In che modo il luogo in cui sei nato influenza la persona che diventi

In che modo il luogo in cui sei nato influenza la persona che diventi
In alcune società, ai bambini viene insegnato che hanno il controllo della propria felicità, il che li rende più indulgenti.
Oleksii Synelnykov / Shutterstock.com

Già nel quinto secolo, il filosofo greco Tucidide contrastato l'autocontrollo e lo stoicismo degli spartani con i cittadini più indulgenti e liberi di pensare di Atene.

Oggi, comportamenti e caratteristiche unici sembrano radicati in certe culture.

Italiani gesticolano selvaggiamente quando parlano Bambini olandesi sono particolarmente accomodanti e meno pignoli. russi Raramente sorride in pubblico.

Come psicologi dello sviluppo, siamo affascinati da queste differenze, da come prendono forma e come vengono trasmesse da una generazione all'altra.

Il nostro nuovo libro "Toddlers, genitori e cultura, "Esplora il modo in cui i valori di una società influenzano le scelte fatte dai genitori - e come questo, a sua volta, influenza chi diventano i loro figli.

L'influenza duratura dei valori culturali

Sebbene la genetica sia importante, il modo in cui ti comporti non è cablato.

Negli ultimi due decenni, i ricercatori hanno dimostrato come la cultura possa plasmare la tua personalità.

In 2005, lo psicologo Robert McCrae ei suoi colleghi hanno potuto documentare pronunciate differenze nelle personalità delle persone vivendo in diverse parti del mondo. Ad esempio, gli adulti provenienti da culture europee tendevano ad essere più estroversi e aperti a nuove esperienze rispetto a quelli provenienti da culture asiatiche. In Europa, hanno scoperto che le persone provenienti dal Nord Europa erano più coscienziose dei loro coetanei nell'Europa meridionale.

Recentemente, siamo stati in grado di tracciare alcune di queste differenze alla prima infanzia.


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Parenting - forse non sorprendentemente - ha avuto un ruolo.

Lavorando con i colleghi dei paesi 14, abbiamo analizzato il modo in cui i valori sociali generali hanno influenzato il modo in cui i genitori allevano i loro figli. Abbiamo quindi studiato come questi diversi stili genitoriali modellavano il comportamento e la personalità dei bambini.

Lo abbiamo fatto principalmente distribuendo questionari ai genitori di tutto il mondo, chiedendo loro di descrivere le loro routine quotidiane, le speranze per i loro figli e i metodi di disciplina. Abbiamo quindi chiesto loro di descrivere i comportamenti dei loro figli.

Abbiamo anche fatto affidamento sul lavoro dello psicologo sociale olandese Geert Hofstede, che, negli 1970s, ha chiesto ai dipendenti IBM di tutto il mondo i fattori che hanno portato alla soddisfazione del lavoro.

Siamo stati in grado di confrontare le sue scoperte con le nostre e siamo rimasti sorpresi nel vedere che i suoi risultati erano correlati al nostro. I valori culturali che sono stati rivelati attraverso le preferenze di lavoro negli 1970 potrebbero essere visti nelle pratiche genitoriali e nel temperamento del bambino 40 anni dopo.

Questo è importante: mostra che i valori culturali sono relativamente duraturi e sembrano avere un effetto su come i bambini si sviluppano nel tempo.

Pensare a te stesso o pensare agli altri?

Forse il più noto di questi ampi valori culturali è l'individualismo e il collettivismo.

In alcune società, come Stati Uniti e Paesi Bassi, le persone sono in gran parte guidate da attività che si avvantaggiano. Si prevede che cercheranno il riconoscimento personale e miglioreranno il loro status sociale o finanziario.

In più società collettiviste, come la Corea del Sud e il Cile, viene attribuito un valore elevato al benessere del gruppo più ampio, in genere alla loro famiglia, ma anche al loro posto di lavoro o al paese.

Abbiamo scoperto che il modo in cui i genitori disciplinano i loro figli è fortemente influenzato da questi valori sociali e probabilmente serve a perpetuare questi valori da una generazione all'altra.

Ad esempio, rispetto ai genitori nelle culture individualiste, i genitori collettivisti sono molto più propensi a rimproverare i loro figli per indurli a "pensare" al loro comportamento scorretto e a come potrebbe avere un impatto negativo su coloro che li circondano.

Questo sembra promuovere l'armonia di gruppo e preparare un bambino a prosperare in una società collettivista. Allo stesso tempo, se ti viene continuamente detto di pensare a come le tue azioni hanno un impatto sugli altri, potresti anche provare maggiore probabilità di provare ansia, senso di colpa e vergogna.

In effetti, abbiamo scoperto che i bambini nelle culture collettiviste tendono ad esprimere livelli più elevati di tristezza, paura e disagio rispetto ai bambini che crescono nelle società individualiste.

Libero di perseguire la felicità?

Una seconda serie di valori che abbiamo studiato era indulgenza contro moderazione.

Alcune culture, come gli Stati Uniti, il Messico e il Cile, tendono a consentire e promuovere l'autogratificazione. Altri - come la Corea del Sud, il Belgio e la Russia - incoraggiano la moderazione di fronte alla tentazione.

Questi valori sembrano essere collegati a una serie specifica di obiettivi parentali.

In particolare, i genitori in società indulgenti tendono a sottolineare l'importanza di sviluppare l'autostima e l'indipendenza. Per esempio, si aspettano che i bambini si divertano e si addormentino da soli. Quando uno dei loro figli si comporta male, spesso suggeriscono modi in cui lui o lei può fare ammenda e cercare di riparare il danno.

Il messaggio che i bambini possono trarre da questo tipo di trattamento è che sono loro che hanno il controllo della loro felicità e che dovrebbero essere in grado di correggere i propri errori. Allo stesso tempo, quando ci si aspetta che i bambini perseguano gratificazione, potrebbero essere più propensi a cercare impulsivamente ricompense immediate - che si tratti di mangiare caramelle prima di cena o di prendere un giocattolo da uno scaffale di un negozio - prima di ottenere il permesso.

Nel frattempo, nelle società che privilegiano la moderazione, i genitori hanno più probabilità di urlare o bestemmiare quando disciplinano i loro figli.

Questo potrebbe renderli più obbedienti. Ma potrebbe anche far sì che i bambini siano meno ottimisti e meno inclini a divertirsi.

L'individualismo è il futuro?

I genitori sembrano essere motivati ​​a preparare al meglio i propri figli per il mondo in cui è probabile che abitino, e ciò che funziona in una cultura potrebbe non funzionare necessariamente bene in un'altra.

Ma poiché il nostro mondo diventa più interconnesso, questa diversità di approcci genitoriali potrebbe ridursi. In effetti, la maggior parte dei paesi sono diventati più individualisti negli ultimi 50 anni - un cambiamento più pronunciato nei paesi che hanno sperimentato lo sviluppo più economico.

Ciononostante, c'è ancora un'enorme differenza negli stili genitoriali e nello sviluppo dell'infanzia attraverso le culture - una testimonianza dell'influenza duratura dei valori della società.The Conversation

Riguardo agli Autori

Samuel Putnam, professore di psicologia, Bowdoin college e Maria A. Gartstein, professore di psicologia, Washington State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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