Alla ricerca di un regalo di alta tecnologia per un bambino piccolo?

Alla ricerca di un regalo di alta tecnologia per un bambino piccolo?Può essere difficile dire se ciò che è nella scatola incoraggerà lo sviluppo o sarà solo una perdita di tempo. AP Photo / Rogelio V. Solis

Shopping per un nuovo regalo high-tech per il bambino nella tua vita in questa stagione delle vacanze? È facile essere sopraffatti da tutte le opzioni. Scatole luminose, app colorate e simpatici robot in plastica promettono che i risultati dell'apprendimento miglioreranno se tuo figlio gioca con x, y o z.

Potresti essere tentato di crederli. Forse se tuo figlio gioca con quel robot, imparerà a programmare. Forse se gioca con quel gioco per computer o con quell'app, migliorerà le sue abilità di alfabetizzazione e matematica.

Se ti piace la tecnologia, probabilmente pensi che sia un bene per i bambini essere esposti ad essa in tenera età. Dopo tutto, gli studi lo dimostrano di quinta elementare, stereotipi su chi è bravo in matematica e scienze, tecnologia e ingegneria sono già formati.

E 'importante arrivare presto per contrastare la formazione di questi stereotipi, suscitando l'interesse di tutti quando sono giovani. In questo modo le porte non vengono preventivamente chiuse per loro in seguito, quando si sceglie un campo di studio o una professione.

Ma è confuso sfogliare tutti i giocattoli tecnologici sul mercato, alla ricerca di uno che supporterà la conoscenza STEM in erba di un bambino. Ho coniato la metafora dei "parchi giochi contro i box" come un modo per comprendere le migliori esperienze di sviluppo con la tecnologia. Man mano che nuovi gadget, robot, app e giochi sono commercializzati, tornare a questa metafora può guidarti oltre le campane e i fischi per concentrarti su come un giocattolo tecnologico può supportare l'apprendimento e lo sviluppo.

Accogliente coccole o esplorazione esaltante

Alla ricerca di un regalo di alta tecnologia per un bambino piccolo?I parchi giochi di qualità consentono ai bambini di esplorare e allungarsi verso nuove abilità. Annie Spratt / Unsplash, CC BY

Nel mio ultimo libro, "Coding come un parco giochi"Invito i lettori a ricordare il parco giochi della loro infanzia. I bambini sono stati in grado di correre, esplorare, inventare nuovi giochi, impegnarsi in giochi finti; comunicare, collaborare e risolvere i problemi con gli altri; e fare le proprie scelte.


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Ora, pensa a un box. Questi spazi sicuri e limitati sono in netto contrasto con i campi da gioco. Il box esprime una mancanza di libertà di sperimentare, la mancanza di autonomia per l'esplorazione, la mancanza di opportunità creative e la mancanza di rischi. È un posto dove un bambino può essere sistemato per passare il tempo.

Mentre i campi da gioco sono aperti, i box sono limitati. Il il parco giochi promuove mentre il box ostacola aspetti importanti dello sviluppo umano.

Sfortunatamente, dal punto di vista dello sviluppo, molte delle tecnologie odierne per i bambini sono box e non campi da gioco.

Certo, i giochi per computer, come i box, privano i bambini dell'attività fisica. Ma la metafora va oltre. Alcuni giochi per computer sono commercializzati come educativi perché promuovono le abilità accademiche e insegnano su forme, colori, lettere, suoni e numeri. La maggior parte del software fornisce compiti con risposte giuste e sbagliate e quindi non incoraggia la risoluzione dei problemi e il pensiero logico o l'esplorazione e la creatività. La maggior parte dei robot fornisce sfide preconfezionate per i bambini da completare e, nel processo, imparano a codificare. Questi sono tutti esempi di box high-tech: sono limitati e non sfruttano molte dimensioni importanti di uno sviluppo positivo sano nei bambini.

Sei C da cercare

Al di sopra due decenni di ricerca, Ho sviluppato un quadro teorico chiamato Sviluppo tecnologico positivo per guidare genitori, educatori e ricercatori nel distinguere i parchi giochi high-tech dai box.

Questo quadro si concentra su sei comportamenti positivi che possono essere promossi attraverso l'uso di parchi giochi tecnologici. Questi comportamenti implicano:

  • la creazione di contenuti
  • la creatività
  • scelte di condotta
  • comunicazione
  • collaborazione
  • costruzione della comunità

Queste sei C possono essere promosse in campi di gioco reali e possono anche essere supportate da piattaforme robotiche, mondi virtuali, linguaggi di programmazione, app, giochi e sistemi di storytelling per bambini.

Ma non basta leggere l'etichetta sulla scatola. È importante capire il tipo di esperienze che i bambini avranno quando interagiscono con la tecnologia.

Alla ricerca di un regalo di alta tecnologia per un bambino piccolo?Il robot KIBO sviluppato dal gruppo di ricerca di Marina Bers utilizza blocchi tangibili anziché schermate e mescola l'arte per aiutare i bambini a imparare a codificare in modo giocoso. Marina Bers, CC BY-ND

Cerca tecnologie che coinvolgano i bambini come produttori, non come consumatori. Ciò significa kit robotici, app o giochi per computer che li rendono produttori, artisti, programmatori e designer. Cerca di evitare soluzioni preconfezionate che mirano a un set di competenze specifico e prometti di aiutare i bambini a migliorare i loro studi universitari. Ricorda che anche i parchi giochi tecnologici devono essere divertenti!

Al Gruppo di ricerca DevTech che dirigo alla Tufts University, ci concentriamo su un particolare tipo di parco giochi tecnologico: gli ambienti di programmazione per i bambini tra 4 e 7 anni. La nostra ricerca dimostra che imparando a codificare, i bambini assumono il ruolo di produttori e non solo di consumatori. Sono in grado di interagire con tutte e sei le C.

Ad esempio, abbiamo creato il libero App di codifica ScratchJr, in collaborazione con i Mitch Resnick al MIT Media Lab. ScratchJr è un parco giochi in quanto promuove la risoluzione di problemi, l'immaginazione, le sfide cognitive, le interazioni sociali, lo sviluppo delle abilità motorie, l'esplorazione emotiva e le scelte differenti. Fondamentalmente, rendiamo esplicita la connessione tra l'attività di codifica e la giocosità dell'esperienza.

Al parco giochi, i bambini possono visitare la sandbox, l'altalena o lo scivolo o semplicemente correre. Allo stesso modo, vuoi trovare giocattoli tecnologici che consentano ai bambini di impegnarsi in diverse attività creative ed espressive. Ad esempio, oltre alla codifica, un'app potrebbe consentire loro di creare e modificare caratteri, registrare e riprodurre voci e suoni propri. Un box, invece, potrebbe lasciarli passare attraverso i livelli solo quando risolvono un particolare problema o selezionano il numero o la lettera giusti.

I caregiver non portano esclusivamente i bambini al parco giochi. Ci sono altri luoghi da visitare e altre abilità da sviluppare. Ma quando si acquistano nuove tecnologie per i bambini piccoli, stai cercando un parco giochi tecnologico e non un box.The Conversation

Circa l'autore

Marina Umaschi Bers, professore di studio per bambini e sviluppo umano e professore a contratto di scienze informatiche, Tufts University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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