Lo sviluppo di cervelli teenager è vulnerabile all'ansia

Lo sviluppo di cervelli teenager è vulnerabile all'ansia
Il personaggio di Kayla in 'Ottavo grado'è una rappresentazione realistica di un adolescente ansioso.
A24

L'adolescenza è lo stadio della vita in cui si trovano le malattie mentali molto probabilmente temere, con i disturbi d'ansia essere il più comune. Stime recenti suggeriscono che su 30 percentuale di adolescenti avere un disturbo d'ansia. Ciò significa che circa uno su tre ragazzi è alle prese con l'ansia che interferisce in modo significativo con la propria vita ed è improbabile che svanisca senza trattamento.

Kayla è l'adolescente ansiosa protagonista nel film recente "Ottavo grado"Dall'acne che sbircia attraverso il suo trucco ai frequenti" mi piace "che scandiscono il suo discorso, sembra essere un'adolescente per eccellenza. Nella sua mente, però, la realtà dell'ansia sociale incontra la tipica tempesta e lo stress dell'adolescenza. Attraverso il suo ritratto caldo ma straziante e sincero di un adolescente goffo e ansioso, "Eighth Grade" fornisce un personaggio riconoscibile per l'identificazione e la comprensione di come l'ansia adolescenziale possa davvero apparire e sentire.

Come evolutivo neuroscienziati, guardando il film ha scatenato una conversazione sulla più recente scienza sull'ansia durante l'adolescenza. I ricercatori stanno imparando di più sul perché il cervello dell'adolescente è così vulnerabile all'ansia - e sullo sviluppo di trattamenti efficaci che sono sempre più disponibili.

Che aspetto ha l'ansia teenager?

Il segno distintivo di disturbi d'ansia è paura o nervosismo che non va via, anche in assenza di una vera minaccia. In una scena emotiva, Kayla afferma di essere "davvero, tipo, nervosa tutto il tempo" e lei "[cerca] davvero difficile non sentirsi in quel modo", come se stesse costantemente aspettando di salire sulle montagne russe con le farfalle nello stomaco, ma non ottenendo mai il sollievo della fine del viaggio.

Per adolescenti e genitori, può essere difficile distinguere i normali cambiamenti emotivi che spesso accompagnano la pubertà dall'ansia che potrebbe richiedere cure professionali. Alcune delle preoccupazioni e delle paure di Kayla sono molto tipiche - sentirsi nervoso per ciò che gli altri penseranno, preoccuparsi di fare amicizia, voler "adattarsi". Il problema è che, a differenza della preoccupazione di tutti i giorni, Kayla sperimenta queste sensazioni tutto il tempo e in modi che costringerla a perdere importanti occasioni di adolescenza come esplorare le relazioni.

Gli studi sul cervello dell'adolescente sono sempre più rivelatori perché l'adolescenza può essere un momento così vulnerabile per l'ansia. I ricercatori si sono concentrati sulle connessioni tra il sistema limbico del cervello, tra cui l'amigdala che regola le emozioni e la corteccia prefrontale, la parte più anteriore del cervello. Questi le connessioni sono essenziali per il controllo delle emozioni, compresa la paura, un sintomo principale nei disturbi d'ansia.

Il problema è che queste connessioni della corteccia prefrontale dell'amigdala sono lente a svilupparsi; continuano a rafforzarsi nei primi 20. Durante l'adolescenza, il cervello subisce rapidi cambiamenti nella sua forma e dimensione e anche nel modo in cui funziona. Le stesse strutture e connessioni nel cervello che aiutano a gestire le emozioni sono in movimento durante questo periodo di sviluppo, rendendo gli adolescenti particolarmente vulnerabili allo stress e all'ansia.


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Adolescenti ansiosi sono ad alto rischio per una serie di problemi a lungo termine, tra cui depressione, abuso di sostanze e suicidio.

I trattamenti basati sull'evidenza funzionano

Fortunatamente, esiste un aiuto per gli adolescenti ansiosi. Come è il caso per il sorprendente alto 80 per cento di giovani che lottano con ansia che non ricevono cure, il viaggio di Kayla attraverso "Ottavo Voto" non include alcun aiuto professionale. Eppure nessun adolescente dovrebbe aver bisogno di affrontare l'ansia da solo. Psicoterapia e farmaci possono entrambi be molto efficace.

La terapia cognitivo comportamentale (CBT) è uno dei trattamenti psicosociali più efficaci e ampiamente utilizzati per l'ansia negli adolescenti. Nella CBT, i terapeuti aiutano le persone con ansia a esporsi gradualmente e ripetutamente alle stesse situazioni che temono.

Un adolescente socialmente ansioso potrebbe iniziare con l'immaginare di inviare un compagno di classe a un testo che chiede di uscire, passare gradualmente all'invio di quel testo, o persino chiamare un compagno di classe al telefono e infine iniziare una conversazione con un compagno sconosciuto a una festa. L'obiettivo è di praticare queste azioni che provocano ansia e associarle a un nuovo stato di sicurezza.

Decenni di studi su animali e Persone hanno aiutato i ricercatori di psicologia a capire di più su come il cervello regola la paura. Basandosi su questo lavoro, le prove emergenti delle neuroscienze suggeriscono che gli attuali trattamenti per l'ansia modificano direttamente le stesse connessioni amygdala-prefrontali che sono in flusso durante l'adolescenza e coinvolte nell'ansia.

Ad esempio, le prove suggeriscono che sia la terapia cognitivo-comportamentale che il trattamento farmacologico con inibitori selettivi del reuptake della serotonina (SSRI) possono ridurre la reattività dell'amigdala e migliorare il controllo prefrontale. I trattamenti aiutano questi circuiti cerebrali a regolare la paura e impediscono loro di reagire in modo eccessivo a situazioni potenzialmente provocanti l'ansia.

Ricercatori come noi stanno attivamente lavorando per sfruttare la comprensione crescente del cervello degli adolescenti per ottimizzare ulteriormente i trattamenti focalizzati sull'ansia. Gli studi neuroscientifici hanno l'unico vantaggio di scrutare all'interno del cervello dell'adolescente valutare direttamente i cambiamenti di sviluppo nelle connessioni della corteccia prefrontale dell'amigdala. Utilizzando le tecnologie di imaging, siamo in grado di caratterizzare lo stato di questo circuito neurale e quanto bene sta controllando la paura in un dato stadio di sviluppo. E questa conoscenza fornisce indizi su come abbinare le tecniche comportamentali più efficaci per regolare l'ansia con uno stadio particolare di sviluppo del circuito cerebrale di un adolescente.

L'evidenza suggerisce che i modi in cui le persone imparano sui potenziali pericoli nel loro ambiente e su come sono in grado di controllare o regolare le risposte a tali minacce subire cambiamenti importanti durante l'adolescenza. La traduzione di questa conoscenza nel regno del trattamento potrebbe fornire nuove finestre nella medicina di precisione, consentendo di essere trattati su misura specificamente per adolescenti.

Sebbene il cervello dell'adolescente sia incline all'ansia a causa del suo percorso di sviluppo biologico, esistono opzioni di trattamento efficaci che vengono continuamente affinate per colpire il cervello dell'adolescente.The Conversation

Riguardo agli Autori

Paola Odriozola, Ph.D. Studente in Psicologia, Università di Yale e Dylan Gee, Assistant Professor of Psychology, Università di Yale

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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