La cannabis durante la gravidanza aumenta il rischio di psicosi infantile?

La cannabis durante la gravidanza aumenta il rischio di psicosi infantile?

Le donne incinte che usano la cannabis possono aumentare leggermente il rischio che il loro bambino svilupperà la psicosi più tardi nella vita, secondo un nuovo studio.

"La nostra ricerca mostra che l'esposizione alla marijuana prenatale dopo la conoscenza materna della gravidanza è associata a un lieve aumento della predisposizione alla psicosi durante l'infanzia o 10", afferma Jeremy Fine, laureando in scienze psicologiche e cerebrali presso la Washington University di St. Louis e autore principale dello studio, che appare in JAMA Psichiatria.

I risultati arrivano dopo numerosi studi nazionali che documentano un aumento drammatico dell'uso di marijuana da parte delle donne incinte, tra cui a 2018 studio che ha trovato l'uso della marijuana nell'ultimo mese tra le donne incinte negli Stati Uniti ha aumentato il 75 percentuale tra 2002 (2.85 percent) e 2016 (4.98 percent).

Poiché più Stati legalizzano l'uso terapeutico e ricreativo della cannabis, altri rapporti suggeriscono che molti dispensari di marijuana comunemente suggeriscono la cannabis come cura naturale per la nausea legata alla gravidanza.

Il ruolo dei recettori

Il nuovo studio suggerisce che i medici dovrebbero scoraggiare le donne incinte dall'uso della cannabis in qualsiasi momento della loro gravidanza, perché gli esperti conoscono così poco i suoi effetti sulla salute.

I risultati sollevano inoltre nuove preoccupazioni sul fatto che l'esposizione prenatale alla cannabis possa rappresentare un rischio maggiore dopo che il cervello fetale inizia a sviluppare un sistema di recettori per endocannabinoidi, parte della rete di neurotrasmettitori presente in natura attraverso la quale la cannabis colpisce il cervello.

"Una possibile spiegazione per il ritrovamento di un maggiore rischio di psicosi per l'uso di marijuana dopo, ma non prima, la conoscenza della gravidanza è che il sistema dei recettori endocannabinoidi potrebbe non essere in vigore durante le prime settimane di gravidanza", dice l'autore senior Ryan Bogdan, professore associato di psicologia e scienze del cervello.


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"L'esposizione alla cannabis prenatale può essere associata a una successiva predisposizione psicotica nella prole solo quando vi è una sufficiente espressione del recettore 1 fetale di tipo endocannabinoide, che può verificarsi solo dopo che molte madri hanno appreso di essere incinta."

Finestre di sviluppo

Bogdan, che dirige il BRAIN Lab della Washington University, dice che le ultime scoperte si basano su altre ricerche di base che suggeriscono che la segnalazione endocannabinoide possa contribuire a processi, come la neurogenesi e la migrazione neurale, che svolgono ruoli importanti nello sviluppo precoce della struttura e delle connessioni cerebrali.

"Questo studio solleva l'intrigante possibilità che ci possano essere finestre di sviluppo durante le quali l'esposizione alla cannabis potrebbe aumentare il rischio di psicosi", dice.

Il tetraidrocannabinolo (THC), che è il principale componente psicoattivo della marijuana, imita gli endocannabinoidi del nostro corpo e si lega ai recettori endocannabinoidi per esercitare i suoi effetti. Vari studi hanno confermato che il THC attraversa la barriera placentare per accedere al feto in via di sviluppo.

"I dati degli studi sui roditori suggeriscono che il recettore 1 di tipo endocannabinoide, attraverso il quale gli effetti psicoattivi del THC si presentano in gran parte, non è espresso fino all'equivalente di 5-6 settimane di gestazione umana", dice Fine.

"Dato che le madri nel nostro studio hanno appreso in media della loro gravidanza alle settimane 7.7, è plausibile che qualsiasi impatto del THC sul rischio di psicosi non si verificherebbe fino a quando non saranno espressi sufficienti recettori 1 di tipo endocannabinoide."

Quali sono le conseguenze?

I ricercatori hanno basato le loro scoperte sui dati dello studio ABCD (Adolescent Brain Cognitive Development), uno studio longitudinale in corso sulla salute dei bambini e lo sviluppo del cervello con i siti di raccolta dati in tutta la nazione. Hanno usato i dati del rilascio iniziale dei dati di base ABCD che includevano le risposte dei sondaggi 3,774 madri sull'uso della marijuana durante le gravidanze 3,926.

I ricercatori hanno utilizzato un questionario somministrato ai bambini di età compresa tra 8.9 e 11 per misurare il rischio di psicosi nei bambini 4,361 nati da queste gravidanze tra 2005 e 2008.

I risultati mostrano che tra i bambini 4,361 campionati in questo studio, 201 (percentuale 4.61) sono stati esposti alla marijuana prima della nascita; di questi, 63 è stato esposto in seguito alla conoscenza materna della gravidanza.

I ricercatori riconoscono che lo studio ha molte limitazioni, tra cui il piccolo campione di prole esposta alla cannabis prenatale; potenziale insufficienza materna di uso durante la gravidanza; dati imprecisi su tempismo, quantità, frequenza e potenza dell'esposizione alla cannabis; assenza di dati sul legame tra psicosi infantile e propensione alla conversione in psicosi; e mancanza di dati su alcuni potenziali fattori confondenti, come lo stress materno e il rischio genetico di psicosi tra i genitori.

"La nostra ricerca è correlativa e in quanto tale non può trarre conclusioni causali", dice il coautore Allison Moreau, uno studente laureato in psicologia.

"Tuttavia, la relazione tra esposizione alla marijuana prenatale in seguito alla conoscenza materna della gravidanza era associata alla predisposizione alla psicosi della prole dopo aver considerato variabili potenzialmente confondenti, come l'educazione materna, l'uso di vitamina prenatale, l'uso di alcool e nicotina, l'uso di sostanze per bambini e così via -Aumenta la plausibilità che l'esposizione prenatale alla cannabis possa contribuire a un piccolo rischio di maggiore responsabilità psicotica nei bambini ", dice Moreau.

Lo studio fornisce ulteriori prove che le madri in attesa dovrebbero pensarci due volte prima di considerare l'uso di cannabis durante la gravidanza.

"Dato l'aumento dell'accessibilità e della potenza della cannabis, oltre alla crescente percezione da parte del pubblico che è sicuro da usare, è fondamentale per ulteriori ricerche comprendere le potenziali conseguenze negative e i benefici della cannabis durante lo sviluppo e come queste associazioni possono sorgere." Dice Bogdan.

"Nel frattempo, le prove che l'uso di marijuana prenatale è associato a un piccolo aumento della predisposizione alla psicosi della prole suggerisce che l'uso di marijuana durante la gravidanza dovrebbe essere scoraggiato fino a quando non si conoscerà di più".

Il National Institutes of Health ha finanziato il lavoro.

Fonte: Università di Washington a St. Louis

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