È la stagione della concezione

È la stagione della concezioneUn sacco di test di gravidanza positivi in ​​questo periodo dell'anno. Kristina Kokhanova / Shutterstock.com

Ti sembra mai di essere invitato a un sacco di incontri di compleanno estivi? Per una buona ragione Negli Stati Uniti, la maggior parte delle nascite si verifica tra giugno e inizio novembre. Conta di nuovo nove mesi, e vedrai che i luoghi sono più concepiti in autunno e in inverno.

Cosa sta succedendo? L'aria frizzante autunnale, o la gioia (o l'ansia) delle festività natalizie, scatenano più rapporti sessuali non protetti? O è qualcosa di completamente diverso?

Risulta che la riproduzione è stagionale per tutti gli organismi viventi, da piante, a gli insetti, a rettili, a uccelli e mammiferi - Compresi esseri umani. La spiegazione definitiva di questo fenomeno è evolutiva.

L'ambiente terrestre è stagionale. Sopra o sotto l'equatore, l'anno è strutturato in inverno, primavera, estate e autunno. Nelle regioni equatoriali, le stagioni umide e secche scandiscono l'anno. Gli organismi hanno sviluppato strategie per riprodursi nel periodo dell'anno che massimizzeranno il loro successo riproduttivo a vita.

Gli esseri umani non fanno eccezione e mantengono questo risultato evolutivo: stagionalità della nascita. I ricercatori, Compreso us, ha recentemente lavorato per capire di più sul perché le nascite sono stagionali perché questi modelli possono avere un grande impatto sui focolai di malattie infantili.

È la stagione della concezioneMonitoraggio dei picchi di nascita in tutto il mondo

I primi studi dimostrano la stagionalità della nascita umana risalire al primi 1800.

In alcuni paesi, le usanze locali possono spiegare la stagionalità della nascita. Ad esempio, negli 1990, i ricercatori hanno dimostrato che il tradizionale stagione dei matrimoni di luglio e agosto nelle comunità cattoliche in Polonia hanno avuto luogo molte nascite in primavera. Ma la stagione dei matrimoni non guida la stagionalità della nascita in tutto il mondo, e c'è solo a piccola correlazione tra matrimoni e nascite 9 a 15 mesi dopo nella maggior parte delle località. Quindi, i letti nuziali non sono la storia completa.


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C'è un chiaro schema di nascite attraverso la latitudine. Qui negli Stati Uniti, gli stati del Nord hanno un picco di nascita all'inizio dell'estate (giugno-luglio), mentre gli stati del Sud sperimentano un picco di nascita pochi mesi dopo (ottobre-novembre).

È la stagione della concezioneA livello globale, i compleanni popolari seguono uno schema simile con picchi che si verificano all'inizio dell'anno più a nord si ottiene dall'equatore, ad esempio, la Finlandia è a fine aprile, mentre la Giamaica è a novembre. E negli Stati Uniti, gli Stati più a sud, come il Texas e la Florida, sperimentano picchi di nascita che non sono solo più tardi nell'anno, ma anche più pronunciati di quelli osservati al Nord.

Quindi cosa influenza la concezione?

La ricerca mostra che il stagionalità delle nascite correlati con cambiamenti in locale temperatura e lunghezza del giorno. E le regioni con temperature estreme in genere hanno due picchi nelle nascite ogni anno. Ad esempio, i dati dei primi 1900 hanno mostrato due picchi di nascita pronunciati all'anno in Groenlandia occidentale e in Europa orientale.

Le popolazioni rurali tendono avere un impulso di nascita stagionale più drammatico rispetto alle popolazioni urbane, probabilmente perché gli abitanti dei paesi possono essere più soggetti a condizioni ambientali, compresi i cambiamenti di temperatura e la lunghezza del giorno. Fattori ambientali come questi potrebbero influenzare il comportamento sessuale umano.

Inoltre, come in altri animali, questi cambiamenti ambientali potrebbero guidare cambiamenti stagionali nella fertilità. Ciò significa che, piuttosto che un semplice aumento della frequenza dei rapporti sessuali, la fertilità femminile e / o maschile può cambiare durante l'anno, come un fenomeno biologico endogeno, che rende le persone più propense a concepire in determinati momenti - con il prerequisito dei rapporti sessuali, ovviamente.

I biologi sanno che il fertilità dei mammiferi non umani è influenzato dalla lunghezza del giorno, che può agire come un calendario riproduttivo. Ad esempio, i cervi usano i giorni di accorciamento dell'autunno come segnale per la riproduzione temporale. Le donne rimangono incinte in autunno e portano la gravidanza durante l'inverno. L'obiettivo è quello di partorire in un'epoca in cui sono disponibili molte risorse per i neonati: nascere in primavera è vantaggioso per l'evoluzione.

Quindi gli animali con gravidanze lunghe tendono ad essere allevatori di giorno corto, il che significa che si riproducono solo nei brevi giorni dell'autunno e dell'inverno; sono incinta durante l'inverno e partoriscono in primavera. Considerando che gli animali con periodi di gestazione brevi sono allevatori di lunga giornata; loro concepiscono nei lunghi giorni della primavera o dell'estate e, poiché la loro gravidanza è breve, hanno i loro piccoli quella stessa primavera o estate. Molte specie si accoppiano e sono solo in grado di rimanere incinta durante un determinato periodo dell'anno - quei giorni lunghi o brevi, ad esempio - e la lunghezza del giorno stesso dirige i loro ormoni e la capacità di concepire.

