La vera ragione Gli adolescenti britannici sono così infelici

La vera ragione Gli adolescenti britannici sono così infelici
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Si dice che i bambini che crescono nel Regno Unito siano alcuni dei infelice nel mondo industrializzato. Il Regno Unito ora ha il i più alti tassi di autolesionismo in Europa. E gli NSPCC Rassegna annuale ChildLine lo elenca come uno dei principali motivi per cui i bambini contattano l'ente di beneficenza.

La salute mentale dei bambini è diventata una delle questioni più pressanti della società britannica. Un recente rapporto dal Prince's Trust sottolinea come un numero crescente di bambini e giovani sia scontento della propria vita, a volte con conseguenze tragiche.

Questa è una generazione di giovani che è stata etichettata come "fiocchi di neve"- incapace di gestire lo stress e più incline a offendersi. Si dice anche che abbiano meno resilienza psicologica rispetto alle generazioni precedenti. E si pensa che siano troppo vulnerabili dal punto di vista emotivo per far fronte a punti di vista che sfidano i loro.

I social media probabilmente partecipano a tutto questo. Studi mostra quasi tre quarti di 12 a 15-year-olds nel Regno Unito hanno un profilo social media e passano una media di ore 19 a settimana online. Dopotutto, questa è la generazione di Facebook - e mai prima d'ora i bambini sono cresciuti con un tale bombardamento quotidiano di immagini, prodotti e messaggi.

Ma c'è anche un altro fattore in gioco: un fattore molto più vicino a casa. Nel nostro nuovo libro Domare l'infanzia? abbiamo avanzato l'argomento secondo cui i bambini e i giovani potrebbero effettivamente avere meno capacità di recupero rispetto alle generazioni precedenti, ma sostengono che ciò è dovuto al fatto che hanno meno opportunità di svilupparlo. La ragione di questo è che l'infanzia è diventata docile.

I "pericoli" dell'infanzia

L'infanzia, in questi giorni, è spesso vista dai genitori come piena di pericoli. Non solo ci sono problemi con cui i bambini possono giocare, con chi possono parlare e cosa dovrebbero o non dovrebbero fare, ma Internet ha aperto una serie di problemi completamente nuovi che i genitori devono cercare e sorvegliare.

Le vite dei bambini vengono soffocate. I bambini non sono più in grado di passare il tempo con gli amici senza sorveglianza, esplorare la loro comunità o restare in gruppo senza essere sospettati. Il gioco e l'attività molto poco sorvegliati si svolgono per i bambini negli spazi pubblici o anche nelle case - e il tempo libero dei bambini viene spesso consumato dai compiti o da un'attività organizzata.


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Ciò è ulteriormente influenzato dal modo in cui i bambini vengono insegnati nelle scuole e da come la pressione per avere successo ha portato a domare l'educazione. Ma se i bambini non sono mai sfidati, se non sperimentano mai avversità, o affrontano rischi allora non sorprende che mancheranno di resilienza.

Prendere il controllo

Questa non è la conseguenza di un particolare cambiamento o sviluppo, né è intenzionale. Sotto molti aspetti il ​​soffocamento delle esperienze dei bambini è spesso racchiuso in idee su cosa è meglio per i bambini, o cosa significa essere un buon genitore.

Questo può essere visto in approcci alla salvaguardia che cercano di rimuovere tutti i rischi dalla vita dei bambini. O negli approcci alla genitorialità in cui gli adulti prendono il potere decisionale e limitano ciò che i bambini possono fare. Ciò significa che i bambini hanno meno opportunità di impegnarsi, esplorare e sfidare il loro mondo.

I bambini sono micromanicati e controllati (il vero motivo per cui gli adolescenti britannici sono così infelici)
I bambini sono micromanicati e controllati. Non è sorprendente questo influisce sulla loro salute mentale.
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Le idee su una buona genitorialità che enfatizzano sapere dove sono i bambini e tenerli al sicuro, combinati con idee contemporanee che vedono i bambini come naturalmente vulnerabili, non riescono a riconoscere la loro capacità di affrontare situazioni che noi, da adulti, riteniamo essere complesse.

Tutto ciò è in un contesto di crescente preoccupazione per il benessere dei bambini. Ma ciò che gli adulti considerano importante per il benessere di un bambino e ciò che gli stessi bambini considerano importante potrebbe non essere lo stesso.

Parenting competitivo

I bambini sono molto spesso visti in termini di ciò che diventeranno, piuttosto che in quello che sono. Ciò ha portato a un aumento di un tipo di genitorialità intensivo, spesso definito "genitorialità in elicottero". Gli studi hanno riportato questo il benessere è ridotto nei bambini che sperimentano genitorialità in elicottero.

Può darsi che la natura competitiva della società contemporanea contribuisca a dominare la vita dei figli dei genitori, per ragioni che sono razionali per loro. Ma così facendo agiscono contro gli interessi a lungo termine dei loro figli.

L'idea che i bambini non dovrebbero incontrare rischi e che dovrebbero essere protetti dalle avversità quotidiane significa che i genitori limitano dove i bambini possono andare e cosa possono fare, specialmente quando non sono sorvegliati. Questo porta a un'infanzia che, per molti bambini, è caratterizzata da supervisione, sorveglianza e mancanza di sfide reali.

Quindi, piuttosto che questo è un problema con i giovani, questo è un problema con la società e la genitorialità. Ciò che è chiaro allora è che i genitori devono essere supportati piuttosto che giudicato così possono sentirsi sicuri nel dare un certo livello di decisione e libertà ai propri figli. Anche i bambini devono essere considerati preziosi per le comunità, in modo che un parco giochi di bambini non sorvegliati sia di nuovo un luogo comune. Anche l'istruzione ha bisogno di un ripensamento, in modo che i bambini non siano sottoposti a una pressione costante, ma sono nuovamente in grado di essere esseri indipendenti e resilienti.The Conversation

Riguardo agli Autori

Rob Creasy, Soggetto Director: Social Science, York St John University, York St John University e Fiona Corby, Senior Lecturer in Education, Teesside University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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