Musica per la mente: come la musica nutre lo sviluppo cognitivo

Musica per la mente: come la musica nutre lo sviluppo cognitivo

Immagina di ascoltare la tua canzone preferita, come ti fa sentire e il flusso di ricordi che i suoni portano con sé. La musica è ben nota per la sua capacità di evocare emozioni e ricordi e ha una serie di usi, tra cui la terapia per la riabilitazione e come strumento per l'insegnamento, l'apprendimento, l'espressione, la celebrazione, l'unione e molto altro ancora.

La musica come strumento sembra grandiosa, ma quanto può davvero fare? Negli ultimi anni, gli scienziati sono stati interessati al potenziale della musica per cambiare le nostre capacità cognitive. Sfortunatamente, ascoltare le sonate di Mozart non ti renderà più intelligente, ma ascoltare la musica ha la capacità di cambiare il tuo stato d'animo, il che potrebbe influire leggermente sul modo in cui esegui un test da un giorno all'altro.

Anche suonare la musica sembra influenzare il modo in cui certe regioni del nostro cervello appaiono. La ricerca ci dice che il cervello dei musicisti è strutturalmente diverso in aree che sono legate a regioni motorie, uditive e visive spaziali a causa di anni di pratica, e anche i musicisti sono risultati in grado di esibirsi più in alto nei test di funzionamento esecutivo rispetto ai non musicisti.

Cos'è la funzione esecutiva?

Le nostre funzioni esecutive lavorano insieme per aiutarci a prestare attenzione inibendo le distrazioni, trattenere e organizzare le informazioni, passare da punti di vista diversi, risolvere problemi e regolare le nostre emozioni. Ci sono tre parti principali delle funzioni esecutive: memoria di lavoro, flessibilità cognitiva e controllo inibitorio. Questi processi ci aiutano a navigare nel mondo in cui viviamo e sono essenziali per elaborare in modo efficiente le informazioni.

Si ritiene che suonare uno strumento musicale sviluppi la funzione esecutiva perché le prestazioni e la pratica intensa richiedono una forte domanda in quelle aree cognitive e le rafforzano.

Si ritiene che suonare uno strumento musicale sviluppi la funzione esecutiva.

Molti studi di ricerca musicale hanno utilizzato un disegno trasversale per determinare se l'allenamento musicale è correlato con le differenze nel funzionamento cognitivo. Ciò rende difficile concludere con certezza che suonare uno strumento sviluppa aree di funzionamento esecutivo o se ci sono differenze preesistenti nel funzionamento esecutivo che rendono gli individui più propensi a suonare uno strumento. Di conseguenza, c'è stato un mix di risultati e dibattiti sul fatto che l'allenamento musicale abbia o meno sostanzialmente delle differenze nel funzionamento cognitivo.


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Un modo ideale per verificare se ci sono benefici nell'addestramento musicale è di assegnare casualmente partecipanti non musicisti a diversi gruppi in cui alcuni partecipanti apprendono uno strumento per un lungo periodo di tempo, altri no. Ciò consente di confrontare le prestazioni tra e all'interno dei gruppi sui test del funzionamento esecutivo prima dell'allenamento e ogni pochi anni durante l'allenamento. Un esempio di questo tipo di studio longitudinale è attualmente condotto dal Dr. Assal Habibi e dai suoi colleghi a Los Angeles, in California. Hanno creato un'orchestra giovanile ispirata a El Sistema, un programma simile che si svolge in Venezuela. Nello studio del dott. Habibi e dei colleghi, hanno confrontato i bambini che partecipavano all'orchestra giovanile ai bambini che partecipavano allo sport, nonché ai bambini che non erano coinvolti in alcun intenso programma dopo scuola. Dopo aver partecipato a due anni di musica, sport o nessun intenso programma dopo scuola, hanno scoperto che i bambini del gruppo musicale hanno prestazioni molto migliori nelle capacità uditive e hanno osservato cambiamenti relativi al cervello nelle regioni uditive rispetto ai bambini che praticano sport o non intensi dopo programma scolastico. Hanno anche osservato una maggiore attivazione neurale durante un compito che misura la funzione esecutiva rispetto ai bambini senza musica o allenamento sportivo. Anche se non hanno riscontrato grandi differenze tra la musica e il gruppo sportivo oltre le aree uditive nel cervello, questo studio fornisce la prova che quelle differenze nelle regioni uditive sono più che probabili a causa della formazione musicale piuttosto che di eventuali differenze preesistenti. Questo è uno studio in corso, quindi rimanete sintonizzati per il loro rapporto sulle loro scoperte dopo quattro anni di formazione.

La formazione musicale migliora le prestazioni scolastiche?

Risposta lunga corta, la ricerca generalmente dice sì. Mentre molti studi hanno trovato una relazione positiva tra lezioni di musica e rendimento scolastico, la ragione esatta di ciò è ancora dibattuta. Alcune ricerche attribuiscono un miglioramento delle prestazioni accademiche al miglioramento delle capacità delle funzioni esecutive come risultato dell'addestramento musicale.

