Perché i genitori dovrebbero usare cautela quando spingono un mangiatore schizzinoso

Perché i genitori dovrebbero usare cautela quando spingono un mangiatore schizzinoso
Photo credit: David Goehring, Flickr

Usando la coercizione per convincere il bambino a mangiare cibi sani, in realtà non ha alcun effetto, buono o cattivo, sul loro peso. Ma può causare tensioni nei pasti e danneggiare la relazione genitore-figlio, suggerisce un nuovo studio.

I ricercatori si prefiggono di rispondere a diverse domande: i genitori dovrebbero esercitare pressioni sui bambini affinché mangino, e quali sono le conseguenze per il peso dei bambini e per i loro pasti difficili? Il bambino imparerà a mangiare tutto, con conseguente obesità, o imparerà a mangiare verdure e altri cibi sani per evitare l'aumento di peso?

Entrambi gli scenari hanno senso, ma i risultati mostrano che nessuno dei due accade, afferma Julie Lumeng, professore di scienze nutrizionali presso la School of Public Health dell'Università del Michigan e professore di pediatria e malattie trasmissibili presso la Medical School dell'Università del Michigan.

"In breve, abbiamo scoperto che per oltre un anno di vita nella prima infanzia, il peso è rimasto stabile sul grafico della crescita, indipendentemente dal fatto che fossero mangiatori esigenti o meno", afferma Lumeng. “Anche il cibo schizzinoso dei bambini non è stato molto mutevole. Rimase lo stesso indipendentemente dal fatto che i genitori facessero pressioni sui loro palati più esigenti o meno.

“Quindi abbiamo chiesto se la pressione portasse a una diminuzione del cibo schizzinoso, e non è stato così. Non c'era alcun legame tra la pressione e il cibo schizzinoso e nessuno di questi altri risultati. "

Lumeng ricorda un aneddoto della sua infanzia.

“Una sera a cena, mia mamma ha servito entrambi i piselli delle mie sorelle, ma mi ha servito delle carote. Mi disse con tanta amorevole gentilezza: "Ti sto servendo carote perché non ti piacciono i piselli". Mi sono sentito molto amato e rispettato, e ricorderò sempre che lo ha detto. "

Al giorno d'oggi, i ricercatori dell'appetito preferiscono i termini selettivi o selettivi rispetto al termine pesante. Non chiamiamo gli adulti selettivi, dice Lumeng, ma teniamo i bambini a uno standard diverso anche se il gusto è almeno un po 'cablato e al di fuori del nostro controllo per cambiare a qualsiasi età.

"La cosa da asporto qui è che fare pressioni sui bambini affinché mangino deve essere fatto con cautela e non abbiamo molte prove del fatto che sia di grande aiuto", afferma Lumeng. "Come genitore, se fai pressione, devi assicurarti di farlo in modo positivo per la relazione con tuo figlio."

Le nuove scoperte, che appaiono nel diario Appetito, sono simili alle conclusioni di studi precedenti, afferma Lumeng.

"Ci sono alcune cose che i ricercatori e il pubblico vogliono davvero essere veri, e quando i ricercatori fanno studi e non li trovano veri, a volte i ricercatori continuano a ricercare l'argomento sperando di trovare alcune prove che sia vero", Dice Lumeng. "La metà del valore di questo documento sono i risultati, ma l'altra metà sta vedendo come i nostri risultati si confrontano con altri studi."

Quindi, il cibo schizzinoso è importante? Sì, dice Lumeng, ma solo nel senso che è inquietante e frustrante per i genitori e scomodo. Raramente è un problema di salute associato a carenze nutrizionali e scarsa crescita.

Alla fine, non è solo un grave difetto comportamentale che i genitori dovrebbero spendere molta energia per eliminare, dice.

"Affrontare il cibo schizzinoso rientra nella categoria di come puoi fare piccole cose che potrebbero rendere i pasti migliori per tutti, ma non schiacciare qualcosa che potrebbe far parte della personalità di tuo figlio", dice.

Lo studio ha diversi limiti, dice Lumeng: c'era un forte attrito nella popolazione dello studio e i risultati potrebbero non essere generalizzabili ad altre popolazioni al di fuori dei bambini a basso reddito. C'è un dibattito su come misurare meglio il cibo schizzinoso e le misure di studio includevano una varietà che riflette la riluttanza a mangiare sia nuovi cibi che cibi familiari.

Fonte: University of Michigan

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