Gli umani potrebbero non essere così diversi dagli altri mammiferi. La lunghezza del giorno ha il potenziale per influenzare la fertilità umana e sembra spiegare il modelli di stagionalità della nascita in alcuni luoghi, ma non in altri. Oltre alla durata del giorno, i ricercatori lo hanno dimostrato stato sociale e cambiamenti nel tenore di vita influenzano anche la stagionalità della nascita. Sembra che non ci sia un singolo driver per la stagionalità delle nascite nelle persone, con una serie di fattori sociali, ambientali e culturali che svolgono tutti un ruolo.

Che cosa ha a che fare la stagione delle nascite con la malattia?

Gli incendi boschivi richiedono carburante per bruciare. Dopo un grande incendio, l'accensione deve essere reintegrata prima che possa diffondersi un altro fuoco.

Le epidemie di malattie non sono diverse. Le malattie infettive dell'infanzia richiedono che i bambini suscettibili si diffondano attraverso una popolazione. Una volta che i bambini sono infetti e si riprendono da malattie come la polio, il morbillo e la varicella, sono immuni per tutta la vita. Quindi, per far decollare nuove epidemie, deve esserci un nuovo gruppo di neonati e bambini suscettibili nella popolazione. In assenza di vaccinazione, il tasso di natalità in una popolazione è un fattore determinante della frequenza con cui si possono verificare epidemie di malattie infantili.

I bambini nascono con l'immunità materna: anticorpi della mamma che aiutano a difendersi dalle malattie infettive come il morbillo, la rosolia e la varicella. Questa immunità è solitamente efficace per i primi 3 di 6 mesi di vita. Molte malattie infettive che colpiscono i bambini negli Stati Uniti tendono a farlo picco nei mesi invernali e primaverili. Ciò fa sì che i neonati nati nella stagione di nascita degli Stati Uniti d'estate e in autunno diventino sensibili, poiché la loro immunità materna svanisce dopo tre-sei mesi più tardi, proprio quando molte malattie infettive colpiscono in inverno e in primavera.

Nell'uomo, il tasso di natalità medio è estremamente importante per comprendere le dinamiche della malattia, con i cambiamenti nel tasso di natalità che influenzano l'eventuale epidemia che si verificherà ogni anno, o ogni pochi anni, e quanto può essere grande un'epidemia. Per esempio, le epidemie di poliomelite nella prima metà dell'20esimo secolo hanno provocato la morte di molte migliaia di bambini paralizzati dalla poliomelite negli Stati Uniti. La dimensione degli episodi di poliomielite era dettato dal tasso di natalità. A causa di ciò, le epidemie di poliomielite sono diventate più estreme dopo il baby boom della seconda guerra mondiale, quando il tasso di natalità è aumentato.

Allo stesso modo, i tempi e la forza dei picchi di nascita influenzano anche il periodo di tempo tra le epidemie. Soprattutto, indipendentemente da quanto spesso si verifica un'epidemia - come le nascite - è sempre stagionale. E le nascite hanno dimostrato di alterare direttamente il tempistiche stagionali di focolai virali nei bambini.

Il numero di bambini nati in estate causa malattie infantili stagionali? Gli schemi di disgregazione delle nascite alterano i modelli di focolaio stagionale? Sappiamo che il cambiamento del tasso di natalità medio può modificare le dimensioni delle epidemie di malattie infantili, come si è visto per la polio durante il baby boom. I modelli teorici suggeriscono che i cambiamenti nella stagionalità della nascita possono alterare il dimensione e frequenza dei focolai di malattie infantili. Ma rimane una questione aperta se i cambiamenti nella stagionalità della nascita che si sono verificati negli ultimi 50-plus anni hanno in effetti alterato le malattie infantili; sono necessarie ulteriori ricerche in questo settore.

Perdere la nostra connessione stagionale

C'è una cosa in cui tutti i ricercatori in questo campo concordano: Le persone sono iniziando a perdere stagionalità in tutto l'emisfero settentrionale. (A causa della mancanza di dati, attualmente non è noto cosa stia succedendo nei paesi a sud dell'equatore, come quelli in America Latina e in Africa).

Ci sono due prove per supportare questo. Innanzitutto, la forza dell'impulso alla nascita - da giugno a novembre negli Stati Uniti - è diminuita da decenni; e in secondo luogo, le posizioni che hanno avuto due picchi di nascita all'anno ora ne hanno solo una.

È la stagione della concezioneL'evoluzione assicura che i bambini arrivino quando le risorse sono abbondanti, per dare ai neonati le migliori possibilità di sopravvivenza. Mary Terriberry / Shutterstock.com

Questa perdita di stagionalità della nascita può essere in parte dovuta a fattori sociali, come la pianificazione della gravidanza e la crescente separazione degli esseri umani con l'ambiente naturale e, quindi, le stagioni. La radice di questo cambiamento è probabilmente legata all'industrializzazione e ai suoi effetti sociali a valle, tra cui il lavoro al chiuso, meno posti di lavoro stagionali, l'accesso alla pianificazione familiare e abitazioni moderne e luce artificiale che oscurano la durata naturale del giorno che potrebbe influenzare la fertilità.

Qualunque sia la causa della stagionalità della nascita, una cosa rimane chiara, almeno qui negli Stati Uniti - in questo momento rimane il momento principale del concepimento.The Conversation

Riguardo agli Autori

Micaela Martinez, ricercatrice di scienze della salute ambientale, Columbia University Medical Center e Kevin M. Bakker, ricercatore in Statistica, University of Michigan

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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