Stiamo insegnando ai bambini a temere gli esami?

Stiamo insegnando ai bambini a temere gli esami? I rapporti suggeriscono che molti bambini australiani stanno rinunciando agli esami 12 dell'anno perché sono troppo stressanti. da shutterstock.com

Secondo quanto riferito, alcuni studenti australiani Shunning Year 12 esami a favore di percorsi più favorevoli e meno stressanti per finire la scuola. Questi rapporti vengono tra gli avvertimenti di tassi in aumento di ansia e depressione tra i giovani, con psicologi che chiamano per migliori servizi di supporto alla salute mentale nelle scuole. Gli esperti dicono che lo stress degli esami potrebbe peggiorare la depressione e l'ansia per i giovani vulnerabili.

I siti Web creati per supportare la salute mentale dei giovani usano parole come "sopravvivere"Quando si tratta di Anno 12. Altri si riferiscono a tempo di esame = tempo di stress.

Gli esami sono sicuramente impegnativi. Ma la nostra retorica potrebbe avere un impatto sul modo in cui i giovani percepiscono gli esami. Nei nostri sforzi per sostenere i giovani, possiamo insegnare loro a temere piuttosto che incoraggiarli a considerare gli esami come una sfida positiva.

Ansia nell'adolescenza

I ricercatori hanno considerato da decenni l'adolescenza come a tempo stressante, ma sembra che la salute mentale dei giovani australiani sia peggiorata anni recenti. Poco più del 40% dei giovani australiani indicava che la salute mentale era il loro più grande problema nell'2018 indagine sui giovani condotto da Mission Australia. Uno su quattro aveva un serio problema di salute mentale.

Il sondaggio di Mission Australia fa affidamento sulle autovalutazioni di giovani di età compresa tra 15-19. Il sondaggio 2018 anche mostrato Le principali preoccupazioni dei giovani erano lo stress (43%) e la scuola (34%). Nel un'altra indagine condotto da un'organizzazione per la salute mentale ReachOut, 65.1% dei giovani ha riportato livelli preoccupanti di stress da esame in 2018, rispetto a 51.2% in 2017.

Nonostante questi rapporti preoccupanti, a analisi di diversi studi sulla prevalenza di ansia in realtà suggerisce che non c'è stato un tale aumento. Gli autori annotano:

La "epidemia" percepita di disturbi mentali comuni è molto probabilmente spiegata dal numero crescente di pazienti colpiti guidati dall'aumento delle dimensioni della popolazione. Ulteriori fattori che possono spiegare questa percezione includono una [...] maggiore consapevolezza del pubblico e l'uso di termini come ansia e depressione in un contesto in cui non rappresentano disturbi clinici.


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Ciò significa che mentre alcuni giovani hanno gravi problemi di ansia, altri potrebbero percepire livelli normali di stress come ansia. E questo potrebbe avere alcuni effetti collaterali significativi.

La percezione conta

In psicologia, teoria della valutazione afferma che la nostra risposta emotiva a un evento è determinata dalla nostra valutazione o valutazione di esso. Sapere qual è la nostra valutazione di una situazione ci aiuta a determinare se si tratta di una minaccia, se disponiamo di risorse sufficienti per affrontarla e, in definitiva, se ci accadrà qualcosa di dannoso o di cattivo.

In un Studio americano 2016 delle valutazioni, agli studenti di un gruppo è stato detto l'eccitamento emotivo prima che un esame fosse normale e sarebbe meglio aiutarli ad affrontare una sfida. Un altro gruppo, il gruppo di controllo, non ha fornito alcuna strategia.

Nonostante tutti gli studenti seduti all'esame, i ricercatori hanno scoperto che il primo gruppo aveva meno ansia e si comportava meglio del secondo gruppo. Sostenevano che lo stress ridotto era dovuto al fatto che il primo gruppo stimava le loro elevate frequenze cardiache e altri segni di ansia come funzionali, piuttosto che minacciosi. Quindi questo ha dimostrato che era la valutazione dei sentimenti degli studenti che determinavano quanto fossero effettivamente stressati piuttosto che l'evento stesso.

Le valutazioni sono influenzate dalle cose che apprezziamo e da ciò che riteniamo essere in gioco. Gli esami potrebbero essere valutati come "stressanti" perché la gioventù percepisce loro come una minaccia per il loro futuro, come la loro capacità di ottenere un lavoro.

In alcuni casi, gli esami possono essere una minaccia per l'autostima degli studenti. Autostima è la credenza che la nostra vita ha valore ed è un forte predittore di benessere. Se l'autostima è legata al successo accademico è a rischio, come il successo accademico diventa fondamentale per il giovane - quasi una questione di vita o di morte. Ciò aumenta la loro percezione degli esami e le misure accademiche come minacciose.

Abbiamo bisogno di sfide

Le sfide sono un parte essenziale e normale del nostro sviluppo. Disegnare un parallelo con l'immunità, resistenza alle infezioni non deriva dall'evitare ogni contatto con i germi. Al contrario, è probabile che l'evitamento aumenti la vulnerabilità piuttosto che promuovere la resilienza.

Mentre dovremmo proteggere i giovani da situazioni ad alto rischio, come l'abuso e il trauma, sfide gestibili di basso livello, come gli esami, sono noti come "Eventi di siderurgia" - aiutano a sviluppare i giovani mentalmente ed emotivamente. Permettere agli studenti di evitare gli esami in modo da evitare lo stress potrebbe privare i bambini dell'opportunità di affrontare le emozioni evocate dalla sfida. Insegna anche a loro che non pensiamo di essere in grado di affrontare la sfida.

I giovani hanno bisogno di capire lo studio qualcosa che fannonon chi sono o saranno vulnerabili in quest'area.

I giovani con una diagnosi di ansia necessitano di supporto clinico per aiutarli a superare i periodi di esame. Ma i giovani che hanno problemi di esame "normale" dovrebbero essere forniti strategie per aiutare gestire lo stress. Questi includono auto-calmante (come respirare e ascoltare musica) e riconoscere che i sentimenti negativi sono una normale risposta alle sfide.

La vita può essere stressante, ma è come vediamo questo stress che crea ansia. Gli adulti potrebbero fare bene ad aiutare le persone a credere che lo siano destinatari non passivi di stress, ma può decidere in che modo considerano le sfide. Devono anche aiutare i giovani a credere di avere risorse interiori per gestire situazioni stressanti e che valgono qualcosa, qualunque sia il loro numero negli esami.

Circa l'autore

Mandie Shean, docente, scuola di educazione, Università di Edith Cowan

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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