Ricordare ricordi felici può ridurre il rischio di depressione in adolescenti vulnerabili

Ricordare ricordi felici può ridurre il rischio di depressione in adolescenti vulnerabilinakaridore / Shutterstock

Ricordare ricordi positivi può aiutare a ridurre il rischio di depressione nei giovani che hanno avuto un'infanzia difficile, la nostra ultimo studio ha trovato.

La depressione emerge spesso durante l'adolescenza. Molti problemi di salute mentale in età avanzata sono collegati alle esperienze negative nella prima infanzia, come la povertà, i genitori che hanno problemi di salute mentale, vittime di bullismo, negligenza e abuso. Le malattie mentali spesso emergono prima nei giovani che hanno vissuto avversità ed è più grave e meno reattivo al trattamento, quindi è fondamentale avere una migliore comprensione di come possiamo ridurre la vulnerabilità prima che emerga la depressione.

Felici ricordi

I ricordi sono fondamentali per il nostro senso di sé, processo decisionale e salute mentale. Trascorriamo gran parte del nostro tempo di veglia a rimuginare sugli eventi passati e a pianificare i giorni a venire. Alcuni hanno suggerito che questa mente costante vagabonda ci rende infelici, ma è stato anche scoperto che la reminiscenza di eventi felici può aumentare i sentimenti positivi e smorzare il rilascio di ormoni dello stress dopo un evento stressante.

Il mio collega (Adrian Dahl Askelund) e volevo sapere se ricordare esperienze positive poteva proteggere dallo stress. Per fare questo, abbiamo raccolto misure di ormoni dello stress, umore e pensieri negativi negli adolescenti 427 14 a rischio di depressione a causa di avversità vissute durante l'infanzia.

I nostri risultati, pubblicati su Nature Human Behaviour, hanno mostrato che coloro che ricordavano ricordi positivi più specifici (un felice compleanno di 13th, per esempio) quando entravano nello studio, avevano meno pensieri negativi su se stessi e bassi livelli di cortisolo degli ormoni dello stress un anno dopo. Questo potrebbe suggerire che l'allenamento degli adolescenti per ricordare specifici ricordi positivi potrebbe ridurre il rischio di depressione.

È interessante notare che il ricordo di specifici ricordi positivi ha abbassato i pensieri negativi e i sintomi depressivi in ​​coloro che hanno vissuto almeno un evento stressante durante i mesi 12 del nostro studio. Ma il ricordo di ricordi positivi non ha influenzato i pensieri negativi e la depressione in coloro che non avevano vissuto eventi così negativi.

La nostra scoperta suggerisce che il ricordo di specifici eventi positivi può promuovere la capacità di recupero della salute mentale, specialmente di fronte allo stress negli adolescenti a rischio di depressione. In particolare, ricordando i ricordi positivi quando accade qualcosa di brutto (come "quando ho aiutato quel ragazzino che si è fatto male e si è fatto male") può proteggere dai pensieri negativi ("Io sono inutile"). Questo, a sua volta, può portare a un minor numero di sintomi depressivi.

CBT +

I nostri risultati potrebbero aiutare a sviluppare nuovi metodi per prevenire la depressione negli adolescenti e per migliorare il trattamento. Una possibilità è che l'allenamento di adolescenti con una storia di avversità infantili nel ricordare specifici ricordi positivi possa aiutare a costruire la capacità di recupero e prevenire la malattia mentale in questi giovani.

Un'abitudine sempre più popolare che potrebbe aiutare ad aumentare l'accesso a ricordi positivi è tenere un diario. Anche se questo è qualcosa che deve essere studiato ulteriormente, potrebbe essere utile scrivere sia gli eventi positivi che quelli negativi, riflettendo su come hanno influenzato i vostri pensieri e stati d'animo. Tuttavia, questo potrebbe non essere un metodo efficace per le persone che lottano con i livelli clinici di depressione. In questi casi, i nostri risultati possono essere meglio applicati nei trattamenti stabiliti, per migliorare potenzialmente i loro effetti.

Alcune persone che soffrono di depressione clinica possono lottare con il ricordo di specifici eventi positivi. Per queste persone, allenare il ricordo positivo della memoria può funzionare meglio se combinato con trattamenti consolidati, come la terapia cognitivo comportamentale (CBT).

Ricordare ricordi felici può ridurre il rischio di depressione in adolescenti vulnerabiliScrivere ricordi felici può essere buono per la tua salute mentale. kryzhov / Shutterstock

Nella CBT, i pazienti sono spesso addestrati all'uso di tecniche per sfidare i pensieri negativi. Il nostro studio suggerisce che essere in grado di ricordare specifici eventi positivi del passato ("quel giorno ho ottenuto un punteggio elevato per la matematica") può aiutare a negare i pensieri negativi ("Io sono stupido").

La ricerca futura dovrebbe indagare se questa capacità di ricordare ricordi specifici specifici possa essere allenata e se ciò aumenterebbe i risultati della terapia nei giovani vulnerabili.The Conversation

Circa l'autore

Anne-Laura Van Harmelen, ricercatrice senior presso il dipartimento di psichiatria, Università di Cambridge

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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