Come proteggere i giovani atleti da allenatori abusivi

Come proteggere i giovani atleti da allenatori abusivi
Sono necessari nuovi approcci per affrontare il problema dell'abuso di allenatori dei giovani atleti. Shutterstock

Il governo federale in Canada ha annunciato nuove iniziative volte a mantenere i giovani atleti al sicuro da abusi e molestie. L'annuncio del Ministro dello sport Kirsty Duncan segue a Indagine CBC questo ha rivelato che più di 200 gli allenatori sono stati condannati per reati sessuali contro le vittime di 600 al di sotto dell'età di 18 negli ultimi 20 anni.

"Nessun atleta o bambino dovrebbe mai subire abusi e il mio cuore si spezza per quelli che hanno sofferto", ha detto Duncan dopo aver annunciato che il governo avrebbe lavorato con la Coaching Association of Canada sviluppare un codice di condotta nazionale. Il governo creerà anche un nuovo segretariato per sviluppare una strategia di equità di genere nella speranza che avere più allenatori per le donne porterà a una maggiore sicurezza.

Queste nuove mosse seguono un annuncio fatto in 2018 i finanziamenti sportivi nazionali dipendono da organizzazioni che hanno meccanismi di formazione e segnalazione obbligatori, tra le altre regole.

Se vogliamo davvero affrontare il problema dell'abuso di allenatori di giovani atleti, dobbiamo guardare in modo critico e realistico ai diversi rischi che i giovani affrontano in diversi contesti sportivi.

Negli sport dilettantistici, credo che siano necessarie due cose: il sostegno ai genitori nell'educare i loro figli sulle tecniche di grooming degli allenatori predatori e un meccanismo di segnalazione indipendente semplice e conveniente.

Sforzi fino ad oggi per mantenere i giovani al sicuro

Le idee che il governo federale sta ora sollevando seguono i precedenti tentativi di riforma.

Sulla scia della consapevolezza pubblica degli abusi perpetrati da condannato per reati sessuali ed ex allenatore di hockey junior Graham James, un comitato consultivo federale è stato convocato all'inizio di 2000 per rispondere alle preoccupazioni.

Dopo un gruppo di lavoro ha pubblicato il suo rapportosono stati richiesti controlli delle casellari giudiziari ogni quattro anni per certificazione di allenatore attraverso la Coaching Association of Canada per essere attuale. Una componente educativa relativa alle decisioni etiche è stata aggiunta al programma di certificazione dell'associazione.


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La certificazione di coaching non sempre si verifica nello sport amatoriale di base. Tuttavia, è stato introdotto un rigoroso processo di screening per gli allenatori che lavorano con minori, compresi i controlli sui casellari giudiziari e quello che è noto come un "controllo settoriale vulnerabile" che verifica se una persona ha la grazia per reati sessuali.

Altri programmi erano anche sviluppato, Compresa la Responsible Coaching Movement, Vero sport e Rispetto nello sport. A Manitoba, il governo provinciale ha collaborato con Sport Manitoba per gestire quest'ultimo programma di aiuto allenatori, genitori e passanti identificano e affrontano abusi, negligenza, molestie e bullismo nello sport.

Tuttavia altri suggerimenti non sono mai stati presi in considerazione. Ad esempio, in 2008, i ricercatori di kinesiologia e educazione fisica Gretchen A. Kerr e Ashley E. Stirling hanno raccomandato un l'agenzia governativa federale dovrebbe fornire ampie informazioni per genitori e organizzazioni, nonché "meccanismi per la segnalazione, processi di indagine e conseguenze standardizzate".

La formazione online fermerà i molestatori?

Sono d'accordo con molti ricercatori di educazione fisica che è importante che i governi forniscano protezione per gli atleti con risorse umane, materiali e finanziarie.

Ma attraverso la mia esperienza di coaching professionale e accademico, e come genitore in comunità di atleti, è chiaro per me che alcune delle direzioni che stiamo seguendo con l'educazione sono sbagliate.

L'istruzione aggiuntiva non impedirà ai predatori di predare sui bambini. Può semplicemente fornire loro le conoscenze per aggirare lo screening.

