L'effetto della nonna suggerisce che la prossimità sia un fattore nelle dimensioni della famiglia

L'effetto della nonna suggerisce che la prossimità sia un fattore nelle dimensioni della famiglia La vicinanza di una nonna materna potrebbe avere un effetto sulle dimensioni della famiglia. Paolo Bendandi, FAL

La specie umana è una delle poche, insieme a orche e balene pilota, dove le femmine cessano di essere fertili dopo circa 45 di anni. Poiché lo scopo ultimo di ogni organismo vivente è quello di diffondere i loro geni, l'evoluzione della menopausa nelle donne è stata piuttosto sconcertante per gli scienziati.

Ma cosa succederebbe se la menopausa favorisse realmente la collaborazione tra generazioni? Il effetto della nonna l'ipotesi suggerisce che le donne in menopausa potrebbero ancora essere in grado di aumentare la loro impronta genetica, nonostante non si riproducano più. Lo fanno aiutando i loro figli a crescere famiglie più numerose.

Facciamo in modo che il genitore e la prole condividano 50 per cento dei loro geni, nonni e nipoti 25 per cento. Significa che un aumento di soli due nipoti sarebbe più o meno lo stesso che produrre una prole della tua.

I dati storici sulla popolazione umana sono preziosi per studiare l'ipotesi della nonna perché gli eventi dettagliati della storia della vita sono registrati su più generazioni e le relazioni familiari sono ben documentate. L'impatto positivo della presenza di una nonna vivente sulle dimensioni della famiglia di sua figlia è stata recentemente dimostrata in a studio delle popolazioni pre-industriali del Québec, facendo luce sui meccanismi che potrebbero spiegare l'evoluzione della menopausa.

Dura vita in Nouvelle France

Il mio gruppo di ricerca, che include la prima autrice post-dottoressa Sacha Engelhardt dell'Université de Sherbrooke, ha utilizzato il registro della popolazione degli antenati franco-canadesi da 1608 a 1799 accuratamente assemblati da demografi. La Chiesa cattolica ha tenuto registrazioni meticolose di nascite, matrimoni e morti, dipingendo un ritratto unico di questa popolazione abbastanza isolata.

Le famiglie erano molto grandi, con una media di otto figli per famiglia e alcune donne avevano figli di 20. Di questi, molti sarebbero morti prima del loro primo compleanno. In alcuni anni, le morti infantili salirono al di sopra del 30%.

È interessante riflettere sui fattori che potrebbero contrastare una statistica tanto spaventosa, specialmente considerando il ruolo benefico che i membri della famiglia - in questo caso le nonne - possono avere sui loro parenti. La sfida non era solo avere molti bambini, ma anche assicurarsi che potessero raggiungere la maturità sessuale e diventare loro stessi genitori. Qualche aiuto potrebbe sicuramente fare la differenza.


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L'effetto della nonna suggerisce che la prossimità sia un fattore nelle dimensioni della famiglia Una nonna che viveva in prossimità dei suoi nipoti ha avuto un impatto positivo sul numero dei nipoti sopravvissuti. Shutterstock

Una nonna viva porta a più nipoti

Avere una nonna materna vivente ha aumentato il numero di prole nati dalle loro figlie di circa il 20%. Ha anche avuto un impatto positivo sul numero di nipoti sopravvissuti all'età di 15. Quando una nonna era viva, l'età della figlia alla prima riproduzione tendeva anche ad essere più bassa, espandendo le sue opportunità riproduttive.

Risultati simili sono stati riportati anche in altre popolazioni preindustriali. Famiglie finlandesi cresciuto quando le nonne erano vivi erano più grandi di quando le nonne erano morte. Nel Krummhörn tedesco comunità, la presenza di nonne materne ha ridotto la mortalità dei nipoti da sei a 12 mesi.

Avere una nonna in giro per dare una mano sembra avere un impatto significativo sui tassi di sopravvivenza dei bambini e sulle dimensioni della famiglia. Almeno questo è l'ipotesi della nonna. Ma i registri ecclesiastici, per quanto minuziosi possano essere, non forniscono alcuna indicazione sul coinvolgimento della nonna materna nell'allevamento dei suoi nipoti. Dopo tutto, una nonna potrebbe essere viva ma non aiutare le sue figlie.

Nonne vicine

Mentre imparare di più sulla natura interattiva delle relazioni familiari in questo momento è il lavoro degli storici e dei demografi che esplorano gli archivi di famiglia, la vicinanza geografica potrebbe essere usata come proxy della probabilità di aiuto della nonna. L'effetto della nonna dovrebbe diventare più forte mentre le nonne vivevano più vicine alle loro figlie. Il Québec è una grande provincia con un clima rigido e viaggiare per centinaia di chilometri per aiutare i membri della famiglia sarebbe stato un compito difficile negli 1700.

La distanza quindi fissa un limite all'effetto della nonna. Sebbene le nonne aumentassero il successo riproduttivo delle loro figlie quando vivevano vicine l'una all'altra, c'era un bambino in meno prodotto quando la nonna era viva, ma viveva a 200 km o più lontano da sua figlia.

Un altro studio condotto su una popolazione finlandese ha anche trovato alcuni limiti all'effetto della nonna. Hanno rivelato che la presenza di nonne materne aumentava la sopravvivenza dei nipoti, ma che l'effetto diminuiva, e qualche volta aveva un effetto negativo sulle dimensioni della famiglia, quando i nonni stavano invecchiando.

Futures della menopausa

La popolazione franco-canadese ha un noto albero genealogico che si estende per secoli. I prossimi passi saranno l'esecuzione di analisi genetiche per esaminare come i tratti legati ad avere famiglie numerose siano passati da una generazione all'altra.

L'evoluzione della menopausa è complessa e questi studi ci aiutano a capire in che modo le passate pressioni selettive possono aver modellato i tratti che esprimiamo oggi.The Conversation

Circa l'autore

Patrick Bergeron, professore associato, Bishop's University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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