Alcune ricerche attribuiscono un miglioramento delle prestazioni accademiche al miglioramento delle capacità delle funzioni esecutive come risultato dell'addestramento musicale.

Altre ricerche su musica e risultati accademici evidenziano l'importanza che l'impegno musicale gioca nell'aumentare autostima, motivazione e capacità di affrontare lo stress. A volte, l'apprendimento può essere frustrante e difficile. Se fornire agli studenti l'opportunità di suonare uno strumento o partecipare a un gruppo musicale come il coro può influire positivamente sulla propria autostima, motivazione e capacità di affrontare lo stress, questo potrebbe supportare gli studenti nel loro apprendimento accademico in generale.

Non è tutto sugli strumenti

Non tutti hanno accesso a uno strumento o il tempo di allenarsi intensamente per lunghe ore al giorno, quindi che altro possiamo fare? Dr. Vesa Putkinen e colleghi hanno condotto a studio correlazionale con i bambini che esaminano la relazione tra l'impegno informale con la musica a casa come il canto e le abilità uditive come l'attenzione e la discriminazione. Hanno scoperto che più i bambini erano coinvolti in attività musicali a casa, meno era probabile che fossero distratti da nuovi suoni durante l'esperimento. Sulla base delle loro scoperte, il dott. Putkinen e colleghi suggeriscono che impegnarsi in questo tipo di attività musicali informali nella prima infanzia potrebbe essere vantaggioso per lo sviluppo di importanti funzioni uditive. A volte le aule possono essere piene di distrazioni, specialmente quando c'è molto rumore. Avere la capacità di inibire questi tipi di distrattori uditivi in ​​tenera età può aiutare gli studenti a concentrarsi meglio sulle istruzioni verbali durante le lezioni, che possono avere un impatto sul rendimento scolastico.

Il dottor Sylvain Moreno e colleghi hanno fatto uno studio non utilizzando strumenti, ma invece un programma di allenamento informatico interattivo progettato per i bambini in età prescolare. Gli studenti hanno preso parte a un curriculum musicale composto principalmente da attività di ascolto o da un curriculum di arti visive che enfatizza le abilità visuospaziali. Hanno scoperto che gli studenti del gruppo musicale hanno mostrato prestazioni migliori sull'abilità verbale e sul funzionamento esecutivo rispetto agli studenti del gruppo di arti visive. Sia l'abilità verbale che le funzioni esecutive si sono dimostrate importanti per il rendimento scolastico.

Anche se i ricercatori non hanno raggiunto un consenso sul perché la musica migliori le prestazioni degli studenti, nessuna ricerca ha trovato che l'impegno musicale sia significativamente dannoso. Quindi, continua a cantare e pratica il tuo strumento di scelta e quando i tuoi vicini dicono di tenere basso il rumore, fai sapere loro che stai esercitando le tue funzioni esecutive, aumentando la tua autostima e chiedi loro di unirsi a te cantando insieme.

È tutto?

Certo che no! La musica può aiutarci a sviluppare altre abilità importanti per il nostro sviluppo cognitivo. Partecipare a gruppi musicali come un coro, un'orchestra o una band può creare amicizie, aiutare i bambini a sviluppare abilità sociali e può portare ad un senso di appartenenza. Lavorare in gruppo implica lavoro di squadra, cooperazione e apprendimento per riconoscere le emozioni e le reazioni degli altri rispondendo in modo appropriato a loro. È stato anche associato il coinvolgimento con la musica miglioramento dell'autoregolamentazione e del aumentare la consapevolezza emotiva.

Le sale da concerto sono costantemente traboccanti di appassionati appassionati che si uniscono e condividono il loro comune interesse per un particolare artista o genere musicale, e per molte culture, la musica è una parte centrale degli incontri sociali. Nel complesso, la musica ha il potere di riunire le persone in molti modi diversi ed è vantaggiosa per il nostro sviluppo cognitivo generale.

Chissà cosa scopriremo 10 anni da oggi? I ricercatori hanno solo graffiato la superficie della musica e il modo in cui influisce sulla cognizione umana.

Questo articolo è originariamente apparso su Conoscendo i neuroni

Circa l'autore

Alexandria Weaver si è laureata presso la Syracuse University in psicologia prima di completare un postbaccalaureate in psicologia cognitiva presso l'Università di Pittsburgh. Attualmente sta conseguendo il suo dottorato in Educazione presso l'Università della California, a Irvine. Nel laboratorio Working Memory and Plasticity, sta studiando gli effetti dell'addestramento cognitivo - come suonare uno strumento musicale - sulla memoria di lavoro e su come le competenze acquisite e il trasferimento di conoscenza attraverso domini cognitivi. Alla fine è interessata a sviluppare metodi che utilizzano la musica per supportare l'apprendimento e la memoria. Oltre alla sua ricerca, si diverte ad insegnare chitarra, impegnarsi e discutere con studenti e comunità sulla scienza del cervello con CNLM ed esplorare la California alla ricerca della perfetta tazza di caffè.

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Referenze

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