La mia ricerca di dottorato ha analizzato come gli allenatori professionisti hanno preso decisioni etiche nel tentativo di sviluppare un modello per il ragionamento morale. Non ho esaminato specificamente l'abuso sessuale, ma ho intervistato sette allenatori di alto livello che hanno discusso una serie di problemi di potere e di confine con i quali avevano familiarità.

Attraverso questo, e anche sulla base di prove aneddotiche provenienti da conversazioni con alcune vittime, credo che i predatori sessuali sappiano cosa stanno facendo è sbagliato.

Per la piccola percentuale che potrebbe non vedere le proprie azioni come dannose, un breve corso online non cambierà la loro percezione sbagliata.

Insegno anche l'etica dello sport presso l'Università di Winnipeg. Anche affrontare i confini a quello che sembra essere il livello più elementare richiede che le persone parlino l'un l'altro. Questa è una cosa difficile di cui parlare.

Potrebbe essere il caso che un'educazione più intensiva come questa potrebbe impedire particolari forme di sfruttamento e comportamenti inappropriati, ad esempio sfidando il potere, il consenso sessuale o le molestie sessuali.

Ma il coaching di successo richiede una conoscenza intima di una persona al fine di prescrivere la formazione e ottenere un picco di prestazioni. I predatori di qualsiasi professione possono sfruttare in modo inappropriato questa conoscenza e spiare potenziali vittime.

Richiedere a tutti gli istruttori volontari genitori di seguire la formazione online penso sia ridondante e aggiunge costi e tempi inutili agli allenatori decenti.

Dove l'educazione potrebbe essere particolarmente utile è aiutare i genitori a educare i loro figli sui pericoli degli allenatori predatori.

Il problema con i controlli di polizia

A volte lo screening supplementare viene indicato come via per uno sport più sicuro.

Ma ci sono diversi problemi con i controlli di polizia. La maggior parte ovviamente, questa misura non fa nulla per impedire alle persone di allenarsi con l'intento o il rischio di abusare di bambini che non hanno record. Le persone con precedenti penali non entrano nel coaching.

In 2012, Alix Krahn (ora allenatore e studente di dottorato presso la York University) e ho scritto un articolo per Coach Plan, una newsletter dell'Associazione di Coaching del Canada. Abbiamo messo in dubbio il valore degli assegni di polizia per gli allenatori e abbiamo chiesto cosa si potrebbe fare di più se quei soldi fossero stati spesi altrove per migliorare la sicurezza.

Richiedendo controlli di polizia, escludiamo anche persone con condanne per crimini quali l'evasione fiscale che non mettono a rischio i minori o che influenzano la capacità di coaching. Gli assegni della polizia indicano solo la fedina penale, non il motivo della condanna penale.

Come nel caso dell'istruzione morale aggiuntiva, i requisiti supplementari per lo screening potrebbero semplicemente allontanare i buoni istruttori volontari, rendendo più difficile lo sport di base.

Un nuovo approccio

La soluzione sono genitori e atleti meglio informati e una struttura di segnalazione chiara, aperta, opportuna e solidale.

Kim Shore, un genitore di ginnastica e direttore di Gymnastics Canada in generale, ha discusso con la CBC l'importanza e la difficoltà a discutere dell'abuso sessuale nello sport con la figlia di 11, nel tentativo di assicurare un intervento precoce in caso si verifichi qualcosa.

Ma risorse per i genitori scarseggiano.

Alla ricerca di una rapida azione politica, non dovremmo oscurare i diversi contesti dello sport. Essere da solo in un hotel con un allenatore a un evento olimpico è ben lungi dal baseball della piccola lega, dove i genitori supervisionano tutto.

Man mano che vengono proposti nuovi codici di condotta a vari livelli di sport, saranno necessarie ulteriori ricerche per comprendere i casi particolari ed esatti in cui i molestatori hanno causato danni nello sport e nelle vite individuali per garantire che le soluzioni che proponiamo siano davvero utili.The Conversation

Circa l'autore

David Telles-Langdon, professore associato di kinesiologia e salute applicata, Università di Winnipeg

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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