gruppi razziali, oltre a un'associazione tra scarsa autostima e scarsità di ritratti di un particolare gruppo. Altri hanno scoperto che i travisamenti mediatici dei gruppi etnici possono causare confusione su aspetti della loro identità tra i bambini di questi gruppi.

Nel nostro studio su come i bambini elaborano le immagini ei suoni dei mondi animati, abbiamo sviluppato un metodo in cui mostriamo ai bambini immagini di diversi volti animati e suonano voci che utilizzano dialetti diversi. Chiediamo quindi ai bambini di dirci se la persona è una brava persona, una persona cattiva o se non possono dirlo. Seguiamo questo chiedendo loro perché pensano quello che fanno.

Sebbene non siamo ancora abbastanza avanti nella nostra ricerca per fornire risposte definitive alle nostre domande, abbiamo alcuni risultati preliminari.

Innanzitutto, i bambini notano le differenze.

Abbiamo scoperto che i bambini di prima e di seconda scelta, quando vengono presentati con una varietà di volti di personaggi dei cartoni animati disegnati che non hanno mai visto prima, non hanno problemi a classificarli in personaggi "buoni" e "cattivi".

In effetti, molti bambini hanno idee chiaramente sviluppate e sono in grado di raccontarci lunghe storie sul perché pensano che un particolare personaggio possa essere un eroe o un cattivo con informazioni minime. A volte questo sembra essere basato sulla loro convinzione che un personaggio assomiglia ad un altro personaggio multimediale che hanno visto. Faranno quindi l'ipotesi che una faccia che viene mostrata assomigli a "una principessa" o "qualcuno che va in prigione". Con la mancanza di diversità nel mondo della televisione per bambini, non è sorprendente che i ragazzi facciano associazioni con così poche informazioni. Ma è anche un po 'allarmante - dato ciò che sappiamo sulla prevalenza degli stereotipi - che i bambini sembrano così veloci nel fare attribuzioni di chi è buono e chi è cattivo.

È importante che i bambini non solo abbiano un universo di personaggi diversi, ma anche che questi personaggi abbiano caratteristiche diverse. Va bene per i personaggi avere accenti non americani, ma i bravi ragazzi - non solo i cattivi - dovrebbero averli anche loro. Gli eroi possono essere maschi e femmine e i personaggi non bianchi non devono essere relegati al ruolo di aiutante: possono assumere ruoli principali.

Questo ci riporta al motivo per cui questi nuovi film sono così rivoluzionari. Sì, "Black Panther" sta dimostrando che un film su un supereroe nero può frantumare i record del botteghino. Sì, "A Wrinkle in Time" è il primo film $ 100 milioni diretto da una donna di colore.

Ma oltre a tutto questo, questi film rompono gli schemi mostrando la complessità e la varietà delle esperienze maschili e femminili nere.

The ConversationSe seguiranno altri film, serie TV e serie animate, forse finalmente andremo oltre i personaggi sottosviluppati e stereotipati a cui i bambini sono stati esposti per troppo tempo.

Riguardo agli Autori

Julie Dobrow, docente senior, Eliot-Pearson, Dipartimento di studi sui bambini e sviluppo umano, Tufts University; Calvin Gidney, professore associato, Dipartimento di studi sui bambini e sviluppo umano di Eliot-Pearson, Tufts Universitye Jennifer Burton, professore di pratica, dipartimento di recitazione e danza, Tufts University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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