Perché la scuola materna libera rende il più economico e il senso sociale

Perché la scuola materna libera rende il più economico e il senso sociale
Rendere la scuola materna gratuita migliorerà notevolmente l'accessibilità economica per le famiglie in Ontario, in Canada, e porterà a un aumento previsto dei genitori 40,000 nel lavoro a tempo pieno.
(Shutterstock)

I liberali dell'Ontario hanno recentemente annunciato un piano per offrire assistenza all'infanzia gratuita ai bambini in età prescolare - dall'età di 2.5 anni fino a quando non iniziano la scuola materna - per ogni famiglia che lo desidera da 2020.

La Premier Kathleen Wynne ha anche annunciato giovedì finanziamenti per nuovi spazi di assistenza all'infanzia autorizzati nelle sedi della comunità - come centri di comunità, luoghi di culto e centri di amicizia indigeni - a sostegno di questo obiettivo.

Molte persone trovano questo approccio sorprendente perché la cura dei bambini per neonati e bambini è molto più costosa della cura per i bambini in età prescolare. Si chiedono come affrontare per primi gli spazi dell'asilo abbia il senso come il modo migliore per migliorare l'accessibilità dell'assistenza all'infanzia.

Anzi, L'NDP dell'Ontario ha promesso che “faranno meglio” e renderanno l'assistenza all'infanzia accessibile e accessibile ai bambini di tutte le età, tutto in una volta.

Come economista all'università di Toronto che ha ricerca sulla politica di assistenza all'infanzia negli ultimi anni di 30 e l'autore principale di un nuovo studio - "Conveniente per tutti: rendere accessibile l'assistenza all'infanzia in Ontario" - lasciami provare a spiegare perché la scuola materna gratuita ha davvero il senso più economico e sociale.

Un peso per le madri

L'assistenza all'infanzia è molto costosa in tutto il Canada. Una tipica famiglia dell'Ontario potrebbe aspettarsi di pagare almeno $ 15,000 ogni anno per la cura di un bambino, $ 13,000 per un bambino e $ 10,000 per un bambino in età prescolare. Se la famiglia vive a Toronto o in altre città, le tasse possono essere considerevolmente più alte.

Il nostro studio ha scoperto che oltre lo 80 per cento delle famiglie dell'Ontario con bambini fino a quattro anni non può permettersi il costo dell'assistenza all'infanzia autorizzata.

Molti di coloro che attualmente possono permetterselo sono famiglie a basso reddito abbastanza fortunate da ottenere pochi posti sovvenzionati.


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In media, le famiglie dell'Ontario spendono oltre il 23 per cento del loro reddito familiare al netto delle imposte per servizi di assistenza all'infanzia autorizzati. In media, ammonta a 67 per cento della retribuzione da portare a casa di una madre.

Questo è abbastanza un ostacolo per tenere molte madri fuori dalla forza lavoro e costringere gli altri a mettere insieme lavoro part-time o lavoro autonomo con accordi di assistenza non retribuiti.

In altre parole, la crisi dell'accessibilità dei figli comporta un onere gravoso per le famiglie, in particolare per le madri.

Aiutare più famiglie

Poiché quasi tutte le famiglie non possono permettersi l'assistenza all'infanzia, le soluzioni devono essere complete, non mirate.

Non è sufficiente fornire assistenza solo alle famiglie a basso reddito; L'Ontario ha già un sistema di sussidi per l'assistenza all'infanzia che lo fa e aiuta solo una piccola minoranza di famiglie.

Se il governo investe denaro nella cura dei bambini in età prescolare, migliora l'accessibilità economica per un numero molto elevato di famiglie dell'Ontario.

Ci sono più di 100,000 bambini dell'Ontario che attualmente usano l'assistenza all'infanzia. È probabile che un altro 60,000 su 100,000 lo utilizzi quando viene reso gratuito. La custodia dei bambini con licenza è molto ben accettata come positivo per i bambini e le famiglie quando i bambini raggiungono 2.5 o tre anni di età. E molte meno famiglie usano la cura di neonati o bambini piccoli.

Quindi, se si desidera rendere l'assistenza all'infanzia accessibile per il numero massimo di famiglie dell'Ontario, iniziare con i bambini in età prescolare è la strada da percorrere.

Pensa a come spostare il traguardo della convenienza nell'infanzia. In questo momento, un bambino deve raggiungere la scuola materna prima che il fardello schiacciante della convenienza diminuisca. Rendere la cura dei bambini in età prescolare libera il traguardo di 2.5 anni. Per ogni bambino in Ontario.

Evitare gli errori del Quebec

Un altro fattore chiave deriva dall'esperienza in Quebec. Il Quebec ha iniziato le sue riforme di assistenza all'infanzia negli 1990 con grandi progetti per costruire un sistema di alta qualità, con la maggior parte dei bambini che utilizza centri di assistenza all'infanzia di alta qualità basati sulla comunità chiamati CPE (Centres de la petite enfance) a $ 5 al giorno.

Ma la provincia ha fatto l'errore di offrire questi servizi di assistenza all'infanzia ampiamente accessibili prima che avessero la capacità di servire l'esplosione della domanda.

Il governo del Quebec ha quindi dovuto consentire centri di assistenza all'infanzia a scopo di lucro di qualità inferiore per fornire molti servizi. Hanno anche dovuto ampliare notevolmente l'assistenza all'infanzia a casa, un settore che spesso utilizza caregiver con poca formazione o supervisione.

Studi di ricerca hanno scoperto che questa assistenza all'infanzia è di qualità relativamente bassa. Ciò ha creato diversi problemi per bambini e famiglie. Inoltre, le famiglie a medio e alto reddito hanno ottenuto una quota sproporzionata dei posti CPE di buona qualità.

Quindi l'assistenza all'infanzia è molto conveniente in Quebec, ma non di grande qualità. E i servizi di alta qualità non sono equamente distribuiti tra i gruppi di reddito.

È fondamentale per l'Ontario evitare questi passi falsi.

Più genitori occupati

Attualmente, l'Ontario ha solo spazi per bambini 14,000, circa spazi per bambini 45,000 e spazi per bambini in età prescolare 110,000. In altre parole, esiste solo la capacità di circa il sette percento dei neonati dell'Ontario e di circa il 32 percento dei bambini piccoli, ma anche dello 67 percento dei bambini in età prescolare.

Se domani l'assistenza all'infanzia e alla prima infanzia fossero rese accessibili, ci sarebbe una crisi istantanea in stile Quebec con troppa domanda e offerta insufficiente.

Incanalando i nuovi finanziamenti verso i bambini in età prescolare, l'Ontario ha maggiori possibilità di costruire un sistema ben gestito e finanziato con fondi pubblici di assistenza all'infanzia.

Rendere la cura dei bambini in età prescolare gratuita migliorerà notevolmente l'accessibilità economica per le famiglie dell'Ontario.

Porterà a un aumento previsto dei genitori di 40,000 nell'occupazione a tempo pieno. E aumenterà le entrate fiscali nette e il benessere economico.

The ConversationCi saranno ancora problemi di accessibilità della cura dei bambini in età infantile e infantile. Tuttavia, poiché la capacità autorizzata è costruita per i bambini in età prescolare, il governo può richiedere aumenti complementari della capacità di neonati e bambini piccoli. All'aumentare di questa capacità, è necessario apportare ulteriori miglioramenti all'accessibilità economica.

Circa l'autore

Gordon Cleveland, Professore associato emerito, Economia, Università di Toronto

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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